遺伝的に変化した蚊は、アフリカのマラリアとの長い戦いを変える可能性があります

マラリア予防の進展は鈍化しており、一部のアフリカ諸国では症例数の増加が報告されています。 遺伝的にプログラムされた「保護者」の蚊は、脅威を減らすXNUMXつの方法でしょうか?

蚊

マラリアは貧困を生み、貧困はマラリアを生むと言われています。 これはサハラ以南のアフリカの多くの地域での現実であり、何十年にもわたる管理イニシアチブの後、まだ 384,000年には約188人が死亡し、2019億XNUMX万人がマラリアに感染しています.

アフリカ諸国のマラリア予防は、殺虫剤で処理された蚊帳とハウススプレーの使用に大きく依存しています。 これらの努力は、効果的な治療とともに、 大陸全体でマラリアの負担を大幅に軽減。 しかし、進歩は停滞しました 周りに 2015。 最近、一部の国では症例数の増加が報告されています。

一つの理由は 殺虫剤に対する耐性。 これは、公衆衛生と農業における化学物質の長期使用の結果です。 新しい殺虫剤が開発されていますが、それらも効果がなくなる可能性があり、高価です。

したがって、マラリア対策は、殺虫剤に過度に依存することから、より持続可能な選択肢へと移行する必要があります。

2016年、世界保健機関(WHO)の委員会は、現在のアプローチを最大限に活用したとしても、 11年にはまだ2050万人のマラリア症例があります。 必要なのは 長期的な統合戦略 現在の方法を補完するため。 これらには、ハマダラカの繁殖を減らすための大規模な環境管理、蚊に強い家、より強力な医療制度、病気の予防に焦点を当てた公教育が含まれる可能性があります。

幸いなことに、これらの戦略をより低コストでより少ない労力で補完できる新しいテクノロジーも開発されています。

特にエキサイティングな例のXNUMXつは、「プロテクター蚊」と呼ばれる遺伝的にプログラムされた蚊の放出です。 野生の蚊と交配すると、どちらかの子孫が生まれます それ以上の複製はできません or マラリア原虫を感染させることができない.

などの研究チーム ターゲットマラリア ブルキナファソ、ガーナ、マリ、ウガンダのアフリカの科学者が共同で主導する非営利コンソーシアムは、必要なリスク評価と規制プロセスが完了した後、この技術が最終的にアフリカでフィールド評価を受けることができるように取り組んでいます。

イファカラヘルスインスティテュートの私たちの研究グループも 意見を調査する テクノロジーのメリットに関するさまざまな利害関係者の意見。

遺伝的にプログラムされた蚊

自然界には、 遺伝子ドライブ 複製の過程で動作します。 これは、遺伝的要素が子孫に受け継がれる可能性を高めることができるときです。

研究者たちは、同様のアプローチを採用して、昆虫媒介性疾患を制御するための革新的な方法を生み出しています。 彼らは使用しています 遺伝子編集ツール 特定の蚊ができることを変更し、これらの機能が次世代に確実に受け継がれるようにします。 これはすでに動作することが証明されています 実験設定.

従来の遺伝子組み換えとは異なり、遺伝子ドライブは目的の特性を非常に迅速に広めることができます。 遺伝的にプログラムされた蚊は 引き継ぐ 遠隔地であっても、わずか数世代で病気を媒介する蚊の野生個体群。

私たちの仕事 研究チーム 複数の利害関係者グループからのテクノロジーに対するサポートがあることを示しています。 しかし、いくつかの懐疑論もあります。 これは、テクノロジーのさらなる開発を知らせるために、より多くの教育とリスク評価が必要であることを意味します。

リスクとメリットを比較検討する

他の多くのテクノロジーと同様に、これは潜在的なメリットとともにリスクを認識しています。 これらは、最終決定を下す前に調査する必要があります。

共通の懸念は生物多様性の変化です。 蚊の遺伝子配列を削除または変更するとどうなるかとよく聞かれます。 の殺虫剤処理がある場所で ネット 及び 吹き付け 家屋の数は蚊を大幅に減らし、環境への悪影響は見られず、マラリアの症例は大幅に減少しました。

3,500種以上の蚊がいます。 マラリアを人間に感染させることができるのは50〜70人だけです。 多くの場合、どの国でもマラリア感染を支配しているのはこれらの種のうちXNUMXつかXNUMXつだけです。 したがって、効果的なマラリア対策は、すべての蚊を殺そうとするのではなく、XNUMXつまたはXNUMXつの優勢な種を特定し、理解し、標的にすることによって達成できます。

遺伝子ドライブアプローチは、非標的生物に影響を与えることなく、選択された蚊種のみを標的とします。 これが、蚊を駆除するための最も生物多様性に優しい方法のXNUMXつである理由です。

研究 また、ハマダラカを捕食するほとんどの生き物は他の昆虫種も食べることを示しています。 っていうことは ありそうもない いくつかの危険なハマダラカの種を失うことは、全体的な蚊の個体数またはそれらの自然の捕食者を危険にさらすでしょう。

次のステップ

アフリカ連合の新興技術に関するハイレベルパネルの議長を務めた、ケニアの著名な科学者である故カレストゥスジュマの言葉を借りれば、 「イノベーションには敵がいます 。 遺伝的にプログラムされた蚊は、おそらく同様の課題に直面するでしょう。 重要な問題は、いくつかの悪いハマダラカに関連するリスクが、適切にテストおよび規制された「保護」蚊の安全な展開を正当化するかどうかです。

毎日約1,000人がマラリアで亡くなっています。 これは、永続的な解決策が見つかるまで続きます。

アフリカ諸国は技術を評価し、何百万もの症例と何千もの死を阻止するためにそれをどれだけ安全に使用できるかについて情報に基づいた決定を下さなければなりません。 保護蚊の軍隊は、アフリカのマラリアとの戦いを変える可能性があります。


この記事は、 会話、29年2021月XNUMX日、クリエイティブ・コモンズの下で再発行されました。

フレドロスオクム の科学部長です イファカr健康研究所、タンザニア。


写真:ポールスタロスタ/ゲッティイメージズ。

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