Hacer realidad la transdisciplinariedad: transformaciones que apoyan la investigación transdisciplinaria

A estas alturas, muchas instituciones adoptan el movimiento de transdisciplinariedad (DT), iniciado mediante el reconocimiento de los complejos problemas ecológicos y sociales con los que luchamos actualmente. Sin embargo, para resolver los problemas "perversos" que enfrentamos, debemos reconocer el valor de la TD para transformar, más allá de la mera retórica, una transformación institucional innovadora como un factor de cambio transgresivo. Christian Pohl llama a esto la "comunidad de transdisciplinarios" en constante expansión, cuando enumeró la cantidad de plataformas diversas que ya existen, tanto dentro como fuera del mundo académico.

Hacer realidad la transdisciplinariedad: transformaciones que apoyan la investigación transdisciplinaria

El diálogo abierto y la asociación con la sociedad son una parte importante de la investigación sobre TD, especialmente porque la comunidad en general se asocia en proyectos de investigación como Científicos Ciudadanos. Si bien el principal sistema académico de 'silos disciplinarios' estructurados sigue firmemente vigente, las universidades tendrán que tomar medidas audaces de transformación institucional al adoptar la DT. Esta no es una tarea fácil y requiere un enfoque triple: previsión, financiación y aceptación.

La Universidad de Pretoria en Sudáfrica tomó la iniciativa de implementar el enfoque necesario. Al hacer de la TD una piedra angular de su estrategia general, creó vías específicas para acelerar y amplificar el impacto de la investigación. Se crearon cuatro plataformas de investigación para apoyar la investigación colaborativa dedicada a la DT en todos los campos científicos, disciplinas y con la sociedad: África del futuro, Ingeniería 4.0, el Centro de Arte UP-Javett y Innovación África@UP.

Future Africa se instituyó como un campus designado que facilita y fomenta la participación en la investigación de TD, además de adoptar principios de ciencia abierta mientras convoca y conecta a diversos colaboradores en los mundos de la ciencia, las políticas, los negocios, la sociedad civil y los medios de comunicación. Cátedras de investigación en 'Advancing One Health: People, Health and Places', 'Securing Sustainable Food Systems in Africa' y proyectos específicos basados ​​en el desarrollo de una 'Futures literacy' permiten a los investigadores trabajar en un espacio neutral y seguro. Dado que la plataforma Future Africa no está vinculada a la evaluación en el sentido académico habitual, no existe competencia con otras facultades.

Para los investigadores de TD que a menudo trabajan de forma aislada, con financiación limitada y conocimiento de los estrechos pasillos de las facultades tradicionales, la experiencia de unirse a una plataforma orientada a la investigación de TD como Future Africa es como un soplo de aire fresco: un regreso a casa. uno podría llamarlo. El campus actúa como un centro de investigación para conectar redes en todo el continente africano con actores globales, donde los investigadores pueden unirse a plataformas internacionales. De esta manera, Future Africa permite una nueva "comunidad de transdisciplinarios". Pero, más aún, los investigadores encuentran, dentro de un entorno facilitador, la oportunidad de trabajar en un espacio que se gestiona con cuidado y consideración, y en línea con el Artículo 13 de Transdisciplinariedad de la Carta de Transdisciplinariedad de 1994 que requiere '... un entendimiento compartido basado en un respeto absoluto por las diversidades colectivas e individuales unidas por nuestra vida común en una misma Tierra'.

La arquitectura institucional diseñada para la plataforma Future Africa debe considerarse como una transformación positiva provocada por la TD, para la investigación de la TD. La iniciativa África Futura no sólo proporciona la plataforma para un ecosistema de investigación innovador donde unen fuerzas numerosas sinergias pioneras, sino que también crea un entorno físico que crea conciencia ecológica. El campus cuenta con huertos y jardines autóctonos que integran a los investigadores de Future Africa en un entorno ecológico. La tutoría colaborativa, las redes de facilitación y la tutoría interdisciplinaria inspiran a la generación más joven de investigadores a ser más aventureros en sus campos de interés. Las vacas de la Granja Experimental de la misma universidad, adyacente a Future Africa, por ejemplo, escuchan a Mozart para reducir su estrés y mejorar su producción de leche. De manera informal, estar en el campus de Future Africa permite a los investigadores hacer conexiones, a menudo mientras toman una taza de café, a veces en la naturaleza, o dentro de los numerosos talleres y eventos similares organizados por los distintos departamentos organizados en este campus ecológico.

El desafío sigue siendo: ¿cómo medimos el éxito y el impacto de nuestros esfuerzos de TD? El jurado sigue deliberando sobre este desafío. Sin embargo, si bien se están realizando esfuerzos para medir y evaluar los proyectos de investigación de DT, podría ser apropiado incluir, como medida de impacto, la transformación institucional estructural e innovadora dentro de las universidades que se logra al adoptar un enfoque de DT.

Dra. Hester du Plessis, investigadora principal de Future Africa e investigadora asociada de la Facultad de Humanidades: Escuela de Artes de la Universidad de Pretoria.

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