Des menaces autoritaires aux disparités de financement : les principaux défis de la science mondiale

Lors de la réunion des membres à mi-parcours de l'ISC, du 10 au 12 mai à Paris, les scientifiques ont discuté de l'adaptation à un contexte durable : des menaces à la liberté académique à la perte de données précieuses.

Des menaces autoritaires aux disparités de financement : les principaux défis de la science mondiale

Le mois dernier, les membres de l'ISC ont exploré certains des plus grands défis auxquels la science mondiale est confrontée lors de la réunion à mi-parcours du Conseil à Paris en mai. Au cours d'une vaste conversation au cours de la session « Évolution de la science dans un contexte mondial », les membres ont examiné les moyens par lesquels les scientifiques peuvent améliorer leur réactivité aux crises, ont souligné les risques posés par les inégalités mondiales et l'autoritarisme croissant, et ont exploré des stratégies de collaboration pour les scientifiques et institutions à s'adapter et à mettre en œuvre des transformations cruciales.

La crise – une réalité durable

Les scientifiques sont de plus en plus menacés par des gouvernements autoritaires, a déclaré Salim Abdool Karim, vice-président de l'ISC pour la sensibilisation et l'engagement. "Quel impact cela a-t-il sur la libre pensée, sur la manière dont le monde universitaire peut s'exprimer, la manière dont les scientifiques peuvent se sentir libres de dire ce qu'ils veulent et ne pas être contraints par des régimes oppressifs ?" demanda Karim. 

Kathy Whaler, présidente de l'Union géodésique et géophysique internationale, a noté que de nombreux membres de l'Union sont basés dans des environnements dangereux et prennent de grands risques pour collecter des données à partager avec la communauté scientifique mondiale. 

Le directeur général, Setenty Shami, a déclaré que les conflits et l'instabilité ont réclamé des années de données irremplaçables : « Des banques de semences, des collections de musées, des données démographiques, toutes sortes de connaissances », a-t-elle expliqué. 

Cela prive également les jeunes chercheurs de formation et de soutien institutionnel, a-t-elle déclaré, et crée un « bras de fer » pour le financement et l'attention, opposant la recherche pour les besoins humanitaires immédiats à un travail à long terme soutenant une transformation sociale plus large et pour atteindre des objectifs de développement durable. 

Cela nécessite une refonte fondamentale de la façon dont les institutions s'adaptent, a expliqué Shami. « Face à la crise climatique, à la pandémie, à tous ces phénomènes qui menacent notre planète, ainsi que notre quotidien, il faut penser la crise comme un contexte durable, pas comme quelque chose qui commence et finit », a-t-elle suggéré. 

Il est important de poursuivre le travail et de maintenir les institutions autant que possible – car l'expérience montre qu'il est beaucoup plus difficile de repartir de zéro, a-t-elle déclaré : « Une fois qu'il y a une rupture, il est très difficile de reconstruire. 

Solidarité entre scientifiques

L'une des questions les plus poignantes est venue d'un membre de l'ISC à des milliers de kilomètres de Paris - le biologiste Suad Sulaiman, expert en parasitologie et membre du comité exécutif de l'Académie nationale soudanaise des sciences, qui était censé être à la conférence mais a été piégé par les combats. à Khartoum, au Soudan. 

L'aéroport de Khartoum étant fermé, elle a posé une question sur WhatsApp, qui a été répétée par Michael Atchia, l'ancien président de l'Académie des sciences et de la technologie de Maurice. 

"Comment d'autres pays et académies peuvent-ils aider les scientifiques à traverser la crise?" demanda Atchia. Il a noté les commentaires de Shami sur la difficulté de reprendre le travail scientifique après que le conflit ait forcé les scientifiques à arrêter de travailler : "La rupture est toujours là - y a-t-il quelque chose que l'on puisse faire en attendant ?" 

La solidarité entre les scientifiques est essentielle, a répondu Shami : "Nous devons travailler ensemble pour nous entraider en tant qu'institutions". Les scientifiques qui traversent des crises peuvent faire de leur mieux pour préserver ou poursuivre leur travail dans des périodes de calme relatif – mais il incombe aux scientifiques du monde entier de faire tout ce qui est en leur pouvoir pour soutenir leurs collègues, a-t-elle déclaré. 

