Podcast de Science in Exile: Alfred Babo comparte su historia de ser un científico social refugiado y en situación de riesgo

El último episodio de la serie de podcasts Science in Exile explora por qué los académicos pueden ser blanco de ataques en períodos de disturbios civiles y cómo la educación superior sufre en particular.

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ISC Presents: Science in Exile es una serie de podcasts que presenta entrevistas con científicos refugiados y desplazados que comparten su ciencia, sus historias de desplazamiento y sus esperanzas para el futuro.

En el último episodio de Science in Exile escuchamos a Alfred Babo, un científico social cuya investigación se centra en el cambio social, el trabajo infantil y el desarrollo, la inmigración y los conflictos sociales, y las sociedades en posconflicto. Alfred comparte su experiencia de trabajar como profesor universitario en Costa de Marfil cuando el país entró en una guerra civil, y luego buscó refugio en Ghana, Togo y, finalmente, en los Estados Unidos, donde ahora se estableció y trabaja en Sociología y Antropología. departamento de la Universidad de Fairfield. 

La serie se ha desarrollado como una contribución a la 'Ciencia en el exilio'iniciativa, que se lleva a cabo como una colaboración entre el Consejo Científico Internacional (ISC), La Academia Mundial de Ciencias (UNESCO-TWAS) y la InterAcademy Partnership (IAP).

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Transcripción

Alfred: Todas las universidades públicas de un país, en un país en desarrollo, fueron cerradas. No sé cuánto tiempo estaremos pagando por eso, pero puedes pensar en la generación de estudiantes que están realmente muy atrasados ​​porque no pudieron completar los títulos, no pudieron ir a la escuela y la mayoría de ellos no pudieron. no hago nada. Y, por supuesto, para los profesores también fue un desastre porque eso significa que no hay más investigación, no hay programas de investigación, no hay trabajo de laboratorio, nada. 

Husam: Soy su anfitrión Husam Ibrahim y este es el podcast de Science in Exile. En esta serie, obtenemos una idea de la vida de los científicos que están en el exilio y discutimos cómo el pasado, el presente y el futuro de la ciencia se pueden preservar a través de las fronteras. Este podcast es parte de una iniciativa en curso de científicos refugiados y desplazados dirigida por Science International, un proyecto conjunto de la Academia Mundial de Ciencias, la InterAcademy Partnership y el Consejo Internacional de Ciencias. 

En el episodio de hoy tenemos al profesor Alfred Babo, un científico social de Côte d'Ivoire, o también conocido como Costa de Marfil, abogando y trabajando por un desarrollo socioeconómico y sociopolítico sostenible. Alfred es miembro de la Junta de la Red de Académicos en Riesgo y cofundador de 'Share the Platform', una iniciativa que trabaja con refugiados en el diseño de programas, la formulación de políticas y la acción.  

Tras las controvertidas elecciones de 2010 en Costa de Marfil, el país de Alfred cayó en una guerra civil. En 2011, después de enfrentar amenazas de muerte, se vio obligado a huir del país con su familia. Alfred reside actualmente en los Estados Unidos y trabaja como profesor en la Universidad de Massachusetts.  

Ahora, Alfred nos cuenta los conflictos que enfrentó en Côte d'Ivoire. 

Alfred: Entonces, creo que tenemos dos fases o pasos importantes. La primera fue en 2002, cuando estalló la rebelión y, en ese momento, solo fueron atacadas universidades y profesores que se encontraban en la región controlada por rebeldes. 

Como sabrá, la mayoría de los conflictos son de origen étnico, y aquellos que no eran de la etnia de los líderes rebeldes fueron atacados y, por supuesto, incluso si no fueron atacados, la mayoría de ellos temieron por su vida y huyeron de la zona. La universidad y el campus fueron ocupados por los rebeldes, por lo que se convirtió en un campamento militar para los rebeldes. 

