Effondrement de la population d'insectes : de nouvelles preuves le relient aux barrages

Liam N. Nash explore les preuves croissantes que les barrages pourraient contribuer au déclin des populations d'insectes, en particulier autour des tropiques.

libellule

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Les insectes sont le groupe d'animaux le plus nombreux sur la planète. Il y a une estimation 5.5 millions espèces dont 80% restent à découvrir. Pourtant, les insectes connaissent des déclins abrupts et généralisés à travers le monde :la mort par mille coupures« à cause de l'activité humaine.

Les insectes remplissent presque tous les rôles imaginables dans un écosystème, y compris la pollinisation des cultures, le contrôle des parasites et la nourriture pour d'autres animaux. Les conséquences potentielles de leur déclin sont si graves qu'il a été surnommé le «apocalypse d'insectes ».

Suite à la vague d'attention générée par cette catastrophe environnementale imminente, une image complexe a émergé - avec une lacune dans notre compréhension d'une clarté flagrante. Bien que les régions tropicales et subtropicales abritent une % 85 estimé des insectes de la Terre, ce qui se passe dans ces régions est très peu étudié.

Barrages et déclins

Comprendre le déclin des insectes nécessite des ensembles de données à long terme, qui sont rares, en particulier dans le sud de la planète. Dans notre nouvelle étude, nous présentons l'un des ensembles de données les plus complets connus sur les insectes d'eau douce subtropicaux, s'étalant sur 20 ans. Ce que nous avons trouvé, c'est un déclin généralisé du nombre d'insectes dans tous les groupes d'insectes aquatiques examinés, y compris les moucherons, les éphémères et les libellules.

Des baisses se sont produites dans les canaux, les lacs, les rivières et les marigots de l'un des plus grands systèmes d'eau douce d'Amérique du Sud, le Fleuve Paraná plaine inondable. Parallèlement, nous avons constaté que le nombre de poissons envahissants augmentait et que la chimie de l'eau devenait plus déséquilibrée – des changements environnementaux tous liés à la construction de barrages.

Une rivière est coupée en deux par un barrage en béton
Barrage d'Itaipu, sur le fleuve Paraná. Jonas de Carvalho/Flickr

Il y a plus de 130 barrages le long du Paraná et de ses affluents. Le plus important est Itaipu, le deuxième plus grand centrale hydroélectrique dans le monde. Situé au Brésil et au Paraguay, son réservoir est si grand qu'il a submergé l'une des plus grandes chutes d'eau de la Terre, les chutes de Guaíra, lors de son remplissage. La suppression d'une telle barrière géographique naturelle entre le cours inférieur et supérieur du Paraná a conduit à invasions massives de poissons : beaucoup d'entre eux sont des prédateurs d'insectes.

Dans le même temps, les barrages bloquent le flux de sédiments et de nutriments, perturbant la chimie de l'eau et rendant l'eau plus transparente. La plupart des insectes aquatiques sont sombres ou tachetés pour se camoufler dans les eaux troubles. La transparence accrue de l'eau a affaibli leur capacité à se cacher, les rendant encore plus vulnérables à la consommation de poissons envahisseurs.

Un moustique se repose sur une tige verte
Certains insectes volants tels que les moucherons ont des larves aquatiques, qui s'en sortent moins bien dans les rivières endiguées. Kathy2408/Pixabay

Autour de 70% de l'électricité du Brésil provient de l'hydroélectricité, et les barrages hydroélectriques seront essentiels dans la transition des combustibles fossiles. Néanmoins, la construction de barrages peut avoir de graves impacts environnementaux et sociaux. Notre étude montre que la conséquences négatives des barrages peuvent se produire longtemps après que les forêts aient été inondées et que les communautés locales aient été disloquées.

Manque de données tropicales

Si les régions tropicales et subtropicales sont les régions les plus riches en biodiversité de la planète, elles sont aussi parmi les plus menacée. Leurs abondantes ressources naturelles sont soumises à une immense pression pour fournir de la nourriture, de l'eau et de l'énergie à certaines des populations humaines et des économies en développement qui connaissent la croissance la plus rapide de la planète.

Malgré cela, les défis logistiques de l'étude des insectes dans une région aussi riche en biodiversité, combinés à la poursuite de l'histoire inégalité autour du lieu de surveillance, signifie que les tropiques restent sous-représenté dans les études sur le déclin des insectes.

Un nuage d'insectes volants contre un coucher de soleil
Le déclin des insectes est particulièrement sous-étudié dans les zones tropicales et subtropicales. Hans/Pixabay

Le manque d'ensembles de données à long terme des régions tropicales et subtropicales peut fausser l'image déjà compliquée de la façon dont le déclin des insectes se produit à travers la planète. Un des plus études approfondies à ce jour sur le déclin mondial des insectes, comparé à 166 enquêtes de plus de dix ans sur les cinq continents.

Il a découvert que les insectes terrestres étaient en effet en déclin, mais que les insectes aquatiques étaient en augmentation. Cependant, sur les 68 ensembles de données sur les insectes d'eau douce dans leur analyse, seulement 7 % provenaient des tropiques. Ce succès apparent est faussé par une surabondance d'études en Europe et en Amérique du Nord, où l'augmentation de la qualité de l'eau et des politiques efficaces ont augmenté le nombre d'insectes aquatiques.

Nos résultats contredisent les conclusions de cette recherche. Les insectes aquatiques sont en déclin dans le système fluvial du Paraná, qui draine une proportion importante du sud de l'Amérique du Sud, ce qui souligne l'importance de meilleures données tropicales. Les insectes aquatiques tropicaux et subtropicaux peuvent être plus menacés par l'activité humaine que leurs homologues des régions plus septentrionales. Les régions d'eau douce sont parmi les plus menacée écosystèmes dans le monde, et doit être une cible pour Efforts de conservation.

Les succès de la conservation des insectes aquatiques dans certaines parties du monde doivent être célébrés, mais sans occulter les défis ailleurs. Les insectes tropicaux sont peu étudiés, ce qui n'est pas négligeable.


Cet article de Liam N.Nash, doctorant en écologie à l'Université Queen Mary de Londres, est apparu pour la première fois en La Conversation sur 16 Juin 2021.

Photo par Dorothée OLDANI on Unsplash

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