À la suite de catastrophes « naturelles », ne pas réduire la perte de biodiversité est une grande occasion manquée

Les solutions basées sur la nature aux destructions causées par les risques naturels semblent être économiquement plus bénéfiques que toute autre solution, déclare l'auteur Roger S. Pulwarty.

À la suite de catastrophes « naturelles », ne pas réduire la perte de biodiversité est une grande occasion manquée

Cette article a été initialement publié dans Mongabay Magazine.

Inondations, canicules, sécheresses et incendies de forêt – un changement de climat entraîne avec elle des catastrophes dites « naturelles » de plus en plus fréquentes et destructrices, affectant souvent les zones et les communautés les plus vulnérables du monde.

Au milieu de ces impacts croissants, le rôle de la nature est trop souvent présenté comme «créant» de tels événements. Pourtant, comme l'attestent à la fois la science et les connaissances traditionnelles, la nature n'est pas seulement notre meilleure défense contre les risques liés au climat, c'est aussi une source abondante de bénéfices et d'avantages pour réduire et gérer les risques - mais seulement si nous la remboursons par des actions positives pour la nature. .

Les récentes inondations au Pakistan ont touché plus de 33 millions de personnes, mais les dommages économiques, estimés à environ US $ 40 milliards, pâle par rapport aux avantages potentiels que solutions basées sur la nature pourrait débloquer. Ces avantages ne se limitent pas à la réduction des risques de catastrophe, mais génèrent également une gamme de nouvelles opportunités pour les économies, les moyens de subsistance et le bien-être humain.

Capibaras, Colombie. Image de Rhett Butler pour Mongabay
Capybaras en Colombie. Image de Rhett Butler pour Mongabay.

Conserver forêts de mangrove, par exemple, pourrait aider à prévenir 80 milliard de dollars dommages et protéger quelque 18 millions de personnes des inondations côtières – qui deviendront plus fréquentes en raison de l'élévation du niveau de la mer. De plus, les mangroves peuvent fournir 10 fois ces économies sur les catastrophes évitées grâce aux avantages et aux opportunités qu'elles génèrent pour les communautés en tant que tampon naturel et en générant un bien-être plus durable et résilient.

C'est pourquoi, suite à la Les Progrès Lors du sommet sur la biodiversité de la COP15, les pays doivent s'unir pour tirer pleinement parti du pouvoir de la nature, à la fois par le financement et par des solutions fondées sur la nature, pour construire un avenir prospère et résistant aux catastrophes.

En premier lieu, les pays devraient accorder la priorité à des solutions communautaires efficaces et fondées sur la nature. Les communautés locales et autochtones sont souvent les meilleurs gardiens de leur environnement naturel et devraient être soutenues dans la mise en œuvre de telles solutions pour surmonter les défis locaux liés à l'adaptation au climat et aux risques de catastrophe.

Demoiselle sur la barrière de corail du Parc National de Komodo en Indonésie. Image de Rhett A. Butler.
Poissons et coraux dans le parc national de Komodo en Indonésie. Image de Rhett A. Butler pour Mongabay.

Par exemple, le Costa Rica a mis en œuvre des approches novatrices dans lesquelles, après des décennies de déforestation, les communautés ont aidé à améliorer le couvert forestier à plus de 50 pour cent de la nation, et avec près de 25 pour cent des terres du pays dans les parcs et les réserves. Cela préserve non seulement la biodiversité naturelle et son rôle dans l'adaptation au climat et la réduction des risques de catastrophe, mais ouvre également des opportunités économiques qui ne peuvent être soutenues que par la nature.

Deuxièmement, les pays devraient viser à compléter les approches fondées sur la nature par des systèmes d'alerte précoce multirisques afin de maximiser leur efficacité pour une réduction proactive des risques. Évaluations post-événement montrent que les systèmes d'alerte précoce ont joué un rôle vital pour sauver des vies et protéger les moyens de subsistance dans les Caraïbes pendant la sécheresse de 2013-16 et les saisons des ouragans de 2017.

Cependant, des systèmes d'information complets pourraient également surveiller l'épuisement des ressources naturelles avant que des seuils dangereux ne soient atteints, tels que le pourcentage de couverture forestière d'un pays et la dégradation des terres dans les régions et les communautés exposées. En créant et en déployant de nouveaux indicateurs pour guider la protection des tampons naturels qui réduisent les risques et préviennent les catastrophes, nous pouvons contribuer à garantir les nombreux avantages que la nature peut apporter aux personnes ainsi qu'à la faune et aux écosystèmes tout en les préservant pour l'avenir.

Enfin, en soutenant un monde plus résilient aux catastrophes, les pays doivent viser à défragmenter et à aligner les financements pour soutenir les objectifs de réduction des risques. Généralement, la pensée traditionnelle place la réduction des risques de catastrophe comme un complément à l'adaptation au climat. Cependant, une adaptation réussie - et de nombreux objectifs de développement durable (ODD) - sera impossible à réaliser sans de plus grandes capacités de réduction des risques de catastrophe soutenues à plusieurs échelles.

Un réseau entrelacé de racines de mangrove. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Corey Robinson/National Geographic.
« La conservation des forêts de mangroves… pourrait aider à prévenir 80 milliards de dollars de dommages et à protéger quelque 18 millions de personnes des inondations côtières. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Corey Robinson/National Geographic.

Des exemples d'agences telles que l'Initiative financière du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), le Cadre mondial pour la réduction des risques de catastrophe et le Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNDRR, évaluations pour lesquelles l'auteur a servi d'auteur principal convocateur), montrent que les opportunités d'alignement des financements innovants, tels que la micro-assurance et les obligations basées sur la résilience, se présentent à l'échelle mondiale, régionale, nationale et locale.

En tirant parti des ressources existantes pour réaliser les avantages des systèmes environnementaux fonctionnels, les partenariats entre le gouvernement, le secteur privé et les communautés devraient également chercher à rendre la destruction des écosystèmes, l'externalisation des risques et un manque général de responsabilité pour la création de risques plus transparents, moins axé sur les profits à court terme et sans incitation.

Dans un monde de plus en plus interconnecté, les partenariats public-privé et la société civile doivent être étendus au-delà des projets d'adaptation pour soutenir des systèmes plus équitables et adaptatifs entre les communautés et entre les nations.

Bien que les risques ne puissent jamais être totalement éliminés, travailler avec – et utiliser pleinement – ​​le pouvoir de la nature, et tirer parti des nombreuses connaissances existantes, constituerait un grand pas en avant. Ce faisant, inverser l'appauvrissement de la biodiversité permettra au monde et à ses communautés de récolter les bénéfices de son allié le plus puissant dans la lutte contre le changement climatique et les catastrophes liées au climat, et contribuera à réduire la probabilité que de nouveaux risques émergent.


Roger S. Pulwarty est coprésident du rapport du groupe de travail du Conseil scientifique international sur l'examen à mi-parcours de l'UNDRR Sendai et a été l'auteur principal convoquant les évaluations de l'UNDRR et du GIEC. Il est chercheur principal à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Cet éditorial ne prétend pas représenter les vues de la NOAA.

Audio connexe du podcast de Mongabay : Une discussion sur les avantages écosystémiques de la restauration des mangroves et l'efficacité des solutions basées sur la nature au changement climatique, Ecoute maintenant


Image: Les singes dorés au nez retroussé sont classés parmi les espèces en voie de disparition par l'UICN. Photo de Jack Hynes via Wikimedia Commons.


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