El presidente en ese momento hizo todo lo posible para intentar reanudar, para mantener viva esta institución. En la capital empezamos a tener clases en cualquier auditorio que encontremos. Por ejemplo, cines, teatros, donde podemos tener 500 asientos, 300 asientos, todos los lugares para enseñar. Esto fue realmente difícil, pero pudimos mantenerlo durante casi ocho años, de 2002 a 2010. Pero cuando la guerra estalló nuevamente en 2010 - 2011, por supuesto, se volvió peor para los profesores y las universidades de Abidján porque la guerra realmente sucedió así. tiempo en la capital, en Abidjan. Esta vez, las universidades fueron realmente destruidas. Algunos de los dormitorios se utilizaron, nuevamente, para operaciones militares. Realmente fue el colapso de la institución de educación superior en Côte d'Ivoire. 

El presidente decidió cerrar las universidades por un año académico. Creo que fue incluso por más de un año, probablemente fue un año y medio. Entonces, esto fue un desastre para la investigación, para la enseñanza, para los estudiantes, para los profesores. Todas las universidades públicas de un país, en un país en desarrollo, fueron cerradas. No sé cuánto tiempo estaremos pagando por eso, pero puedes pensar en la generación de estudiantes que están realmente muy atrasados ​​porque no pudieron completar los títulos, no pudieron ir a la escuela y la mayoría de ellos no pudieron. no hago nada. Y, por supuesto, para los profesores también fue un desastre porque eso significa que no hay más investigación, no hay programas de investigación, no hay trabajo de laboratorio, nada. 

Husam: ¿Hubo una razón específica por la que profesores como usted fueron atacados durante la guerra civil? 

Alfred: Es la conexión entre las universidades y la arena política. Los que son sociedades líderes e iluminadoras vienen de universidades, la mayoría son profesores de universidades, especialmente después de la independencia. Estas son las élites, estos son los académicos que lideran muchos movimientos sociales, como sindicatos, cualquier tipo de movimiento intelectual para presionar por la libertad, para presionar por la democracia. Este ex presidente, el presidente Laurent Gbagbo, era él mismo profesor de historia en la Universidad de Cocody.  

Husam: Entonces, ¿sucedió algún incidente específico que le hizo darse cuenta de que necesita salir del país? 

Alfred: A pesar de que no tenía ninguna conexión con la administración de este presidente, pero como soy profesor en la Universidad, era parte de los que fueron atacados.  

También era una especie de miembro del grupo étnico de este presidente. Además, hice algunas conferencias internacionales, tuve algunas posiciones donde fui crítico contra la violencia política o la situación política en mi país. Entonces, debido a esto, recibimos amenazas, así que quería mantener a mi familia a salvo, y no era solo yo, muchos de nosotros fuimos amenazados. Entonces, no te quedarás hasta que te llegue la amenaza. Y puse a mi familia primero para hacerlos viajar. Mis hijos lloraban, lloraban. Mi hija estaba llorando. Ella no quería irse sin su papá, pero necesitaba asegurarme de que llegaran a donde iban a salvo.  

Debían identificarse, no con mi nombre, pero mi esposa estaría mostrando su nombre de nacimiento y simplemente diciendo que ha perdido su tarjeta de identificación. Y como es mujer y tuvo hijos, creo que pudo jugar esta carta y cruzar en lugar de estar conmigo. Eso los habría puesto más en peligro.  

Y luego, un amigo nuestro de Ginebra fue realmente muy útil, muy amable, llamando a la gente para que nos ayudara. Eso fue a finales de marzo y la situación empeoraba en Abidján. Es al mismo tiempo cuando escuchamos de organizaciones internacionales de derechos humanos, que los rebeldes mataron a 800 personas en un día en esta ciudad de Duekoue. Entonces, después de enviar a mi familia, finalmente decidí no quedarme atrás y huir y unirme a mi familia. 

Por supuesto, fue difícil viajar, cruzar toda esta área de Abidjan a Accra, pero lo logré. Y de Accra sigo a Togo, y ahí es donde nos preparamos y nos pusimos en contacto con Scholars at Risk. Y así es como Scholars at Risk nos ayudó a mí y a mi familia a mudarnos a los Estados Unidos. 

Husam: Entonces, Alfred, mientras hablamos, como usted sabe, estamos viendo eventos que se desarrollan en Afganistán y que están provocando que personas, incluidos académicos y científicos, huyan. ¿Qué le gustaría decirles a sus compañeros académicos en Afganistán en este momento?   

