Le Prix mondial de l'alimentation 2021 reconnaît que le poisson est essentiel pour réduire la faim et la malnutrition

Shakuntala Haraksingh Thilsted, scientifique en nutrition, a remporté le Prix mondial de l'alimentation. Alors que nous célébrons le début officiel de la Décennie des océans, Ben Belton affirme que les aliments aquatiques jouent un rôle vital dans une alimentation saine et durable.

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Le poisson et les autres aliments aquatiques font partie intégrante des régimes alimentaires des plus d'un milliard de personnes dans le monde. La plupart de ces personnes vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire d'Afrique, d'Asie et du Pacifique, à proximité de rivières, de lacs ou de la mer.

Dans ces régions, les aliments comme le poisson frais et séché sont au cœur des cuisines locales, et sont souvent moins chers ou plus disponibles que des alternatives comme les œufs, les produits laitiers et les fruits. Celles-ci "superaliments aquatiques” ont un impact démesuré en tant que riches sources de micronutriments essentiels à la santé humaine et au développement cognitif.

Néanmoins, les aliments aquatiques sont souvent en marge de la recherche agricole traditionnelle, des politiques nutritionnelles et des stratégies de développement. Traditionnellement, les penseurs du développement mondial se sont concentrés sur les cultures de base et l'élevage comme solutions à la faim.

Le 11 mai 2021, la Fondation du Prix mondial de l'alimentation a annoncé que son lauréat 2021 est Shakuntala Haraksingh Thilsted, un spécialiste de la nutrition qui, à mon avis, a fait plus que quiconque pour attirer l'attention sur le rôle essentiel mais souvent négligé de aliments aquatiques dans une alimentation saine et durable. Ce prix de 250,000 XNUMX $ US est souvent appelé le prix Nobel de l'alimentation et de l'agriculture. Il a été établi par Norman Borlaug, lauréat du prix Nobel de la paix en 1970 pour ses travaux sur l'agriculture mondiale.

Le prix de cette année récompense les quatre décennies de travail de Thilsted pour améliorer la nutrition et la santé de millions d'enfants malnutris et de leurs mères en Asie et en Afrique. En tant que chercheur en aquaculture qui travaille en étroite collaboration avec Thilsted, je pense que ce prix met en lumière la nécessité de donner la priorité aux poissons et aux aliments aquatiques dans les politiques et les actions en matière de nutrition, aux niveaux national et mondial.

Une vie aquatique

Shakuntala Thilsted est née à Trinité-et-Tobago, où elle a commencé sa carrière révolutionnaire en tant que seule femme employée au ministère de l'Agriculture, des Terres et de la Pêche. Après avoir déménagé au Danemark, elle a obtenu un doctorat. au Université royale vétérinaire et agricole, où elle a ensuite dirigé le département de physiologie animale.

S'installant au Bangladesh à la fin des années 1980, Thilsted a travaillé au icddr, b, un institut anciennement connu sous le nom de Centre international de recherche sur les maladies diarrhéiques, qui traitait chaque année plus de 6,000 XNUMX enfants souffrant de malnutrition. En tant que jeune mère de deux enfants, elle était instinctivement préoccupée par la santé et la nutrition des enfants et a commencé à rechercher des mesures pour prévenir la malnutrition en utilisant des aliments disponibles localement et culturellement acceptables.

Le temps passé sur le terrain à concevoir et à mettre en œuvre un programme de réhabilitation nutritionnelle a permis à Thilsted de comprendre quels aliments les gens mangeaient et comment. En écoutant des femmes parler de l'importance de manger de petits poissons pour une bonne santé et une bonne vue, elle s'est intéressée à leur valeur nutritionnelle. Cette idée a été le catalyseur des trois décennies suivantes de sa carrière de chercheur.

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Illustration des systèmes alimentaires

Rapport sur les systèmes alimentaires résilients du forum consultatif IIASA-ISC

La rapport fait valoir que l'accent mis sur l'efficacité, qui a conduit en grande partie à l'évolution des systèmes alimentaires, doit être contrebalancé par un accent plus marqué sur la résilience et les préoccupations d'équité. Comme l'illustre la pandémie, cela implique d'élargir la portée et la portée des filets de sécurité sociale et des régimes de protection. Cela comprend également l'évaluation et, le cas échéant, l'ajustement des chaînes d'approvisionnement et du commerce dans leur capacité à absorber et à s'adapter à une multitude de risques.

