Le retrait géré des zones menacées par les inondations peut catalyser des transformations sociales positives

Des centaines de millions de personnes seront touchées par les inondations côtières au cours des prochaines décennies. Plutôt que d'être un "dernier recours", le retrait géré des zones menacées peut être un moyen efficace de créer des transformations sociales plus larges, selon la dernière note d'information du programme Transformations to Sustainability.

Inondation NSW

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Ces dernières semaines ont vu des inondations imprévues et catastrophiques sur la côte est de l'Australie. Il y a eu plusieurs autres inondations très médiatisées au cours de l'année écoulée, comme au Royaume-Uni, en Allemagne et à New York, mais des inondations moins visibles se produisent presque constamment dans le monde, plus récemment en Mozambique, Brésil et Indonésie.

Le dernier rapport du groupe de travail II du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), publié en février, nous dit avec une « haute confiance » que « les événements récents de fortes pluies qui ont conduit à des inondations catastrophiques ont été rendus plus probables par le changement climatique anthropique ». La menace d'événements extrêmes, y compris les inondations, va certainement s'intensifier dans les années à venir en raison du changement climatique. Les habitants des régions côtières sont parmi les plus menacés par les inondations dues à la montée du niveau de la mer causée par le changement climatique.

À la lumière de cette tendance, nous devons cesser de penser au retrait géré - c'est-à-dire à la relocalisation et à la réinstallation planifiées - des zones sujettes aux inondations côtières comme une option de dernier recours et accepter qu'elle doit rapidement devenir une stratégie d'adaptation au climat standard et de première ligne. . Les recherches suggèrent qu'au cours des 80 prochaines années, jusqu'à 630 millions de personnes sont susceptibles d'être touchées par les inondations côtières et l'élévation du niveau de la mer. Plus de 300 millions de personnes vivront en dessous des niveaux d'inondation annuels prévus d'ici le milieu du siècle. La majorité des personnes à risque vivent dans les villes côtières densément peuplées des pays en développement d'Asie, mais toutes les régions du monde sont vulnérables. Dans certains petits États insulaires en développement, des îles entières risquent de devenir inhabitables.

Certaines des raisons pour lesquelles nous n'envisageons pas facilement l'option de la retraite sont d'ordre psychologique et culturel. L'idée de retraite est souvent émotionnellement et politiquement très chargée. Culturellement, il a été associé aux notions de perte, de défaite et d'échec de solutions d'ingénierie coûteuses. Cependant, la retraite gérée a été pratiquée avec succès pendant des siècles dans différentes parties du monde, et un nombre croissant de recherches montre que la retraite gérée aujourd'hui peut non seulement fournir une solution pratique à un problème physique très concret, mais aussi contribuer à des effets positifs plus larges. transformations vers plus d'équité et de durabilité environnementale. UN note d'information récente sur les transformations vers la durabilité de l'ISC Le programme met en lumière certains des facteurs qui déterminent comment la retraite gérée peut conduire à des transformations sociales positives.


Diagramme de retraite gérée

Le potentiel de transformation de la retraite gérée face à la montée du niveau de la mer


Rien ne rend les réalités du changement climatique plus concrètes et immédiates pour les communautés que la perspective de devoir se retirer des zones vulnérables. L'attachement des gens au lieu et à la communauté est si naturel qu'ils peuvent facilement sympathiser avec ceux qui sont concernés par le besoin de déménager. Les conversations autour de la retraite (Qui se retire ? Vers où ? De quelle manière ? Qui décide et gère le processus ?) contribuent à transformer les perceptions sociales, les récits et les normes liés à l'adaptation au changement climatique, en particulier en ce qui concerne le rôle que l'injustice historique a joué dans la détermination qui est le plus menacé par le changement climatique et les stratégies d'adaptation. La nécessité de « s'abandonner » à la nature peut aussi avoir pour effet positif de contribuer à changer l'attitude des sociétés envers la nature – d'une attitude de domination et d'exploitation à une attitude de coexistence et de respect.

Que la retraite génère ou non un changement positif et plus large à long terme semble être étroitement lié à qui est impliqué dans les conversations et les décisions concernant la retraite. Des recherches sur divers cas, y compris le delta du Mékong au Vietnam, les zones riveraines de Lagos et Staten Island à New York, indiquent que l'inclusivité de la prise de décision concernant la réinstallation est l'un des facteurs clés qui déterminent si oui ou non une retraite peut conduire à transformations positives plus larges, en grande partie parce que cela affecte la probabilité qu'un retrait contribue à une plus grande équité sociale et protège les écosystèmes à court et à long terme. Le succès retraite volontaire dirigée par la communauté à Caño Martín Peña à Porto Rico a impliqué les résidents tout au long du processus de planification et de mise en œuvre, et la santé mentale des résidents a également été prioritaire tout au long du déménagement, avec la fourniture d'un soutien psychosocial.

Au pire, la réinstallation peut miner l'agence des personnes affectées et réduire la résilience d'une communauté, ou simplement déplacer le risque d'une zone à une autre. Une étude des incitations financières offertes pour la relocalisation loin de Staten Island après l'ouragan Sandy ont constaté que 20 % des participants ont déménagé dans des plaines inondables présentant un risque d'inondation égal ou supérieur, et 98 % ont déménagé dans des zones présentant des taux de pauvreté plus élevés. Des recherches menées aux Philippines ont indiqué que les inégalités préexistantes en matière de richesse et de pouvoir avaient tendance à contribuer à des résultats inégaux après une retraite gérée, même lorsque les processus de planification sont robustes.

le rapport récent du GIEC  met en évidence, il y a de plus en plus de preuves de « mésadaptation » ou de réponses au changement climatique qui exacerbent les inégalités existantes et peuvent créer des vulnérabilités durables difficiles à inverser. Afin d'éviter une inadaptation à la retraite gérée, une planification flexible, multisectorielle et inclusive est essentielle.

La synthèse de plusieurs études montre que la retraite gérée est plus susceptible d'être bénéfique lorsqu'elle est poursuivie comme un moyen de réaliser une transformation plus large et comme une opportunité de perturber et de réparer les injustices systémiques. Cela nécessite que les parties prenantes du processus abordent explicitement un large éventail de questions de justice, y compris la justice distributive et procédurale ainsi que la reconnaissance et la justice réparatrice. Les décideurs politiques doivent s'assurer que les personnes concernées par le retrait géré, qu'elles soient issues des communautés d'origine ou d'accueil, soient pleinement impliquées dans le processus de planification. La retraite gérée devrait également s'inscrire dans le cadre d'efforts plus vastes et holistiques visant à remédier aux inégalités dans le développement économique, les modes d'utilisation des terres, la protection de l'environnement et le bien-être de la communauté.

L'ampleur de l'urgence climatique signifie que la délocalisation à grande échelle est désormais inévitable. Les implications humanitaires, environnementales et géopolitiques d'une relocalisation à grande échelle sont énormes. La retraite non gérée et de « dernier recours » créera de nouvelles vulnérabilités et de nouveaux coûts, tout en étant une occasion manquée de promouvoir la durabilité. La meilleure façon de gérer la retraite est donc une question urgente pour les chercheurs, les communautés et les décideurs du monde entier. Les décideurs doivent anticiper la crise imminente et commencer dès maintenant à avoir des conversations sérieuses sur le retrait géré des communautés vulnérables.


Image par Vince Basile via flickr.

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