Autonomiser les communautés marginalisées

Les chameaux indigènes nageant dans le district indien de Kutch et leurs éleveurs ont récemment joué un rôle dans la création d'un précédent important. Ces chameaux rares, connus sous le nom de Kharai, ne se trouvent que dans l'État indien du Gujarat et dépendent des îles de mangrove situées dans les criques pour paître. Les communautés locales, à leur tour, dépendent de leur lait et de leur viande pour leur subsistance. Lorsqu'une grande partie des mangroves a été détruite pour l'extraction du sel, les éleveuses ont pu utiliser des preuves photographiques, des images satellite et des cartes communautaires pour décrire les dégâts afin de revendiquer leurs droits sur les terres communes et les itinéraires de pâturage, obtenant finalement la protection d'un organisme national. Tribunal vert.

Autonomiser les communautés marginalisées

Une technologie comme celle-ci, combinée à de nouvelles approches visant à donner la parole aux personnes marginalisées, contribue à repenser les perceptions courantes des zones reculées et des personnes qui y vivent. Grâce à une utilisation plus démocratique des images et des technologies, un individu disposant d’un smartphone et d’un accès à Internet, ainsi que du soutien adéquat pour défendre la valeur de son mode de vie, peut remettre en question les méthodes de recherche traditionnelles.

« Nous savons que les méthodes scientifiques peuvent nous en dire beaucoup sur l’environnement. Mais nous apprenons aussi énormément en écoutant les gens qui connaissent le mieux, et raconter des histoires à travers des photographies aide également à révéler des idées et des perspectives qui autrement seraient invisibles », explique le professeur Lyla Mehta, chercheuse principale d'un projet de sciences sociales appelé TAPISSERIE1, qui, avec un partenaire local Sahjeevan, examine trois domaines de transformation dans les zones côtières vulnérables de l'Inde et du Bangladesh, notamment les mangroves de Kutch.

L'importance d'impliquer les communautés dans la recherche a été reconnue par le Conseil scientifique international (ISC) qui, en collaboration avec le Forum Belmont et de NORFACE, finance TAPESTRY et 11 autres projets de recherche dans le cadre du programme Transformations to Sustainability, qui aide les spécialistes des sciences sociales à mener des recherches sur la durabilité. La clé du succès de TAPESTRY a été de renverser le processus de recherche traditionnel ; les connaissances proviennent de conversations et de discussions avec la population locale elle-même, combinées à des photos, des enquêtes, des cartes du site et des images satellite pour obtenir une image plus complète de ce qui se passe.

Les résultats de TAPESTRY éclaireront les processus visant à améliorer la qualité de vie et le bien-être des personnes touchées par les incertitudes liées au changement climatique, tout en générant également des preuves de la manière dont des transformations ascendantes peuvent avoir lieu dans des environnements éloignés.

1 TAPESTRY : La transformation en tant que pratique : explorer les voies socialement justes et transdisciplinaires vers la durabilité dans les environnements marginaux

À Kutch, par exemple, on pensait que les chameaux endommageaient les mangroves, qui protègent la côte des ondes de tempête et fournissent des habitats à la faune sauvage. Du point de vue des éleveurs de chameaux, confirmé par des données satellitaires, les chameaux ne nuisent pas aux mangroves et peuvent en fait rendre les mangroves plus vivable pour les petits animaux en les rendant plus touffus, plutôt que plus grands, car ils ne grignotent que les feuilles supérieures. De plus, le marché du lait de chamelle est en croissance et, avec l’implication de plus grandes entreprises, il existe une justification commerciale potentielle à la protection de ces rares chamelles. Dans le même temps, les pasteurs tentent simplement de préserver leur culture et leur mode de vie traditionnels.

En pesant les avantages économiques du développement d'une zone avec son impact environnemental, ce que le projet TAPESTRY montre, c'est l'importance de soutenir les pasteurs et d'autres voix pour qu'ils partagent leurs connaissances et leurs préoccupations.
Le professeur Mehta ajoute que l'un des défis du projet était de lutter contre les perceptions erronées des éleveurs, qui ont besoin d'accéder aux mangroves et d'espace pour se déplacer. « Le modèle conventionnel de développement du Gujarat se concentre largement sur les infrastructures et le développement industriel », dit-elle, soulignant qu'en ne prenant pas en compte les droits aux terres communes et aux ressources naturelles des habitants pauvres et marginalisés des côtes tels que les pêcheurs, les éleveurs et les agriculteurs, des dégâts supplémentaires peuvent être causés. « Les industries construites le long de la côte ont non seulement détruit les écologies côtières, mais les ont également empêchées, ainsi que leurs animaux, d'accéder aux ressources côtières vitales telles que les mangroves. »

Aujourd'hui, avec l'aide de l'équipe de TAPESTRY, des comités de gestion des zones côtières ont été formés pour surveiller la restauration de la couverture de mangrove et empêcher une nouvelle dégradation de l'habitat des mangroves. Le résultat est un impact positif sur les moyens de subsistance traditionnels des éleveurs et sur l’économie du lait de chamelle, sans parler de la durabilité environnementale, car les mangroves abritent la faune et protègent contre les violentes tempêtes.