Il est également important que les institutions qui ont fait face à des crises partagent leurs connaissances, afin que les collègues puissent s'appuyer sur cette expérience et éviter de réinventer les réponses, a déclaré Shami. 

Lors d'autres sessions de la réunion de Paris, les membres de l'ISC et le Comité de l'ISC pour la liberté et la responsabilité dans la science parlé longuement de solutions pratiques qui se sont avérés utiles lors des crises précédentes - y compris des subventions d'urgence et des programmes pour aider les scientifiques déplacés, ainsi que stratégies à plus long terme visant à encourager la reconstruction des institutions scientifiques nationales.  

« Nous, scientifiques, sommes habitués à réfléchir à la manière d'améliorer la vie des gens, de prévenir les maladies et les catastrophes. Nous enseignons et formons les jeunes générations, et les regardons devenir meilleurs que nous », a écrit Sulaiman, joint par e-mail alors qu'il se trouvait sur la longue route de Khartoum à l'Égypte. 

L'iniquité – un problème persistant

Les inégalités de financement entre les pays du Nord et du Sud continuent d'être l'un des problèmes les plus importants auxquels la science mondiale est confrontée, ont noté les membres de l'ISC. 

Le manque de financement pour faire de la recherche, publier et offrir des postes permettant aux jeunes chercheurs de rester chez eux et de faire un travail précieux est un défi persistant, a déclaré Henriette Raventos, vice-présidente de l'Académie nationale des sciences du Costa Rica. 

Le financement provient souvent de pays à revenu élevé, qui peuvent définir des priorités de recherche, a-t-elle souligné. "C'est un problème fondamental pour la liberté et la liberté académique", a déclaré Raventos. "Je voudrais voir cela comme une priorité dans l'évolution de la science dans le contexte mondial, pour vraiment entendre la voix de 90% des scientifiques dans le monde, qui ont encore du mal à produire des connaissances." 

Un manque de financement pour publier des articles peut également conduire à un "cercle vicieux" où les institutions du Sud global manquent de reconnaissance et d'opportunités pour poursuivre leur travail, et le financement qui en résulte, a noté Roula Abdel-Massih, coprésidente de l'Académie mondiale des sciences. Réseau des jeunes affiliés. « Nous sommes tous pour la science ouverte, mais comment pouvons-nous nous assurer que les auteurs sont rémunérés ? » elle a demandé. 

L'iniquité est également visible dans la collecte de données mondiales, a expliqué Simon Hodson, directeur exécutif du Comité sur les données. Il a noté qu'une quantité disproportionnée de données dans certains référentiels mondiaux provient de pays à revenu élevé, simplement parce que c'est là que se trouvent la plupart des observateurs. 

"Cela doit vraiment être inversé", a déclaré Hodson. Une raison d'être optimiste, a-t-il noté : une technologie moins chère continue de rendre la collecte de données plus accessible dans le monde entier.

L'interdisciplinarité pour résoudre des problèmes complexes

"Beaucoup de problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui sont tellement plus complexes", a déclaré Salim Abdool Karim de l'ISC. "Ils n'ont pas qu'une simple solution eureka." 

Une réponse mondiale efficace doit coordonner les efforts des scientifiques de toutes les disciplines et de tous les horizons, a déclaré Ian Wiggins : « Tout – de l'IA au changement climatique, en passant par la biodiversité, la résilience mondiale – vous ne pouvez en avoir aucun sans rassembler toutes les sciences. . Je pense que l'ISC a un très bon rôle à jouer à cet égard, tout comme les académies nationales.  

Bulletin

Restez à jour avec nos newsletters

Inscrivez-vous à ISC Monthly pour recevoir des mises à jour clés de l'ISC et de la communauté scientifique au sens large, et consultez nos newsletters de niche plus spécialisées sur la science ouverte, la science à l'ONU, et plus encore.


Image Michel Lis on Unsplash.

VOIR TOUS LES ARTICLES CONNEXES

Passer au contenu