À son retour au Danemark, Thilsted a commencé à enseigner aux étudiants diplômés de l'Université de Copenhague l'analyse des micronutriments dans le poisson du Bangladesh. Cette recherche a révélé que de nombreuses espèces de petits poissons sont riche en nutriments qui sont importants pour la santé humaine.

Un poisson en particulier, la mola (Amblypharyngodon mola), s'est avéré contenir extrêmement niveaux élevés de vitamine A, ce qui est important pour la vision, le système immunitaire et la reproduction. Armé de cet ensemble croissant de preuves, Thilsted a entrepris d'augmenter la consommation de petits poissons, en particulier pour les mères et les enfants.

Démultiplier les innovations

Les aliments aquatiques sont particulièrement importants de la conception au deuxième anniversaire de l'enfant. Ne pas consommer assez de micronutriments tels que le fer, le zinc, la vitamine A et la vitamine B12 augmente le risque de maladie, de mortalité maternelle et infantile, retard de croissance et de mauvaises performances cognitives. La dénutrition représente jusqu'à 45% de tous les décès d'enfants évitables.

En 2010, Thilsted a rejoint l'institut de recherche international WorldFish. Elle est retournée au Bangladesh pour travailler à la mise à l'échelle "approches sensibles à la nutrition” à la production de poisson, en s'appuyant sur les enseignements de ses recherches antérieures.

Ses travaux antérieurs ont montré que les petits poissons comme la mola poussent bien dans les étangs de ferme aux côtés de poissons plus gros comme la carpe. Des changements simples dans la façon dont les petits poissons étaient pêchés dans les étangs, comme l'utilisation de différents types de filets de pêche, rôle accru des femmes dans leur fabrication. L'élevage de petits poissons de cette manière s'est avéré être une très rentable moyen de réduire le fardeau de la malnutrition.

Thilsted a également commencé à rechercher des moyens de fournir des micronutriments aux mères et aux enfants en utilisant des produits à base de poisson tels que poudres, chutneys and plaquettes comme un moyen culturellement approprié d'améliorer leur alimentation. WorldFish a largement promu ces innovations dans des pays comme le Cambodge, l'Inde, le Myanmar, le Népal, le Malawi, la Sierra Leone et la Zambie.

De la recherche à la politique

Thilsted a travaillé sans relâche pour traduire les idées clés de ses recherches en politiques publiques. Cela a inclus un partenariat étroit avec des gouvernements, tels que le gouvernement de l'État d'Odisha, en Inde, qui a récemment commencé à inclure du poisson séché dans rations alimentaires qu'il offre aux groupes vulnérables.

Elle a également conseillé un éventail d'organisations internationales de premier plan, notamment le Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, les Agence américaine pour le développement international, les Fonds international de développement agricole and UNICEF. Ses efforts ont fait prendre conscience de la valeur des aliments aquatiques dans systèmes alimentaires sains et a favorisé des engagements plus larges pour soutenir ce rôle transformateur.

Thilsted a vécu pendant de nombreuses années dans les pays où elle cherche à créer un changement positif. Elle est passionnée par le fait de passer du temps sur le terrain, d'observer attentivement et de poser les bonnes questions.

Cet esprit d'enquête et une vaste expérience pratique, combinés à des normes élevées de rigueur académique, ont donné naissance à plusieurs de ses idées les plus importantes. Par exemple, elle a découvert que la pêche de capture sauvage et la pisciculture peuvent tous deux apporter des contributions très complémentaires à la sécurité alimentaire et nutritionnelle.

Comme je l'ai vu de mes propres yeux, Thilsted a également une capacité unique à entrer en contact avec les gens quel que soit leur statut social, des agricultrices dans les zones rurales du Bangladesh aux hauts fonctionnaires du les Nations Unies. Des générations de jeunes scientifiques, dont moi-même, se sont épanouies sous son mentorat et ont été inspirées par sa vision remarquable, sa persévérance, sa générosité et son engagement à nourrir les gens et la planète.


Cet article, rédigé par Ben Belton, professeur agrégé de développement international, Michigan State University, a été initialement publié dans le Conversation. Ben Belton travaille avec WorldFish en tant que responsable mondial de l'inclusion sociale et économique, et travaille en étroite collaboration avec le Dr Thilsted.

Image Poisson du monde sur Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

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