Empoderar a las comunidades marginadas

Los camellos nadadores indígenas del distrito de Kutch en la India y sus pastores contribuyeron recientemente a sentar un importante precedente. Estos raros camellos, conocidos como Kharai, solo se encuentran en el estado indio de Gujarat y dependen de las islas de manglares en los arroyos para pastar. Las comunidades locales, a su vez, dependen de su leche y carne para su sustento. Cuando se destruyó una gran parte de los manglares para la extracción de sal, las pastoras pudieron utilizar pruebas fotográficas, imágenes satelitales y mapas comunitarios para describir los daños a fin de reclamar derechos sobre las tierras comunales y las rutas de pastoreo, y finalmente ganaron la protección de un Instituto Nacional. Tribunal Verde.

Empoderar a las comunidades marginadas

Tecnología como ésta, en combinación con nuevos enfoques para dar voz a las personas marginadas, está ayudando a repensar las percepciones comunes sobre las zonas remotas y las personas que viven allí. Mediante un uso más democrático de imágenes y tecnologías, un individuo con un teléfono inteligente y acceso a Internet, junto con el apoyo adecuado para defender el valor de su forma de vida, puede desafiar las formas tradicionales de investigación.

“Sabemos que los métodos científicos pueden decirnos mucho sobre el medio ambiente. Pero también aprendemos muchísimo escuchando a las personas que mejor lo conocen, y contar historias a través de fotografías también ayuda a revelar conocimientos y perspectivas que de otro modo serían invisibles”, afirma la profesora Lyla Mehta, investigadora principal de un proyecto de ciencias sociales llamado TAPIZ1, que, con un socio local, Sahjeevan, analiza tres parches de transformación en áreas costeras vulnerables de India y Bangladesh, incluidos los manglares de Kutch.

La importancia de involucrar a las comunidades en la investigación ha sido reconocida por el Consejo Científico Internacional (ISC) que, junto con el foro de Belmont and NORFACE, está financiando TAPESTRY y otros 11 proyectos de investigación en el marco del programa Transformaciones hacia la sostenibilidad, que apoya a los científicos sociales para liderar la investigación sobre sostenibilidad. La clave del éxito de TAPESTRY ha sido darle la vuelta al proceso de investigación tradicional; El conocimiento se origina a partir de conversaciones y debates con la propia población local, combinados con fotografías, encuestas, mapas del sitio e imágenes satelitales para obtener una imagen más completa de lo que está sucediendo.

Los resultados de TAPESTRY informarán los procesos para mejorar la calidad de vida y el bienestar de las personas afectadas por las incertidumbres relacionadas con el cambio climático, al mismo tiempo que generarán evidencia de cómo pueden tener lugar transformaciones ascendentes en entornos remotos.

1 TAPIZ: La transformación como praxis: explorando caminos socialmente justos y transdisciplinarios hacia la sostenibilidad en entornos marginales

En Kutch, por ejemplo, existía la percepción de que los camellos dañan los manglares, que protegen la costa de las marejadas ciclónicas y proporcionan hábitats para la vida silvestre. Desde el punto de vista de los pastores de camellos, respaldado por datos satelitales, los camellos no dañan los manglares y, de hecho, pueden hacer que los manglares sean más habitables para los animales pequeños, haciéndolos más frondosos, en lugar de más altos, ya que solo mordisquean la hojas superiores. Además, el mercado de la leche de camello está creciendo y, con la participación de empresas más grandes, existe una posible justificación comercial para proteger a estos raros camellos. Al mismo tiempo, los pastores simplemente están tratando de preservar su cultura y forma de vida tradicionales.

Al sopesar las ventajas económicas de desarrollar un área con su impacto ambiental, lo que el proyecto TAPESTRY muestra es la importancia de apoyar a los pastores y otras voces para que compartan sus conocimientos e inquietudes.
El profesor Mehta añade que uno de los desafíos del proyecto fue confrontar las percepciones erróneas de los pastores, que necesitan acceso a los manglares y espacio para moverse. “El modelo de desarrollo convencional de Gujarat se centra en gran medida en la infraestructura y el desarrollo industrial”, afirma, señalando que al no tener en cuenta los derechos a las tierras comunes y a los recursos naturales de los habitantes costeros pobres y marginados, como los pescadores, los pastores y los agricultores, se pueden hacer más daños. "Las industrias construidas a lo largo de la costa no sólo han destruido las ecologías costeras sino que también les han impedido a ellas y a sus animales acceder a recursos costeros vitales como los manglares".

Ahora, con la ayuda del equipo de TAPESTRY, se han formado comités de gestión de zonas costeras para monitorear la restauración de la cubierta de manglares y evitar una mayor degradación del hábitat de los manglares. El resultado es un impacto positivo en el sustento tradicional de los pastores y en la economía de la leche de camello, sin mencionar la sostenibilidad ambiental, ya que los manglares albergan vida silvestre y protegen contra tormentas violentas.

