La connaissance retardée est la connaissance niée

Les prépublications gagnent du terrain dans de nombreuses disciplines scientifiques différentes. Jenice Goveas examine les avantages potentiels pour les scientifiques et pour le progrès de la science.

Les prépublications permettent un partage rapide

La communication savante implique la création, la publication, la diffusion et la préservation des résultats de la recherche afin d'assurer la reproductibilité pour une utilisation future. Les modes traditionnels de communication savante comprennent en grande partie la recherche évaluée par des pairs revues, monographies, livres, critiques et documents de travail. La douloureuse période de gestation de l'édition traditionnelle - avant qu'un document de recherche ne soit évalué par des pairs et finalement publié - devient souvent un goulot d'étranglement pour le progrès de la science, en particulier dans les domaines émergents qui exigent une diffusion rapide des connaissances. De plus, les éditeurs commerciaux verrouillent les connaissances derrière de lourds murs de paiement. Cela a des implications éthiques négatives d'exclusivité, contre l'éthos de la science, qui se veut universelle.

La douleur de la publication et la naissance des prépublications : 

La demande croissante de modes de communication savante rapides, librement distribués et réutilisables a commencé dès le début du 20th siècle. En 1961, les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis ont lancé le Groupes d'échange d'informations (IEG) pour accélérer les progrès de la science. Les scientifiques enverraient par la poste des informations textuelles non examinées par des pairs appelées «mémo» au NIH, dont le bureau en posterait ensuite des copies à chaque membre de l'IEG. Les mémos diffusés par la poste sont ainsi devenus le précurseur des prépublications. La préimpression peut être définie en tant que description écrite complète d'un résultat de recherche que les auteurs sont prêts à rendre public et qui est prête à être soumise à une revue à comité de lecture. Cela comprend les soumissions en cours d'examen ou celles qui ont été rejetées. Vers la fin du siècle, l'innovation opportune de 'référentiels de prépublication' a tiré parti de la révolution numérique pour offrir une solution aux problèmes d'abordabilité et de retard dans la diffusion des connaissances et des preuves.

En 1991, le premier serveur de préimpression, ArXiv, a été créé et au fil des ans a été suivi par plusieurs sujets spécifiques tels que MedRxiv, BioRxiv, Chemrxiv etc. couvrant la plupart des sciences naturelles et sociales. En outre, il existe également des référentiels spécifiques à une région qui incluent SciELO pour l'Amérique latine, PMC Europe, AfricArXiv et d'autres. Avec le lancement de Jxiv En mars 2022, le Japon est devenu le dernier pays à ouvrir un référentiel de prépublications en ligne, afin de renforcer l'exposition internationale à la recherche du pays. Cependant, trois mois plus tard, c'était a observé que les chercheurs japonais ne semblent pas être captivés par cela et jusqu'à présent, seuls environ 40 articles ont été téléchargés. Pour un pays comme le Japon, dont la production de recherche est parmi les plus élevées au monde, cela nécessite une attention sérieuse à la sensibilisation au libre accès et à la nécessité d'inclure davantage de chercheurs en tant que porte-flambeau. Les prépublications devraient faire partie intégrante de la vie des chercheurs afin d'assurer une diffusion opportune et universelle des connaissances.

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La normalisation des prépublications

Un article occasionnel de l'ISC par Luke Drury.

