Podcast de Science in Exile: Phyu Phyu Thin Zaw sobre la crisis que enfrentan los médicos y científicos en Myanmar

La comunidad médica y científica de Myanmar se ha visto profundamente afectada por la violencia y el conflicto en curso. En el último podcast de Science in Exile, Phyu Phyu Thin Zaw comparte sus conocimientos sobre los impactos para la comunidad científica birmana.

Estetoscopio

ISC presenta: ciencia en el exilio es una serie de podcasts con entrevistas con científicos refugiados y desplazados que comparten su ciencia, sus historias de desplazamiento y sus esperanzas para el futuro.

Este episodio de Science in Exile presenta al Dr. Phyu Phyu Thin Zaw, quien es miembro del Comité Directivo de la iniciativa Science in Exile.

Tras el golpe de estado de febrero de 2021 en Myanmar, los médicos y otros científicos han ocupado un lugar destacado en los movimientos de resistencia, con muchos médicos en huelga para protestar contra la violencia y la persecución. En este podcast, Phyu Phyu Thin Zaw comparte su perspectiva sobre las huelgas y sobre cómo la comunidad médica y científica en general se ve afectada por el conflicto en curso en Myanmar. Phyu Phyu Thin Zaw, de nacionalidad birmana, es investigadora científica, epidemióloga y especialista en sistemas de salud que actualmente trabaja como profesora en la Facultad de Salud Pública de la Facultad de Medicina Li Ka Shing de la Universidad de Hong Kong.

Transcripción

Phyu Phyu: El sistema de salud pública ahora está colapsado. Significa que la atención médica básica no está disponible en el país. El golpe ha dejado el sistema de educación superior del país totalmente fragmentado y quebrado. Casi todas las universidades, incluidas las instituciones de investigación y las universidades médicas, ahora todas están cerradas y también sufrieron politización, militarización y violaciones de derechos humanos.

Husam: Soy su anfitrión Husam Ibrahim y este es el podcast de ciencia en el exilio. En esta serie, obtenemos una visión de la vida de los científicos que están en el exilio y discutimos cómo el pasado, el presente y el futuro de la ciencia se pueden preservar a través de las fronteras. El podcast es parte de un proyecto de científicos desplazados y refugiados en curso dirigido por Science International, un proyecto conjunto de la Academia Mundial de Ciencias, el Consejo Internacional de Ciencias y la Asociación InterAcademia.

En el episodio de hoy, escuchamos al Dr. Phyu Phyu Thin Zaw, un médico birmano con un doctorado en epidemiología. Emigró de Myanmar a Hong Kong para trabajar en un entorno que le otorga el derecho a la libertad académica. Actualmente es profesora en la escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

En noviembre de 2020, el partido Liga Nacional de la Democracia de Aung San Suu Kyi ganó las elecciones generales en Myanmar. Y el 1 de febrero de 2021, hubo un golpe militar en Myanmar con las fuerzas militares disputando los resultados de las elecciones. Desde entonces, muchos trabajadores de la salud y científicos se han declarado en huelga, a lo que los militares han respondido con violencia y persecución.

Phyu Phyu: La respuesta militar de Myanmar es muy irracional. Quiero decir, es realmente brutal. Los militares atacaron a los médicos involucrados en el movimiento de Desobediencia Civil con extrema violencia. Muchos médicos perdieron la vida en las calles durante la atención de emergencia o las misiones de rescate de los manifestantes. Y muchos más han sido encarcelados por tratar a los manifestantes. La mayoría de mis amigos están escondidos debido a las órdenes de arresto. El ejército ha atacado a trabajadores e instalaciones de salud 179 veces y ha matado a 13 médicos hasta ahora e hirió a 61 de los médicos desde el golpe. Hasta el momento, 139 médicos han sido encarcelados y las fuerzas de seguridad militares han incautado 51 centros de salud. Así que actualmente hay 31 establecimientos de salud bajo ocupación militar, según las noticias de la ONU. Así que todos los médicos que se unieron al movimiento de Desobediencia Civil están ahora en una lista de arrestos y muchos de ellos ahora se esconden por su vida y seguridad, como resultado, el sistema de salud pública de Myanmar está totalmente colapsado. Nada está funcionando en absoluto en este momento.

Husam: Entonces, en febrero, 1000 médicos de 70 hospitales realizaron una protesta contra el golpe militar que derrocó al líder Aung San Suu Kyi. ¿Qué es lo que llevó específicamente a los trabajadores médicos en Myanmar a protestar en primer lugar?

