Jumeler science et action : les jeunes scientifiques peuvent-ils refaçonner la science maintenant ?

Malgré des défis accablants comme les sentiments anti-science et les problèmes de financement, les jeunes scientifiques mènent une action transformatrice en science. Créées en tant que jeunes académies, elles encouragent la collaboration, l'engagement scientifique et politique et les solutions innovantes dans le monde entier.

Jumeler science et action : les jeunes scientifiques peuvent-ils refaçonner la science maintenant ?

Au milieu de la série de crises auxquelles sont confrontés les scientifiques dans le monde, y compris les sentiments anti-scientifiques, la désinformation, les tensions géopolitiques, les collaborations internationales entravées, les problèmes de financement et les préoccupations éthiques dans les technologies émergentes, les jeunes chercheurs sont confrontés à des obstacles encore plus importants.

Au début de leur carrière, ils sont confrontés à un financement limité et à une forte compétitivité, à l'instabilité de l'emploi, au manque de reconnaissance et d'opportunités de publication et au manque d'accès à un mentorat efficace. Néanmoins, à l'échelle mondiale, les jeunes scientifiques relèvent ces défis en s'établissant en tant que jeunes académies, en promouvant la collaboration, le réseautage et le développement en début de carrière.

"Dans un monde en mutation, et avec de nombreux problèmes graves comme le changement climatique, les jeunes scientifiques veulent faire entendre leur voix directement", déclare Mirella Marini, historienne et responsable des politiques à la Belgian Young Academy.

Les jeunes scientifiques souffrent d'un environnement de plus en plus difficile. « La science est souvent attaquée », note Marini. « Il est très difficile pour les jeunes chercheurs de rester positifs et de trouver des solutions alors que leur travail est souvent ignoré et même nié dans l'espace public.

Marini a rappelé un membre lors d'une récente réunion de la Young Academy, exprimant à quel point cette dynamique peut être frustrante pour les scientifiques qui consacrent leur énergie et leur enthousiasme à des sujets profondément importants : "À quoi bon poursuivre cette recherche si personne n'écoute ?"

C'est pourquoi le lien entre la science et l'action est « au cœur de la vie de chercheur de nos jours », explique-t-elle – et particulièrement pour les jeunes scientifiques.

« Ils sont dynamiques. Ils veulent faire un changement. Ils travaillent dur – le monde change à un rythme rapide, et ils ne veulent pas attendre que les institutions changent ou que les gens découvrent enfin que la science est importante. Les jeunes scientifiques veulent être entendus maintenant », dit-elle.

Les jeunes académies comme plateformes de changement

L'Académie offre un espace unique et ouvert permettant aux jeunes scientifiques d'entrer en contact avec des collègues et de développer des solutions : « Nous avons une organisation très ouverte. Nous ne voulons pas être limités par les limites de la discipline », explique Marini.

La Young Academy belge est également l'une des nombreuses Young Academies dans le monde à avoir créé un programme de partenariat qui met en relation de jeunes chercheurs avec des parlementaires. L'objectif, dit Marini, est d'encourager l'élaboration de politiques fondées sur la science en aidant les partenaires à «apprendre le langage de l'autre», afin qu'ils puissent mieux comprendre les besoins de chacun et comment ils peuvent travailler ensemble plus efficacement.

Une partie du succès du programme est due au réseau de chercheurs engagés de la Young Academy et à leur communication franche et ouverte : « Je pense que c'est la force de la communauté que nous avons », déclare Marini. « Nous communiquons différemment. Nous sommes très directs; nous appelons simplement ces politiciens et ces partis politiques en leur disant : "Hé, vous devriez être là-dedans". C'est un style complètement différent, je pense, de celui auquel ils sont habitués.

Priscilla Kolibea Mante, neuropharmacologue, coprésidente de la Global Young Academy et membre d'office du comité exécutif de la Ghana Young Academy, présente une poignée de projets dédiés à cet objectif - y compris le travail des membres de GYA sur la prospective stratégique Projet. Supervisé par l'ISC et le Programme des Nations Unies pour l'environnement, le projet fournit des conseils et des informations sur les problèmes mondiaux émergents.

La communication scientifique est également un axe clé, notamment à travers le projet Science with Society du GYA, qui vise à ouvrir la « boîte noire » de la science. Grâce à des vidéos facilement accessibles, le projet offre un aperçu de la méthode scientifique et de l'éthique - en partie en réponse au problème croissant de la désinformation et de la propagation de la pseudoscience en ligne.

