Cientistas cidadãos: talvez sem um diploma, mas certamente fazendo a diferença

Qualquer pessoa pode ser um cidadão cientista e auxiliar na captura de dados que auxiliarão na pesquisa. Neste post convidado, Jacqueline Goldin escreve sobre um projeto em Limpopo onde os agricultores estão ajudando a coletar dados.

Você pode estar pensando que apenas cientistas com diplomas "grandes", aventais brancos, cristas e emblemas são capazes de coletar dados científicos. Você provavelmente acredita que se os dados vierem desses especialistas - aqueles que trazem a 'verdade' - então são dados reais e você sente que pode confiar neles.

Mas e se você estiver errado?

E se a pessoa comum também puder fazer isso. E se os dados não forem melhores se forem coletados de cientistas 'reais' e que, de fato, existem cientistas 'reais' que não são considerados cientistas de forma alguma!

Estamos em uma aldeia muito pequena chamada Ga-Komape e Ga-Manamela bem perto da fronteira com o Zimbábue, na província de Limpopo, na África do Sul.

A maioria dos agricultores nesta área de cultivo de batata usa água subterrânea (lençol freático) que bombeiam para fora de seus poços.

Esses fazendeiros estão a quilômetros de qualquer lugar.

Está quieto aqui. É remoto e de difícil acesso - as estradas são ruins. As distâncias de uma aldeia a outra são enormes.

Então, como o governo consegue saber sobre a água dos poços? Quanto está aí? Quão sujo está? Quanto está disponível para os agricultores usarem?

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Um cenário impossível?

É um cenário impossível porque o governo não consegue obter as informações necessárias em lugares tão distantes.

Ou é?

Não há como tornar visível o que está sob o solo? 

Nosso projeto resolveu esse mesmo enigma. Ele treinou os agricultores dessas pequenas aldeias para colocar medidores de nível em seus poços e ler nos medidores de quanto de água está disponível. Essas medições são capturadas em smartphones.

Podemos confiar nessas informações?

Sabemos de um projeto extraordinário intitulado 'o Zooniverse', onde mais de 200,000 pessoas ao redor do mundo estão olhando para as estrelas e contando os anéis ao redor dos planetas, que é possível para cidadãos comuns como você e eu fornecer informações muito confiáveis ​​e confiáveis dados - disponibilizando enormes conjuntos de dados que, de outra forma, seriam impossíveis de reunir.

Da mesma forma, aqui, em Ga-Komape e Ga-Manamela - e em muitas outras aldeias nesta área remota do Limpopo - estamos fazendo exatamente a mesma coisa que esses milhares de cidadãos ao redor do mundo estão fazendo. Estamos contando com os agricultores para nos fornecer dados que de outra forma seriam inacessíveis e sabemos que esses dados são confiáveis ​​e confiáveis ​​porque enviamos os cientistas 'reais' para testar as medições. Eles são os corretos.

A palavra técnica para isso é 'ciência cidadã', mas vamos apenas dizer que são pessoas comuns - como você e eu - que neste caso colocam medidores de nível em seus poços - que são capazes de preencher um vazio e nos dizer o que é água estrondeando e resmungando sob a terra. Os fazendeiros não estão apenas olhando para o nível da água em seus poços, mas também nos contando quanto choveu, como são os rios e riachos nas fotos que nos enviam, mostrando se há água fluindo ou não. E esta é uma informação valiosa que é capturada em um aplicativo de seus smartphones e retransmitida para um site da Internet onde fazendeiros, donas de casa, turistas e governo podem ver o que está acontecendo no subsolo.  

Isso é se apaixonar pelo mundo. Isso é ciência. E para nós é a mesma coisa. A ciência nos ajuda a nos apaixonar pelo mundo.

E como o Financial Times (dezembro de 2020) é citado para dizer 'para cada problema complexo há uma resposta que é clara, simples e errada' - e o que apresentamos aqui é o erro - os cientistas não precisam ter diploma, os cientistas podem sejam agricultores de qualquer maneira e em qualquer lugar, coletando informações confiáveis ​​e compartilhando-as em várias plataformas.

Diamantes nas solas dos pés

Quer seja na contagem de borboletas ou flores, elefantes ou leões nos aviões do Serengeti, poluição sonora em Nova York ou níveis de água no Limpopo, precisamos das pessoas que têm 'diamantes nas solas dos pés'. A riqueza e o valor do que está sendo coletado em todo o mundo, e em nosso próprio quintal no Limpopo (graças à Comissão de Pesquisa da Água, Pretória), não é apenas interessante, mas brilha e cintila nos corações e mentes desses milhões de voluntários em todo o mundo que - de maneiras diferentes, usam diamantes nas solas dos pés.

Bravo aos do Limpopo por fazerem parte da família de voluntários que fazem a diferença ao nos fornecer dados que não poderíamos ter porque é muito caro - e francamente impossível - de coletar e porque é simplesmente em lugares que são muito remoto para ser acessado. Cientistas cidadãos de todo o mundo estão fazendo isso por nós enquanto falamos.


Autor convidado: Jacqueline Goldin

Professor Associado Extraordinário, Centro da Cátedra UNESCO em Águas Subterrâneas, Departamento de Ciências da Terra, Universidade de Western Cape, África do Sul.

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