Parmi les autres groupes qui ont obtenu des résultats positifs dans le cadre du projet TAPESTRY figurent les pêcheurs traditionnels de Koli de Mumbai. En utilisant les sciences sociales, les activités communautaires et l’engagement auprès des autorités, les chercheurs ont aidé les pêcheurs à élaborer des réponses à la surpêche, aux projets d’infrastructures perturbateurs et à la pollution. Cela impliquait de travailler avec Bombay61, un cabinet d'architecture dirigé par des membres de la communauté Koli, ainsi qu'avec une ONG de conservation et des chercheurs de l'Institut indien de technologie de Bombay.

Pendant ce temps, dans les Sundarbans, un habitat de mangrove protégé par l'UNESCO qui chevauche la frontière entre l'Inde et le Bangladesh, les chercheurs de TAPESTRY s'efforcent de comprendre comment les insulaires font face à l'augmentation de la salinité due aux tempêtes et comment ils se créent de nouveaux moyens de subsistance grâce à des méthodes innovantes d'aquaculture et de crabe. cultiver de nouvelles cultures tout en établissant des alliances avec la société civile et les ONG. Dans cette région, TAPESTRY travaille également avec des écoliers à travers des projets artistiques pour documenter leurs perceptions de l'incertitude, actuellement exacerbée par l'instabilité provoquée par la pandémie de coronavirus.

Un autre projet financé par l'ISC est BRUMEUX2, qui se concentre spécifiquement sur la migration croissante vers les villes et formule des recommandations sur la manière de développer des villes sûres et durables qui incluent les migrants. Par exemple, à Chattogram, au Bangladesh, la migration en provenance des zones côtières de basse altitude du pays ainsi que celle des minorités ethniques en provenance des régions des collines de Chittagong a vu la ville tripler pour atteindre plus de cinq millions d'habitants en une génération, mais de vastes étendues de population la ville est constituée d'habitats informels tels que des bidonvilles qui sont exclus de la planification des services.

Dans ce projet, les chercheurs de MISTY ont encouragé les urbanistes et les migrants à documenter leur expérience de la ville en prenant des photographies, puis en les partageant entre eux ainsi que les histoires derrière les photographies.

Alors que les urbanistes ont d’abord pris en photo les embouteillages routiers, le manque d’installations d’élimination des déchets, l’empiétement des sentiers et des routes par les vendeurs, les nouveaux migrants ont souligné la précarité quotidienne de leur vie et de leurs moyens de subsistance. Leurs photographies illustrent la difficulté de concilier de longues heures de travail et d’essayer de perfectionner leurs compétences grâce à l’éducation afin d’améliorer leurs perspectives d’emploi et de revenus. Dans le même temps, les images reflétaient ce que signifie supporter un logement médiocre, un accès limité aux installations de base et de multiples risques pour la santé et la sécurité, caractéristiques des quartiers à faible revenu.

Lorsque les deux parties ont vu les photos, elles ont commencé à apprécier les défis identifiés l'une par l'autre. En fin de compte, les deux parties ont appris de cet échange.

« Les photographies prises par les planificateurs et les migrants sont si puissantes », a déclaré le professeur Tasneem Siddiqui, co-chercheur de MISTY et co-fondateur de l'unité de recherche sur les réfugiés et les mouvements migratoires à l'Université de Dhaka. «Ils ont montré l'expérience commune de chacun et les défis de la durabilité. Et partager les photographies entre eux a vraiment aidé les planificateurs à se mettre à la place des autres et leur a donné confiance dans la direction de la planification des services et des infrastructures. Cette méthode de recherche en sciences sociales a vraiment contribué à donner la parole à ceux qui n’en ont pas, une clé de la durabilité pour tous.

Le résultat de ce projet a été que les planificateurs de Chattogram publiant le plan quinquennal de la ville demandent désormais l'avis de ses citoyens, les encourageant à prendre des photos et à discuter de leurs besoins.

« Cette méthode de recherche en sciences sociales a vraiment contribué à donner la parole à ceux qui n’en ont pas, une clé de la durabilité pour tous. »

Professeur Tasneem Siddiqui, co-chercheur de MISTY et co-fondateur de l'unité de recherche sur les mouvements de réfugiés et de migrations à l'Université de Dhaka
Ce que démontrent les projets TAPESTRY et MISTY, c’est que pour construire une société prospère, les voix à tous les niveaux doivent être à la fois entendues et impliquées. Lorsque l’on examine des données qui ne vont pas assez loin, les solutions peuvent souvent être trouvées entre la science et l’expérience humaine.

Les projets TAPESTRY et MISTY sont financés par le Belmont Forum, NORFACE et ISC Transformations vers la durabilité programme, qui est soutenu conjointement par AKA, ANR, DLR/BMBF, ESRC, FAPESP, FNRS, FWO, JST, NSF, NWO, RCN, VR et la Commission européenne à travers Horizon 2020. L'ISC est soutenu par la Coopération internationale suédoise pour le développement. Agence (ASDI).

Cet article a été révisé par Robert Lepenies, Karlshochschule International University & Global Young Academy et Elvis Bhati Orlendo, International Foundation for Science, Stockholm.

Payé et présenté par le Conseil scientifique international.

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