Phyu Phyu: Entonces, en respuesta al golpe del 1 de febrero, los médicos de Myanmar decidieron ir a la huelga, no por el salario, no por las malas instalaciones, sino porque no quieren apoyar el brutal régimen militar, por lo que se involucraron en protestas. así como un movimiento de desobediencia civil con un intento de poner fin al golpe y restaurar la democracia. Argumentan que, ¿cómo podrían seguir trabajando bajo un régimen militar despiadado y antidemocrático? Por eso piensan que es muy poco ético apoyar un régimen tan brutal.

A principios de este año, hubo varias huelgas de médicos en Irlanda, Corea del Sur, Sierra Leona, etc. Muchas de estas huelgas no duraron mucho. En casos extremos, unos meses porque los gobiernos… quiero decir que los gobiernos decentes tienen que tomarse en serio las demandas de los médicos, porque los profesionales médicos generalmente son considerados como un recurso humano indispensable para el país, por lo que los gobiernos suelen negociar con ellos muy rápido.

Husam: Entonces, algunas personas podrían ver lo que está sucediendo y podrían argumentar que los trabajadores médicos que se declaran en huelga no son éticos, especialmente en medio de una pandemia. ¿Cómo abordaron los médicos este dilema ético?

Phyu Phyu: Sí, esa es una cuestión ética muy importante. De modo que mis colegas en Myanmar no solo se han enfrentado a la amenaza de la violencia militar, sino que también se han enfrentado a un profundo dilema ético. Entonces, para hacer frente a este grave dilema, muchos médicos están haciendo todo lo posible para continuar sus servicios a través del sector privado o clínicas de caridad. Simplemente no colaboran con los militares, pero continúan apoyando a sus pacientes. Así que hay servicios de salud gratuitos para los pobres, muchas clínicas improvisadas, etc. Así que me gustaría argumentar que este tipo de cuestiones éticas no deberían dirigirse a los médicos sino al dictador militar de Myanmar, Min Aung Hlaing, quien inició el golpe. Entonces, mi pregunta es, ¿es ético que un líder militar interfiera con la política y cause un malestar político y social tan severo en medio de una pandemia? Entonces esta es una pregunta ética que debemos dirigir a este dictador.

Husam: ¿Cómo afectan estos eventos actualmente a la comunidad científica en general, como la academia y la investigación en Myanmar?

Phyu Phyu: Hasta 13,000 académicos y personal de varias universidades de Myanmar están ahora suspendidos ... eliminados. Por lo tanto, es aproximadamente el 45% de la fuerza laboral en el sector de la educación superior. Una cantidad tan grande de suspensiones podría tener un gran impacto en la capacidad de las universidades del país para impartir educación y el futuro parece tan oscuro y desesperado para la mayoría de nosotros. Ya era uno de los más pobres de la región. ocupó el puesto 92 de 93 países en una encuesta mundial el año pasado. De modo que casi todos los estudiantes están comenzando a perder años cruciales de educación. Como saben, la ciencia y la educación superior son vitales para los esfuerzos de un país por aumentar el capital social y promover la cohesión social. Las consecuencias son enormes. Entonces, por ahora, realmente no tengo palabras para describir cómo estos eventos podrían potencialmente moldear el futuro de la ciencia. Todo lo que puedo prever es la oscuridad en varios tamaños y formas.

Husam: ¿Qué cree que se debe hacer ahora a nivel internacional para apoyar a los trabajadores médicos en Myanmar?

Phyu Phyu: Gracias por hacer esta pregunta. Así que creo que podría haber tres niveles de asistencia que necesitamos de los organismos internacionales. La primera es realmente asistencia inmediata, la segunda es asistencia a corto plazo y la tercera es asistencia a largo plazo. Las acciones inmediatas deben tomarse aquí y ahora porque los ataques continúan. Deben evitarse los ataques contra el personal sanitario. Necesitamos la ayuda de organizaciones globales, como Naciones Unidas, Organización Mundial de la Salud para resaltar el problema de los ataques y luego los profesionales de la salud, asociaciones, sociedades y organizaciones de todas las especialidades y disciplinas deben unirse para hablar enérgicamente contra todos los actos de discriminación, intimidación y violencia contra el personal de salud en nuestro país. Y luego, en segundo lugar, tenemos que rescatar a los científicos que ahora se esconden por su vida y seguridad. Hay muchos científicos y trabajadores médicos desplazados en la región étnica, las zonas fronterizas. Deben ser rescatados y luego deben estar bajo alguna protección internacional, como una protección especial de la ONU o misiones de rescate.