Sí, con esta situación actual estoy realmente preocupado por lo que está sucediendo en Afganistán, pero no solo por preocuparme, sino por pensar qué es lo primero que debemos hacer. Creo que es para mostrar esta solidaridad científica. Sé que es muy difícil irse, especialmente si estás investigando en tu área. Pero ahora soy miembro de la junta de Scholars at Risk. He estado viendo lo que hemos estado haciendo en las últimas semanas para anticiparnos y ser proactivos también. Hemos lanzado muchas investigaciones para solicitar a las universidades que alberguen a algunos de nuestros científicos refugiados de Afganistán. Entonces, Scholars at Risk, y muchas otras organizaciones involucradas en este tipo de actividades, están haciendo todo lo posible para brindarles la oportunidad de estar seguros primero y luego comenzar de nuevo algunas de sus actividades y dar la bienvenida a mis compañeros de Afganistán, ofreciéndoles: como tuve la oportunidad - algunos puestos temporales en las Universidades, en algunos institutos, institutos de investigación, centros de investigación, donde pueden descansar, respirar un poco y si tienen la oportunidad, comenzar de nuevo su investigación académica, su trabajo académico.  

De todas esas personas que vienen de Afganistán, en algún momento necesitamos ver qué conocimiento están trayendo, ya sabes, con ellos, qué cultura están trayendo con ellos, qué talento tienen, qué pueden hacer por sí mismos. , y para el país de acogida, la sociedad de acogida, la comunidad de acogida. Y ahí es donde deberíamos poner más atención, más dinero, para construir el poder. 

Entonces, me gustaría aprovechar esta oportunidad para enviarles mi solidaridad.  

Husam: Científico refugiado, científico desplazado o científico en el exilio, ¿con qué estado te identificas, si es que te identificas, y qué tan conectado te sientes con ese estado, Alfred?  

Sí, era un erudito en riesgo, cierto, primero. Erudito en riesgo porque estaba en esta zona de guerra donde estaba a punto de ser asesinado, estaba a punto de ser asesinado. Este estado se movió y cambió durante mi período de refugio en Ghana, primero y luego en Togo. Y me convertí en Togo en un refugiado. Y no podría decir que era un científico exiliado en Togo, por ejemplo, porque me quedé en Togo durante 8 meses, pero realmente no podía volver a la docencia o la investigación. No hice nada en todo el día.  

Entonces, esta situación, este período, puedo decir que en ese momento yo era solo un refugiado. No estaba relacionado con mi profesión. Y lo intenté después de cuatro meses, intenté ir solo a la Universidad de Lomé en Togo, y les rogaba a algunos colegas del departamento de sociología que dijeran que siento que me estoy muriendo porque no hay nada que hacer. ¿Es posible que venga y dé una conferencia, ya sabes, gratis? No te estoy pidiendo que me pagues nada, pero quiero volver a vivir mi profesión, al menos estar ante los estudiantes, tener las conversaciones con los estudiantes, tener conversaciones con algunos de mis compañeros sería algo que realmente me ayudaría. . 

Y cuando vine a los Estados Unidos a través de Scholars at Risk, fui alojado en una universidad. Entonces, creo que en ese momento yo era realmente un refugiado científico y ahora puedo decir que tal vez estoy saliendo de esta identidad. 

Husam: Entonces, desde que ha migrado a los EE. UU., ¿Cómo ha cambiado o evolucionado su trabajo e investigación? ¿Y cuáles fueron algunas de las oportunidades que permitieron que ocurriera ese cambio?   

Alfred: Derecha. Como científico, incluso si soy científico, como soy un refugiado y me concedieron asilo, por ejemplo, no se me permite volver a mi país, ¿verdad? Entonces, ¿cómo investigas? Por lo general, cuando hacemos nuestra investigación en nuestros países, nuestros temas de investigación, sitios de investigación, ya sean científicos sociales o no, está ubicado en estas partes de su país. 

Para mí, la mayoría de mis sitios de investigación estaban en Côte d'Ivoire. Estaba investigando sobre la tierra y luego sobre la violencia política en la juventud en Côte d'Ivoire. Probablemente será lo mismo para mis colegas de Afganistán que se mudarían.  

