Combler le fossé des sciences politiques : une perspective sud-asiatique

La politologue Vineeta Yadav discute de ses recherches sur l'analyse comparative des partis politiques et des groupes d'intérêt, soulignant la nécessité d'investir davantage dans la recherche en sciences sociales dans les pays en développement.

Combler le fossé des sciences politiques : une perspective sud-asiatique

Le travail de la politologue Vineeta Yadav repose sur des recherches exhaustives et, lorsqu'elle s'assoit pour interviewer quelqu'un, elle passe des heures à planifier, à comprendre le contexte et à élaborer une piste d'enquête pour négocier des sujets sensibles et obtenir des réponses. 

Malgré tout, elle est parfois prise au dépourvu lorsqu'une personne interrogée lui pose une question délicate – comme celle qui lui demande si elle travaille pour la CIA. 

"Il y a des questions auxquelles vous n'êtes pas vraiment préparé", dit Yadav. Mais traiter avec des personnes interrogées sceptiques relève du territoire : les recherches de Yadav à l'échelle du continent portent sur des sujets délicats, notamment la corruption, l'autoritarisme et les terres parsemées de influence de la religion sur la politique

Son travail examine la manière dont les forces externes influencent les décisions des politiciens, y compris la religion. Elle a également étudié l’influence du lobbying des entreprises sur la politique dans les pays en développement et exploré la façon dont les politiciens vétérans et nouveaux venus s’adaptent aux démocraties post-autoritaires – entre autres sujets. 

Son dernier livre « Les partis religieux et la politique des libertés civiles », qui a remporté le Prix ​​Stein Rokkan 2022, examine la manière dont les hommes politiques religieux des pays à majorité musulmane abordent les libertés civiles – le première recherche approfondie de son genre. 

Les institutions politiques et les effets des facteurs et événements structurels tels que les crises économiques et les révolutions sont bien étudiés, mais nous en savons beaucoup moins sur les hommes politiques individuels, explique Yadav. Les recherches existantes ont tendance à se concentrer sur les démocraties occidentales, ce qui laisse d’énormes lacunes dans les données concernant les pays du Sud. 

« Aux États-Unis et en Inde, par exemple, existe-t-il des types similaires de personnes qui se lancent en politique ? Ont-ils des préférences de risque similaires ? Ont-ils des niveaux de religiosité similaires ? Et ces différences importent-elles pour les décisions politiques qu’ils prennent ? » demande Yadav. 

"Voici cet élément vraiment crucial qui va déterminer dans quelle mesure notre machine politique va fonctionner, et nous n'en savons tout simplement pas grand-chose", dit-elle. 

Combler le fossé entre les données et les modèles

« Amener les politiciens à s'asseoir et à discuter avec vous et à être honnêtes… et à pouvoir utiliser les mêmes techniques que vous pouvez utiliser avec les électeurs – vous ne pouvez pas. Ils seront offensés ou penseront que vous essayez de les tromper. C'est un jeu de balle très différent », explique Yadav. 

C'est un domaine qui nécessite souvent des approches créatives. Pour comprendre comment partis politiques ou intérêts commerciaux et corruption Par exemple, si les données sur la façon dont les politiciens votent ou sur les lobbyistes qui sont à l’aise avec eux pourraient affecter le processus législatif, un point de départ logique serait par exemple. Les chercheurs européens pourraient commencer par extraire des archives publiques – mais cela n'était pas une option dans les pays de leur choix. Ainsi, elle a développé de nouvelles méthodes pour reconstruire les informations manquantes grâce à des enquêtes approfondies, créant ainsi un énorme ensemble de données qui a constitué la base de son livre 2011

Écoutez le Dr Vineeta Yadav au Global Knowledge Dialogue à Kuala Lumpur le 6 octobre 2023

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Yadav recherches récentes au Pakistan et en Inde a interrogé des politiciens pour avoir une idée de la façon dont les croyances religieuses affectent leur appétit pour le risque. La plupart des recherches sur le sujet utilisent le cadre de la théorie des perspectives, qui soutient que les gens ont tendance à être réticents à prendre des risques lorsqu’ils font face à des gains et à rechercher le risque lorsqu’ils font face à des pertes – une hypothèse que les recherches précédentes ont eu tendance à considérer comme étant vraie partout dans le monde. , explique Yadav. 

Mais au Pakistan et en Inde, ce n’est pas du tout ce qu’elle a découvert. Non seulement ils ne correspondent pas à ce modèle, mais malgré les histoires imbriquées et les similitudes institutionnelles des deux pays, les hommes politiques des deux côtés de la frontière voient le risque de manière complètement différente, explique-t-elle. 

Les résultats peuvent aider à comprendre comment les gouvernements des deux pays pourraient réagir aux crises – et, en comparant des données similaires provenant du monde entier, la recherche met en lumière la manière dont la religion est liée à d’autres variables qui affectent les décisions. 

Mais la recherche illustre également un problème plus vaste, explique Yadav : les modèles et théories de gouvernance européens et nord-américains ont été transposés dans des pays avec des histoires et des traditions politiques complètement différentes – et il en va souvent de même pour les méthodologies utilisées par les scientifiques qui étudient ces pays. 

« Nous adoptons les mêmes institutions, les mêmes procédures, les mêmes constitutions avec les mêmes libertés et droits – et nous supposons que si nous le faisons, nous obtiendrons les mêmes résultats », explique-t-elle.

Comprendre et s'adapter au contexte

Yadav dit avoir vu ces hypothèses changer, mais cela ne se produit pas encore assez vite. « Il faut investir dans la recherche en sciences sociales dans les pays en développement pour la mettre au niveau des normes mondiales, pour qu'elle réponde aux problèmes auxquels ces pays sont confrontés, en utilisant des connaissances localement pertinentes et disponibles localement, que je n'ai peut-être pas ici. (aux États-Unis) », dit-elle. 

Avant tout, ce financement devrait se concentrer sur les chercheurs basés dans les pays du Sud et sur la collaboration « entre les universitaires des pays en développement et ceux des pays développés, afin que les connaissances et les techniques puissent circuler dans les deux sens, et non dans un seul sens », ajoute-t-elle. 

Alors que les pays et les hommes politiques du monde entier sont confrontés à des problèmes similaires – changement climatique, menaces pour la santé et la sécurité – mais dans des contextes radicalement différents, les perspectives locales sont essentielles pour déterminer ce qui fonctionne, affirme-t-elle. 

« Dans n'importe quel pays, vous voulez des approches fondées sur des données probantes, mais je pense que c'est vraiment pertinent dans les pays en développement, car, si l'on met de côté les 20 dernières années, les recommandations sur les politiques, les institutions, les constitutions – tout a été simplement transféré de l'Occident, sans toute adaptation », ajoute-t-elle. "Dans la plupart des cas, les pays disaient simplement : 'D'accord, si cela a fonctionné aux États-Unis ou en Angleterre, cela fonctionnera pour nous.'" 

Cela va de soi dans d’autres domaines de recherche, souligne-t-elle. « Si l'on pense aux cultures, par exemple, les scientifiques n'hésitent même pas à dire que nous devons nous adapter aux conditions », explique-t-elle. 

« La culture du riz aux Philippines va être différente de celle du riz en Inde ou ailleurs, et si vous voulez la rendre à l'épreuve de la famine, ou autre, vous devez l'adapter aux conditions locales. C'est très instinctif, je pense, dans les sciences naturelles, mais lorsqu'il s'agit de ces choix politiques et politiques, il existe encore un certain impérialisme intellectuel.» 


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Image Alice on Unsplash.

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