Otros grupos que han tenido resultados exitosos como parte del proyecto TAPESTRY incluyen a los pescadores tradicionales de Koli de Mumbai. Utilizando las ciencias sociales, las actividades comunitarias y la colaboración con las autoridades, los investigadores ayudaron a los pescadores a desarrollar respuestas a la sobrepesca, los proyectos de infraestructura disruptivos y la contaminación. Esto implicó trabajar con Bombay61, un estudio de arquitectura dirigido por miembros de la comunidad Koli, así como con una ONG conservacionista e investigadores del Instituto Indio de Tecnología de Bombay.

Mientras tanto, en Sundarbans, un hábitat de manglares protegido por la Unesco que se extiende a ambos lados de la frontera entre India y Bangladesh, los investigadores de TAPESTRY están trabajando para comprender cómo los isleños están enfrentando el aumento de la salinidad debido a las tormentas y cómo están forjando nuevos medios de vida con métodos innovadores de la acuicultura y el cangrejo. agricultura a nuevos cultivos y al mismo tiempo construir alianzas con la sociedad civil y las ONG. En esta región, TAPESTRY también está trabajando con escolares a través de proyectos artísticos para documentar sus percepciones de incertidumbre, que en este momento se ve exacerbada por la inestabilidad causada por la pandemia de coronavirus.

Otro proyecto financiado por el ISC es BRUMOSO2, que se centra específicamente en la creciente migración hacia las ciudades y hace recomendaciones sobre cómo desarrollar ciudades seguras y sostenibles que incluyan a los migrantes. Por ejemplo, en Chattogram (Bangladesh), la migración procedente de las zonas costeras bajas del país, así como de las minorías étnicas de las zonas de Chittagong Hill, ha hecho que la ciudad se triplique hasta alcanzar más de cinco millones de habitantes en una generación, pero grandes franjas de la ciudad se componen de asentamientos informales, como barrios marginales, que están excluidos de la planificación de servicios.

En este proyecto, los investigadores de MISTY alentaron tanto a los planificadores como a los inmigrantes a documentar su experiencia de la ciudad tomando fotografías y luego compartiéndolas junto con las historias detrás de las fotografías entre sí.

Si bien los planificadores de la ciudad inicialmente tomaron fotografías de la congestión vial, la falta de instalaciones de eliminación de basura y la invasión de senderos y caminos por parte de vendedores ambulantes, los nuevos inmigrantes resaltaron la precariedad cotidiana de sus vidas y sus medios de subsistencia. Sus fotografías mostraban las dificultades de equilibrar largas jornadas laborales con el intento de mejorar sus habilidades a través de la educación para mejorar sus perspectivas de empleo e ingresos. Al mismo tiempo, las imágenes reflejaban cómo era soportar viviendas precarias, acceso limitado a instalaciones básicas y múltiples riesgos para la salud y la seguridad característicos de los vecindarios de bajos ingresos.

Cuando las dos partes vieron las fotos comenzaron a apreciar los desafíos identificados por cada uno. Al final, ambas partes aprendieron del intercambio.

“Las fotografías tomadas por planificadores y migrantes son muy poderosas”, dijo el profesor Tasneem Siddiqui, coinvestigador de MISTY y cofundador de la Unidad de Investigación de Movimientos Migratorios y Refugiados de la Universidad de Dhaka. “Mostraron la experiencia común de todos y los desafíos de la sostenibilidad. Y compartir las fotografías entre ellos realmente ayudó a los planificadores a ponerse en el lugar de los demás y les dio confianza en la dirección de la planificación de servicios e infraestructura. Este método de investigación en ciencias sociales realmente ayudó a dar voz a los que no tienen voz, una clave para la sostenibilidad para todos”.

El resultado de este proyecto ha sido que los planificadores de Chattogram que publican el Plan Quinquenal de la ciudad ahora piden la opinión de sus ciudadanos, animándolos a tomar fotografías y discutir sus necesidades.

"Este método de investigación en ciencias sociales realmente ayudó a dar voz a los que no tienen voz, una clave para la sostenibilidad para todos".

Profesor Tasneem Siddiqui, coinvestigador de MISTY y cofundador de la Unidad de Investigación de Movimientos Migratorios y Refugiados de la Universidad de Dhaka
Lo que demuestran los proyectos TAPESTRY y MISTY es que para construir una sociedad próspera, es necesario escuchar e involucrar las voces en todos los niveles. Cuando se analizan datos que no van lo suficientemente lejos, las soluciones a menudo se pueden encontrar en los espacios entre la ciencia y la experiencia humana.

Los proyectos TAPESTRY y MISTY están financiados por Belmont Forum, NORFACE e ISC. Transformaciones hacia la sostenibilidad programa, que cuenta con el apoyo conjunto de AKA, ANR, DLR/BMBF, ESRC, FAPESP, FNRS, FWO, JST, NSF, NWO, RCN, VR y la Comisión Europea a través de Horizonte 2020. El ISC cuenta con el apoyo de la Cooperación Sueca para el Desarrollo Internacional Agencia (Asdi).

Este artículo ha sido revisado por Robert Lepenies, Karlshochschule International University & Global Young Academy y Elvis Bhati Orlendo, International Foundation for Science, Estocolmo.

Pagado y presentado por el Consejo Científico Internacional.

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