Después de eso, esta crisis podría durar mucho tiempo. Por lo tanto, realmente deberíamos desarrollar planes y políticas a largo plazo sobre cómo apoyar las actividades de investigación y desarrollo como parte de las medidas de emergencia y recuperar a los científicos en el exilio mediante la creación de paquetes, incluida la protección de refugiados, políticas y políticas de reemplazo, y también deberíamos asignar fondos específicos. y becas de investigación especialmente dedicadas a quienes están en problemas.

Husam: ¿Qué aspectos del enfoque o las actividades de un gobierno crees que disminuyen el potencial de la ciencia en un país y qué aspectos crees que ayudan a que la ciencia prospere?

Phyu Phyu: El factor más importante para mí es el factor político. Me gustaría darles un ejemplo de mi país Myanmar. Así que Myanmar ha estado viviendo en condiciones muy inestables durante 60 años y luego la comunidad científica en mi país está realmente disminuida. Yo diría que la investigación, los investigadores de calidad o las publicaciones muy, muy limitadas en comparación con Estados Unidos. Entonces, la estabilidad política es un factor importante y luego mi país está luchando con conflictos étnicos durante 60 años. Si no tienes una comunidad estable, una política estable, otras cosas, tienes que dejar de lado, solo tienes que proponer tu vida, seguridad, medios de vida básicos, ¿verdad?

Entonces, una estabilidad política, segundas condiciones económicas. Antes de este año tenemos 10 años de transición democrática, tenemos cinco años de gobierno democrático, gobierno civil durante cinco años, pero no tenemos suficiente dinero para invertir en ciencia. No importa cuánto podamos decir que amamos la ciencia, si somos un país pobre, gente pobre, no tenemos suficientes fondos para hacer florecer la ciencia. Entonces política, dinero. La tercera cosa es que mi comunidad, como mi país, ha estado cerrada y aislada del mundo durante cinco décadas. Entonces, la mayoría de nuestra gente no sabe mucho sobre los avances o algunos de ellos incluso pueden no entender qué es el multiculturalismo. Por lo tanto, la mentalidad de la gente también debe abrirse e iluminarse. Entonces diría tres factores: política, economía y mentalidad de la comunidad.

Husam: La iniciativa de ciencia en el exilio tiene como objetivo apoyar a la comunidad científica en situaciones como esta. ¿Qué podrían hacer los socios del proyecto y otras organizaciones internacionales para ayudar?

Phyu Phyu: Realmente creo que Science In Exile podría ayudar mucho. Podrán promover la conciencia de cómo estas personas están en problemas. Entonces, es posible que podamos ayudarlos a reubicarse en el país, como cualquier país, que esté listo para recibirlos.

Husam: Gracias Dr. Phyu Phyu Thin Zaw por estar en este episodio y darnos una idea de lo que enfrenta actualmente la comunidad birmana. 

Este podcast es parte de un proyecto de científicos desplazados y refugiados en curso llamado ciencia en el exilio. Está dirigido por Science International, una iniciativa en la que tres organizaciones científicas globales colaboran a la vanguardia de la política científica. Estos son, el Consejo Internacional de Ciencias, la Academia Mundial de Ciencias y la asociación InterAcademy. El Dr. Phyu Phyu fue elegido recientemente miembro del Comité Directivo de Science in Exile.

Para obtener más información sobre el proyecto de ciencia en el exilio, diríjase a: Council.Science/Scienceinexile

La información, opiniones y recomendaciones presentadas por nuestros huéspedes no reflejan necesariamente los valores y creencias de la ciencia internacional.


Phyu Phyu Thin Zaw

Phyu Phyu Thin Zaw

Phyu Phyu Thin Zaw es profesora de la Facultad de Salud Pública de la Facultad de Medicina Li Ka Shing de la Universidad de Hong Kong. Es investigadora científica, epidemióloga y especialista en sistemas de salud con 12 años de experiencia laboral en el sector gubernamental. Sus intereses de investigación son la equidad, las políticas de salud y educación, los sistemas y políticas de salud del sudeste asiático, la salud sexual y reproductiva, la igualdad de género, la erradicación de la pobreza y las cuestiones de derechos humanos. Thin Zaw también es consultora de políticas y salud pública que brinda asesoramiento técnico a grupos de expertos y organizaciones no gubernamentales.


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La información, opiniones y recomendaciones presentadas por nuestros huéspedes son las de los colaboradores individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias de Ciencia Internacional, una iniciativa que reúne a representantes de alto nivel de tres organizaciones científicas internacionales: el Consejo Científico Internacional (ISC), la InterAcademy Partnership (IAP) y la Academia Mundial de Ciencias (UNESCO-TWAS).


Foto: Fotografía de Hush Naidoo Jade on Unsplash

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