Entrée dans la deuxième année de l'Année internationale des grottes et du karst (2021 – 2022)

L'Année internationale des grottes et du karst (IYCK), organisée initialement pour l'année 2021 par un membre de l'ISC, l'Union internationale de spéléologie (UIS), a été prolongée jusqu'en 2022 en raison de la pandémie de COVID-19 pour célébrer les merveilles et l'importance des grottes et karstique. L'ISC s'est entretenu avec George Veni, président de l'ISU, pour savoir ce qui a été accompli en 2021 et ce qui est prévu pour la deuxième année.

George Veni est un hydrogéologue de renommée internationale spécialisé dans les grottes et les terrains karstiques ayant mené des recherches approfondies sur le karst aux États-Unis et dans plusieurs autres pays. Il est directeur exécutif du US National Cave and Karst Research Institute et a été élu président de l'Union internationale de spéléologie (HO) Dans 2017.

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Grotte de Križna Slovénie
Une introduction à l'Année internationale des grottes et du karst (2021 – 2022)

Qu'avez-vousous accompli en 2021, pendant la première mi-tempsf of le Année internationale (2021 - 2022)?

La plus grande réussite réside dans les nouveaux partenariats. Nous avons actuellement 258 nationaux et internationaux organisations partenaires de 50 pays, y compris l'ISC. Sans partenaires, une Année Internationale des Grottes et du Karst réussie (IYCK) ne serait ni possible ni percutant. Ensemble, nous avons fait de 2021 un succès pour l'Année en portant le thème de "Explorer, comprendre, protéger" autour du monde.

Cette année, nous avons – jusqu'à présent – ​​organisé plus de 360 ​​événements et activités avec nos partenaires. Nous n'avons pas encore compté toutes les personnes qui ont participé aux activités tout au long de 2021, mais nous estimons que nous avons atteint plus de 50 millions de personnes grâce aux événements et aux activités ainsi qu'à la sensibilisation des médias en 2021.

Plusieurs proclamations ont été faites par des villes, des États et des provinces dans plusieurs pays. En outre, de nombreux livres sont écrits et achevés à l'occasion de l'Année internationale ou en sa dédicace. Étrangement, la pandémie a aidé l'Année internationale à accroître sa portée puisque la plupart des événements ont été organisés en ligne, permettant aux gens de s'engager de n'importe où dans le monde, en temps réel ou après l'événement grâce aux enregistrements publiés.

L'événement IYCK le plus important a eu lieu à Septembre 2021 au Siège de l'UNESCO à Paris, en France – sous le patronage de l'UNESCO – où nous avons été invités à célébrer avec les ambassadeurs, le personnel et d'autres dignitaires de l'UNESCO ainsi qu'avec des centaines de personnes qui nous ont rejoint via Zoom et YouTube. Past-secrétaire de l'ISC Dr Alik Ismail-Zadeh a modéré l'événement, qui a beaucoup stimulé la communauté des grottes et du karst pour continuer à promouvoir l'importance des grottes et du karst tout au long de 2022.

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Qu'est-ce qui est prévu pour 2022 ?

Nous continuerons certainement à mener plus événements et des activités et chercher à établir des partenariats supplémentaires. D'après ce que nous avons appris en 2021, même si les conditions pandémiques nous permettront d'organiser des événements locaux en personne, ils devront être organisés dans un format hybride avec une composante en ligne pour assurer la participation de personnes du monde entier.

L'un de nos temps forts en 2022 et l'événement majeur de l'Année internationale sera certainement la Congrès international de spéléologie de l'ISU, qui se tiendra du 24 au 31 juillet 2022 au cœur de la Savoie (France) au pied du Massif des Bauges, Géoparc mondial de l'UNESCO. Comme nous attendons beaucoup de la communauté de l'ISU, nous tiendrons les cérémonies de clôture de l'Année internationale pendant le congrès, cependant, ce ne sera que dans un cadre cérémonial puisque l'Année se poursuivra jusqu'en décembre 2022.

Plus important encore, nous visons à nous engager avec de nouveaux amis à l'UNESCO et dans le monde tout au long de 2022 pour créer des résultats mesurables et percutants à partir de l'Année internationale qui s'étendront sur des décennies au-delà. Lors de la célébration de l'UNESCO en 2021, nous avons encouragé l'UNESCO en particulier à envisager d'inventorier le karst, les grottes et leur contenu dans les aires protégées pour assurer des mesures de protection adéquates (cela a tendance à être oublié car les grottes et le karst sont souvent cachés et encore mal compris).

De plus, nous invitons tout le monde à rejoindre l'ISU en 2022 et au-delà en soutenant notre initiative visant à établir une interdiction internationale du commerce de matériaux rupestres, tels que les spéléothèmes, les animaux, les ossements et les objets culturels. Ces matériaux ne peuvent pas être récoltés de manière durable dans les grottes - leur déplacement est permanent et leur retrait des écosystèmes des grottes entraîne de grandes pertes pour la science et la société.


Pour en savoir plus sur la Année Internationale des Grottes et du Karst, rejoignez en tant que partenaire, participez ou organisez des événements, visitez www.iyck2021.org ou contactez le président de l'ISU, le Dr George Veni au gveni@nckri.org.

L'Année Internationale des Grottes et du Karst est organisée par l'Union Internationale de Spéléologie (HO), membre affilié du Conseil scientifique international. L'ISU et ses 57 pays membres sont rejoints (au 8 décembre 2021) par 258 organisations partenaires du monde entier pour célébrer l'Année internationale des grottes et du karst, qui ont jusqu'à présent organisé plus de 360 ​​événements et en ont prévu beaucoup d'autres.

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Photo : Cave Skalarjevo brezno en Slovénie par Peter Gedei

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