"Les jeunes académies jouent un rôle essentiel dans la promotion de politiques fondées sur des données probantes aux niveaux national et international", déclare Mante.

Avoir un impact au niveau mondial

À 13 ans, la Nigerian Young Academy (NYA) est l'une des jeunes académies nationales les mieux établies - et le président Mohammed Auwal Ibrahim affirme que l'élan se renforce alors que la NYA s'impose de plus en plus comme une source vitale de connaissances pour éclairer les politiques.

"L'avenir est assez prometteur pour que les jeunes académies commencent à avoir un impact réel sur la scène mondiale", déclare Ibrahim.

La clé des efforts de la Nigerian Young Academy, dit-il, a été leur étroite relation de travail avec l'Académie nigériane des sciences (NAS), dont le soutien a contribué à consolider la place de la Young Academy dans l'écosystème scientifique national. Les programmes de mentorat et d'autres efforts déployés par le NAS pour promouvoir le travail des jeunes chercheurs ont contribué à les faire entrer dans la pièce avec les décideurs et à attirer l'attention sur leur travail.

Aux jeunes académies nouvellement créées, il suggère d'entretenir des liens avec leurs académies seniors homologues : "Je pense que c'est une stratégie qui peut être adoptée par de nombreuses autres institutions", dit-il.

Au niveau international, il voit les jeunes académies être de plus en plus reconnues pour la perspective unique qu'elles apportent : "L'admission des jeunes académies au sein de l'ISC est également une étape très importante dans l'admission de la voix des jeunes universitaires dans l'arène scientifique mondiale", a-t-il déclaré. ajoute.

Renforcer la résilience et le besoin de soutien

Les jeunes académies sont confrontées à un certain nombre de défis spécifiques, note Mante. Le financement est un problème constant - pour les projets à long terme, le travail de proximité, les événements de réseautage, etc. "Le soutien aux programmes de formation et aux initiatives de renforcement des capacités peut permettre aux jeunes académies d'améliorer leur expertise en matière d'engagement politique, de communication scientifique et de leadership", dit-elle.

L'organisation d'opportunités de formation pour les jeunes scientifiques est une partie croissante du travail de la NYA, ajoute Ibrahim, notant une récente conférence qui a réuni de jeunes membres travaillant dans l'éducation pour examiner comment l'IA générative affectera le domaine. Le soutien continu des institutions internationales - non seulement en termes de financement mais aussi de connexions et d'expertise - peut donner un coup de pouce au travail des jeunes chercheurs.

« Un financement constant de toute source est le défi », ajoute-t-il. De nombreuses académies dépendent des bénévoles pour fonctionner, souligne-t-il – et la recherche de subventions et de moyens de continuer à travailler prend énormément de temps et d'énergie.

Il souligne également l'importance d'un financement supplémentaire pour soutenir les jeunes scientifiques africains qui font de la recherche fondamentale dans leur pays d'origine - quelque chose qui continue d'être un défi, dit-il : « Vous pouvez terminer votre postdoc, mais vous n'avez pas les fonds pour mettre en place un laboratoire », dit-il. "Je pense que cela affecte grandement les activités scientifiques des jeunes scientifiques."

L'énormité des défis auxquels les scientifiques sont actuellement confrontés peut être écrasante – mais c'est un travail vital, dit Marini.

« Toute la raison de devenir membre de l'Académie est d'avoir un impact au niveau sociétal. Ce n'est pas de la science en soi – c'est toute l'idée d'avoir un impact, de faire quelque chose de plus, de se connecter avec la société », ajoute-t-elle.

Ibrahim est optimiste – et catégorique : « L'avenir de la science, ce sont les jeunes scientifiques », dit-il.

Un appel aux jeunes académies pour qu'elles rejoignent l'ISC

Pour relever ces défis, l'ISC s'est engagé à favoriser un écosystème de collaboration, de partage des ressources et de partenariat en s'engageant avec de jeunes scientifiques aux niveaux national, régional et mondial. Dans le cadre de cet engagement, l'ISC a lancé un nouvelle campagne d'adhésion qui offre une adhésion affiliée gratuite à toutes les organisations de jeunes scientifiques éligibles.

Toutes les organisations de jeunes scientifiques répondant aux critères d'éligibilité sont invitées à postuler pour devenir membre en contactant Gabriela Ivan, responsable du développement des membres de l'ISC, à gabriela.ivan@council.science.


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Image Desola Lanre Ologun on Unsplash.

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