Entonces, cuando te encuentras en Londres, París o Estados Unidos, la pregunta es, ¿cómo continúas con este tipo de investigación? ¿Cómo sigues trabajando en este tipo de temas, verdad?  

Tienes que construir lo que llamamos una especie de zona gris de nueva identidad en términos de investigación. Entonces, tienes que encontrar algunos arreglos intelectuales en los que puedas seguir trabajando, para mí, en la academia estadounidense. Al mismo tiempo, mantengo mi investigación a través de alguna red en Côte d'Ivoire, donde podría estar pidiendo a algunos de mis colegas o estudiantes de posgrado que recopilen información para mí, que recopilen datos para mí.  

Y, por supuesto, el entorno de investigación es totalmente diferente. Tienes muchos recursos a los que no podrías tener acceso cuando estás en tu país. Entonces, aquí tengo acceso a bibliotecas, tienes acceso a libros, tienes fondos para asistir a conferencias, tienes fondos para presentar tu investigación, tienes fondos para ir, ya sabes, a otro lugar para hacer tu investigación y, por supuesto, desarrollar redes.  

Husam: Entonces, Alfred, eres uno de los fundadores de la iniciativa 'Share the Platform'. ¿Podrías contarnos un poco sobre el programa?  

Share the Platform es una iniciativa que realmente enfatiza que debemos centrar nuestros esfuerzos en las habilidades y competencias de los refugiados. Ya sean artistas, periodistas, académicos o incluso gente común, tienen algunos talentos que debemos enfatizar.  

A todas aquellas agencias que están haciendo un gran trabajo, que están haciendo un trabajo fantástico para ayudar a esos refugiados, les estamos preguntando que en el camino hacia abajo, en algún momento, necesitan compartir la plataforma. Necesitan compartir el podio con los refugiados.  

Por primera vez, pueden hablar por ellos, pueden hablar en su nombre, está bien, pero en algún momento, necesitan hacer un poco de espacio y darles a los propios refugiados, ya sabes, la oportunidad de expresarse por sí mismos y por nosotros. Podría sorprendernos y podríamos descubrir muchos, muchos talentos que tienen esos refugiados, pero que están escondidos, o no tienen la oportunidad de hablar si no les damos el podio, si no lo hacemos. dales la oportunidad de hablar. 

Husam: Gracias, profesor Alfred Babo, por participar en este episodio y compartir su historia con Science International. 

Este podcast es parte de un proyecto en curso de científicos refugiados y desplazados llamado Science in Exile. Está dirigido por Science International, una iniciativa en la que tres organizaciones científicas globales colaboran a la vanguardia de la política científica. Estos son, el Consejo Internacional de Ciencias, la Academia Mundial de Ciencias y la Asociación InterAcademia.  

Para obtener más información sobre el proyecto Science in Exile, diríjase a: Council.science/scienceinexile 

La información, opiniones y recomendaciones presentadas por nuestros huéspedes no reflejan necesariamente los valores y las creencias de Science International. 

alfredo babo

alfredo babo

Alfred Babo es miembro de la facultad del Programa de Estudios Internacionales y del Departamento de Sociología y Antropología de la Universidad de Fairfield en los Estados Unidos. Antes de unirse a la Universidad de Fairfield, enseñó en la Universidad de Bouaké en Côte d'Ivoire y luego en Smith College y la Universidad de Massachusetts-Amherst, EE. UU. La investigación de Babo se centra en el cambio social, el trabajo infantil y el desarrollo, la inmigración y los conflictos sociales, y la sociedad en posconflicto. Sus publicaciones recientes analizan los refugiados y las políticas de reconstrucción y reconciliación posconflicto en África desde una perspectiva comparada.


Aviso legal

La información, opiniones y recomendaciones presentadas por nuestros huéspedes son las de los colaboradores individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias de Ciencia Internacional, una iniciativa que reúne a representantes de alto nivel de tres organizaciones científicas internacionales: el Consejo Científico Internacional (ISC), la InterAcademy Partnership (IAP) y la Academia Mundial de Ciencias (UNESCO-TWAS).


Foto de encabezado: esteban monroe on Unsplash.

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