Atteindre l'égalité des sexes dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques (STEM) – quand y arriverons-nous ?

Dr Marlene Kanga, membre de l'ISC et ingénieure distinguée, explore les questions d'égalité des sexes dans les STEM pour la Journée internationale de la femme.

Atteindre l'égalité des sexes dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques (STEM) – quand y arriverons-nous ?

Nous tous avec un smartphone avec un assistant numérique savons à quel point ils peuvent être utiles. Cependant, cette application omniprésente indique pourquoi le monde a besoin de plus de femmes dans les sciences et l'ingénierie. Jusqu'en avril 2019 environ, Siri, l'assistant vocal féminin utilisé par des centaines de millions de personnes sur leurs smartphones, répondait "Je rougirais si je pouvais", lorsqu'un utilisateur humain lui disait "Hey Siri, tu es un bi ***. Les algorithmes d'IA ont depuis été modifiés, mais la soumission féminine dans cette technologie reste inchangée.

L'obséquiosité et la servilité dont font preuve ces assistants numériques démontrent à quel point les préjugés sexistes sont désormais intégrés dans notre vie quotidienne, et de manière alarmante, la plupart d'entre nous ne le remarquent même pas.

La nécessité pour plus de femmes de participer au secteur STEM est de plus en plus urgente. En mars 2023, la Commission de la condition de la femme des Nations Unies accueillera le plus grand rassemblement de femmes du monde pour discuter de la CSW67 (2023) Thème prioritaire« L'innovation et le changement technologique, et l'éducation à l'ère numérique pour parvenir à l'égalité des sexes et à l'autonomisation de toutes les femmes et filles ». Ce sujet ne pourrait pas être plus pertinent ou important.

Selon UNESCO, les femmes et les filles sont 25 % moins susceptibles que les hommes de savoir utiliser la technologie numérique pour des tâches de base, quatre fois moins susceptibles de savoir programmer des ordinateurs et 13 fois moins susceptibles de déposer un brevet technologique. Les femmes manquent également d'outils numériques de base comme un téléphone portable, comme le montre la carte ci-dessous. À un moment où chaque secteur est dominé par les technologies nouvelles et émergentes, ces données montrent que le fossé numérique pour les femmes continue de se creuser.

Le rapport Mobile Gender Gap 2022

Aperçu des progrès réalisés par les Nations Unies en 2022 en ce qui concerne l'objectif de développement durable 5 - Égalité des sexes, montre qu'il faudra près de 300 ans pour atteindre la parité hommes-femmes. La participation des femmes au marché du travail en 2022 devrait rester inférieure aux niveaux d'avant la pandémie dans 169 pays et régions, et les femmes et les filles manquent les opportunités de la croissance explosive des emplois et des carrières dans les sciences, l'ingénierie et la technologie.

Selon le rapport de l'ONU, les femmes n'occupent que 20 % des emplois dans le secteur des STEM et elles ne représentent que 16.5 % des inventeurs associés à un brevet. Pourtant, la participation à la science, à la technologie et à l'ingénierie nous permettra de faire avancer une grande partie du travail urgent nécessaire pour faire avancer les objectifs de développement durable des Nations Unies. Nous avons besoin de la contribution des esprits les plus brillants, en particulier des femmes et des filles, pour développer et innover des solutions pour permettre à tous de disposer d'une eau potable propre (ODD #6), permettre la mise en œuvre de solutions d'énergie renouvelable à faible coût (ODD 7) pour tous et pour le développement de villes durables avec une utilisation responsable des ressources pour un avenir zéro carbone (ODD 9, 11 et 13).

LE SAVIEZ-VOUS?

Combattre les préjugés dans l'IA

Une analyse mondiale de 133 systèmes d'IA dans tous les secteurs a révélé que 44.2 % présentaient des préjugés sexistes.