La #NewNorm dans l'édition savante :

Dans un document occasionnel de l'ISC, "La normalisation des prépublications", Luc Drury analyse les problèmes liés aux prépublications et mentionne cinq raisons claires pour lesquelles les prépublications sont avantageuses et devraient devenir la norme :

  1. Communication rapide et efficace: Drury cite une étude de Xie et al qui révèle que les prépublications rendent les articles accessibles de 7 mois à 2.25 ans plus tôt que leurs homologues évalués par des pairs.
  2. 'Enregistrement des versions' : La publication traditionnelle n'affiche qu'une version statique et immuable de l'enregistrement qui ne peut pas être corrigée. Cependant, les serveurs de préimpression permettent de télécharger plusieurs versions de l'article, ce qui constitue une information inestimable pour les futurs historiens des sciences.
  3. Journaux superposés : L'absence d'évaluation par les pairs est désormais compensée par des systèmes hybrides tels que les « revues superposées » qui offrent un service d'évaluation par les pairs pour les prépublications.
  4. Bibliodiversité : Émergence de référentiels régionaux de prépublication tels que SciELO et AfricArXiv ont accru la visibilité de la recherche dans les langues nationales, traitant des problèmes locaux. Ceci est en phase avec le Initiative d'Helsinki sur le multilinguisme dans la communication savante
  5. Accessibilité à coût marginal nul : Drury observe que puisque toute personne disposant d'Internet peut accéder aux données téléchargées, cela donne plus de possibilités d'interopérabilité. En fait, les journaux avec une version préimprimée attirent en moyenne trois fois plus de citations que ceux sans.

Certains scientifiques sont sceptiques, craignant que les prépublications ne conduisent à la désinformation, car elles n'ont pas la valeur offerte par le processus de examen par les pairs. Pourtant, les revues « superposées », avec leur évaluation ouverte, offrent une solution à la sélection éditoriale opaque qui caractérise les publications de revues traditionnelles. Évaluation ouverte est un outil d'apprentissage précieux car il permet aux lecteurs d'acquérir plus de contexte autour des articles en améliorant leur compréhension et en les encourageant à leur tour à valider et à façonner leurs opinions. Les critiques peuvent ainsi être plus constructives pour le plus grand progrès de la science. Par exemple, Science est une application en ligne gratuite qui permet à quiconque d'accéder aux prépublications et de partager des informations supplémentaires qui étaient limitées par la publication traditionnelle.

Nourrir les prépublications pour un avenir inclusif :

Une fois sur le serveur de prépublication, les auteurs peuvent soumettre simultanément le même article à une revue à comité de lecture. Aujourd'hui, les référentiels de préimpression hébergent également des ensembles de données et archivent différentes versions d'articles afin qu'un manuscrit d'auteur accepté puisse devenir Accès ouvert vert. Les pays du Sud ont manifesté un vif intérêt pour cette voie, l'Amérique latine étant en tête des infrastructures de publication efficaces financées par des fonds publics pour une communication savante holistique en libre accès. Plusieurs tentatives sont en cours pour faire des prépublications la norme. Iratxe Puebla of ASAPbio – l'un des organisateurs d'un récent atelier sur 'Cadres d'évaluation de la recherche en Inde : évaluer le rôle des prépublications » – estime que "les prépublications s'alignent sur les appels à l'évaluation de la recherche pour s'éloigner des métriques au niveau des revues et donc [pour] évaluer la science pour la science". 

Dans les domaines biomédical et des sciences de la vie, les prépublications sont un phénomène relativement nouveau. Cependant, la pandémie a accéléré leur pertinence. Le nombre de prépublications biomédicales n'a cessé d'augmenter en réponse à la menace du COVID-19 qui justifiait une communication rapide des résultats des essais cliniques. Ce ne serait pas exagéré de dire ça les prépublications ont probablement sauvé des vies pendant le COVID-19 pandémie, ajoutant à l'argument selon lequel ils devraient devenir la nouvelle norme. La science, la technologie et les défis associés évoluant à un rythme sans précédent, et à mesure que la recherche devient de plus en plus urgente, il est nécessaire d'avoir accès aux connaissances en temps réel. Les prépublications jouent un rôle clé dans cette direction.  


L'avenir de l'édition scientifique

En savoir plus sur le projet ISC explorant le rôle de l'édition dans l'entreprise scientifique, demandant comment le système d'édition savante peut maximiser les avantages pour la science mondiale et pour un public plus large pour la recherche scientifique.


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