Académie royale des arts et des sciences des Pays-Bas - dirigée par des femmes, faisant progresser les femmes

Atteindre la parité mondiale entre les sexes a été un processus lent - en particulier dans certaines disciplines scientifiques, qui sont restées constamment dominées par les hommes. À l'approche de la Journée internationale de la femme le 8 mars, nous parlons à José van Dijck de l'Académie royale des arts et des sciences des Pays-Bas, qui a mené une initiative visant à garantir que les femmes qualifiées aient une place à l'Académie.

Académie royale des arts et des sciences des Pays-Bas - dirigée par des femmes, faisant progresser les femmes

En 2016, l'Académie royale des arts et des sciences des Pays-Bas (KNAW) a fait un petit pas pour les académies scientifiques et un pas de géant pour les femmes. Dans un effort pour réduire son déséquilibre persistant entre les sexes, l'Académie s'est engagée à recruter dix nouveaux membres en 2017, et six autres en 2018, tous des femmes. Auparavant, 87 % de ses 557 membres étaient des hommes. Les statistiques de genre à KNAW sont emblématiques d'une crise scientifique beaucoup plus vaste et perpétuellement ignorée.

José van Dijck

José van Dijck, ancien président de KNAW, a dirigé l'initiative en 2016 qui a abouti à 16 nouvelles femmes membres à l'Académie. « Il ne s'agit plus seulement de promouvoir l'égalité des droits et l'accès aux opportunités, dit van Dijck. « C'est mieux pour la science, mieux pour l'humanité et meilleur pour le monde si les femmes et les hommes participent de manière égale à tous les niveaux des institutions universitaires. »

La diversité des genres est la clé de la qualité de l'effort scientifique. Afin d'accélérer l'avancement de la science, il est essentiel d'inclure les voix des femmes – qui représentent plus de 50 % de la population mondiale. Mais selon un étude réalisé par l'UNESCO, moins de 30% des chercheurs dans le monde sont des femmes. En ne s'attaquant pas aux barrières systémiques et aux dynamiques de pouvoir inégales qui peuvent pousser les femmes à quitter la science dès le début, les institutions scientifiques perdent plus de la moitié des idées que possède la population mondiale. Dans ce contexte, poursuivre la science devient non seulement contraire à l'éthique, mais tout simplement inefficace.

« Historiquement, les Pays-Bas n'ont pas été un pays progressiste en matière d'égalité des sexes dans le monde universitaire. Je voulais changer cela en prenant l'initiative de nommer plus de femmes et d'augmenter le pourcentage de membres féminins. »

José van Dijck, ancien président de KNAW

Selon José van Dijck, les académies doivent jouer le rôle de précurseurs : elles doivent donner l'exemple pour la représentation équilibrée des universitaires en termes de genre, d'ethnicité et de milieu socio-économique. « Lorsque j'ai obtenu un doctorat en 1992, pas plus de 5 % des professeurs étaient des femmes », explique van Dijck. « Maintenant, en 2020, c'est un peu plus de 21 %.

La proposition de KNAW a été accueillie positivement par la communauté universitaire dans son ensemble. En conséquence de Les anges d'Athéna, une initiative conçue pour mettre en évidence les défis spécifiques que les femmes doivent surmonter pour réaliser leurs ambitions scientifiques, et pour éliminer ces défis chaque fois que possible, le ministre néerlandais de l'Éducation de l'époque, qui était une femme, a investi 5 millions d'euros dans la nomination de 100 professeures supplémentaires aux Pays-Bas en 2017.

C'est à la suite de cette initiative que KNAW a décidé de faire son propre mouvement. 2017 a marqué le 100th anniversaire de la première nomination d'une femme professeur aux Pays-Bas : Johanna Westerdijk, nommée à Utrecht en 1917. Tant l'action de l'Académie que celle des Anges d'Athéna ont été motivées par la valeur symbolique de cet anniversaire.

Malgré le succès global de l'initiative, van Dijck a reçu des critiques inattendues de la communauté universitaire internationale. « Après avoir été interviewé par un journaliste de Sciences, qui a rédigé un rapport favorable, de nombreux commentaires sont apparus en dessous dans la section des commentaires indiquant que les femmes universitaires étaient « dénigrées » par cette proposition, que la « qualité » a été rejetée comme une exigence standard pour l'admission à l'Académie royale néerlandaise des arts et des sciences, que c'était une proposition généralement 'injuste' », dit Dijck. "Les commentaires ont été supprimés maintenant, mais j'ai été étonné par cette réaction venant principalement de collègues masculins de l'extérieur des Pays-Bas."

KNAW poursuit sa route vers la parité hommes-femmes. À partir de juin 2020, Ineke Sluiter assumera la présidence de l'académie néerlandaise. En 2010, Sluiter a reçu le prix Spinoza, la plus haute distinction scientifique aux Pays-Bas. Elle est l'une des quatre femmes scientifiques de premier plan aux Pays-Bas qui se sont unies sous Les anges d'Athéna. « Le fait que l'Académie ait sciemment élu l'un des anges d'Athéna comme prochain président est un signe important pour moi de l'engagement envers la diversité et l'égalité dans l'ensemble de l'Académie. Je me sens privilégiée de poursuivre le travail de mes prédécesseurs à cet égard », déclare Ineke Sluiter. Nous sommes impatients de voir son leadership chez KNAW.


Le Conseil international des sciences, par l'intermédiaire de son Plan d'action Faire progresser la science en tant que bien public mondial, a souligné le besoin de changement dans les systèmes scientifiques, qui doivent pouvoir s'adapter en permanence aux changements dans les connaissances, la technologie et les normes sociétales. L'ISC développe son projet, L'égalité des genres en science : de la prise de conscience à la transformation, avec des partenaires tels que GenreDansSITE, Partenariat inter-académie et les terres parsemées de Conseil mondial de la recherche. Au cours des semaines précédant la Journée internationale de la femme, nous nous concentrons sur la sensibilisation au genre, en soulignant les réalisations, les défis et les initiatives visant à garantir l'égalité des sexes dans la science et dans toutes les disciplines.

Photo par Christina @wocintechchat.com on Unsplash

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