L'intelligence artificielle (IA) peut sembler intimidante pour certains et révolutionnaire pour d'autres - mais les scientifiques peuvent-ils libérer sa possibilité de profiter aux personnes marginalisées ? Découvrez comment l'IA est utilisée pour défendre l'égalité et l'inclusivité à la pointe de l'innovation logicielle dans cette vidéo dans le cadre de #UnlockingScience

Une combinaison de facteurs continue de limiter la participation des femmes dans les secteurs STEM. Les normes et les pressions sociales, notamment de la part des familles et des enseignants, éloignent systématiquement les filles des sciences et des mathématiques. Les enseignants et les parents, intentionnellement ou non, perpétuent les préjugés autour des domaines de l'éducation et du travail les mieux « adaptés » aux femmes. Dans mon cas, mon école ne m'a même pas fourni de professeur pour mon cours de mathématiques supérieures et j'ai dû m'arranger pour un soutien extérieur. Heureusement, j'avais les moyens et avec les encouragements de mon père (lui aussi ingénieur), j'excellais en mathématiques avancées. Tout le monde n'a pas cette chance.

Cependant, même pour la petite proportion de femmes qui étudient en sciences et en génie et poursuivent une carrière dans ce domaine, la rétention est également un problème. L'environnement de travail à prédominance masculine a tendance à être difficile, avec des besoins de base tels que des installations inclusives et des vêtements de travail de sécurité adaptés aux femmes qui ne sont toujours pas disponibles dans de nombreux lieux de travail en Australie, où je vis. Le manque de modalités de travail flexibles et de responsabilités familiales que les femmes continuent d'assumer dans des proportions inégales limitent également la rétention des femmes dans les lieux de travail scientifiques et techniques. Les femmes sont très peu nombreuses et très peu atteignent les niveaux de la haute direction et de la direction ou deviennent des chefs de la direction ou des membres du conseil d'administration de grandes organisations.

Il est clair qu'il existe plusieurs niveaux de problèmes systémiques à résoudre et que chaque nation et chaque pays progresseront à leur propre rythme. Je suis heureux de dire que je suis coprésident du Elevate en Australie, qui vise à accroître la participation des femmes et des filles aux STEM en offrant jusqu'à 500 bourses aux niveaux du premier cycle, du troisième cycle et du leadership pour faire progresser la carrière des femmes dans divers domaines de la science et de l'ingénierie.

Le programme Elevate repose sur trois piliers : éducation et impact, développement des compétences et leadership. les participants obtiendront une éducation de classe mondiale en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) et entreprendront des recherches STEM de pointe. Elevate mettra l'accent sur les voies permettant à chaque diplômé d'aspirer à une carrière réussie pour devenir les prochains leaders de l'industrie, du milieu universitaire et du gouvernement. Il est important de noter que le projet encourage les femmes des zones rurales et régionales et des milieux de genre divers et non binaires à postuler.

Ce projet est financé par le gouvernement australien, ministère de l'Industrie, des Sciences et des Ressources (DISR), à partir de son fonds pour "Boosting the Next Generation of Women in STEM" et fournit 41 millions de dollars sur 7 ans. Il est dispensé par l'Académie australienne des sciences technologiques et de l'ingénierie et est soutenu par un vaste réseau d'organisations de divers secteurs. Il est clair que les organisations et leurs dirigeants veulent contribuer et soutenir cet important projet pour assurer son succès.

Ce projet est un exemple de mise en œuvre de l'une des trente recommandations formulées dans le Snapshot 2022 des Nations Unies sur les progrès réalisés avec l'ODD 5, pour "Augmenter considérablement les investissements des secteurs public et privé dans des initiatives fondées sur des données probantes visant à réduire la fracture numérique entre les sexes ». Il montre ce qui peut être fait grâce à un partenariat et à une coordination entre le gouvernement, l'industrie et les universités pour encourager davantage de filles à envisager des carrières dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques. Le moment est venu pour toutes les nations de commencer, si nous voulons nous attaquer à la fracture entre les sexes à tous les niveaux et pour notre avenir durable.

Dr Marlène Kanga AO FTSE FISC Hon.FIEAust Hon.FIChemE est membre du Bourse ISC.


Images de ONU Femmes, CSW67 de Géographie (2023) et avec la Tableau de bord des indicateurs ODD | Centre de données d'ONU Femmes

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