De las amenazas autoritarias a las disparidades en el financiamiento: desafíos clave en la ciencia global

Durante la reunión de miembros de mitad de período de ISC, del 10 al 12 de mayo en París, los científicos discutieron la adaptación a un contexto duradero: desde las amenazas a la libertad académica hasta la pérdida de datos valiosos.

De las amenazas autoritarias a las disparidades en el financiamiento: desafíos clave en la ciencia global

El mes pasado, los miembros del ISC exploraron algunos de los mayores desafíos que enfrenta la ciencia mundial en la reunión de mitad de período del Consejo en París en mayo. En una amplia conversación durante la sesión "Evolución de la ciencia en un contexto global", los miembros examinaron las formas en que los científicos pueden mejorar su capacidad de respuesta a las crisis, destacaron los riesgos que plantean la desigualdad global y el aumento del autoritarismo, y exploraron estrategias de colaboración para científicos y instituciones para adaptarse e implementar transformaciones cruciales.

Crisis: una realidad perdurable

Los científicos están cada vez más amenazados por los gobiernos autoritarios, dijo Salim Abdool Karim, vicepresidente de Divulgación y Compromiso de ISC. “¿Qué impacto tiene eso en el libre pensamiento, en la forma en que la academia puede expresarse, la forma en que los científicos pueden sentirse libres para decir lo que quieren y no verse limitados por regímenes opresivos?”. preguntó Karim. 

Kathy Whaler, presidenta de la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica, señaló que muchos de los miembros de la Unión se encuentran en entornos peligrosos y asumen grandes riesgos para recopilar datos para compartir con la comunidad científica mundial. 

La directora general Setenty Shami dijo que el conflicto y la inestabilidad se han cobrado años de datos irremplazables: “Bancos de semillas, colecciones de museos, datos demográficos, todo tipo de conocimiento”, explicó. 

Esto también priva a los investigadores jóvenes de capacitación y apoyo institucional, dijo, y crea un "tira y afloja" por financiamiento y atención, enfrentando la investigación para necesidades humanitarias inmediatas contra el trabajo a largo plazo que apoya una transformación social más amplia y para lograr objetivos de desarrollo sostenible. 

Esto requiere un replanteamiento fundamental de cómo se adaptan las instituciones, argumentó Shami. “Dada la crisis climática, la pandemia, todos estos fenómenos que amenazan nuestro planeta, así como nuestra vida cotidiana, tenemos que pensar en la crisis como un contexto duradero, no como algo que comienza y termina”, sugirió. 

Es importante continuar el trabajo y mantener las instituciones tanto como sea posible, porque la experiencia demuestra que empezar de cero es mucho más difícil, dijo: “Una vez que hay una ruptura, es muy difícil reconstruir”. 

Solidaridad entre científicos

Una de las preguntas más conmovedoras provino de un miembro del ISC a miles de kilómetros de París: el biólogo Suad Sulaiman, experto en parasitología y miembro del Comité Ejecutivo de la Academia Nacional de Ciencias de Sudán, que se suponía que iba a estar en la conferencia pero quedó atrapado por los combates. en Jartum, Sudán. 

Con el aeropuerto de Jartum cerrado, hizo una pregunta por WhatsApp, que fue repetida por Michael Atchia, expresidente de la Academia de Ciencias y Tecnología de Mauricio. 

“¿Cómo pueden otros países y academias ayudar a los científicos que trabajan en crisis?” preguntó Achia. Señaló los comentarios de Shami sobre lo difícil que puede ser retomar el trabajo científico después de que el conflicto obliga a los científicos a dejar de trabajar: "La ruptura aún continúa, ¿hay algo que uno pueda hacer mientras tanto?" 

La solidaridad entre los científicos es fundamental, respondió Shami: “Tenemos que trabajar juntos para ayudarnos mutuamente como instituciones”. Los científicos que atraviesan crisis pueden hacer todo lo posible para preservar o continuar trabajando en períodos de relativa calma, pero corresponde a los científicos de todo el mundo hacer todo lo que esté a su alcance para apoyar a sus colegas, dijo. 

También es importante que las instituciones que han lidiado con crisis compartan conocimientos, para que los colegas puedan aprovechar esa experiencia y evitar reinventar respuestas, dijo Shami. 

En otras sesiones de la Reunión de París, los miembros del ISC y el Comité para la Libertad y la Responsabilidad en la Ciencia del ISC habló extensamente sobre soluciones prácticas que han resultado útiles en crisis anteriores, incluidas subvenciones de emergencia y programas para ayudar a los científicos desplazados, así como a estrategias a largo plazo con el fin de fomentar la reconstrucción de las instituciones científicas nacionales.  

“Los científicos estamos acostumbrados a pensar en cómo mejorar la vida de las personas, prevenir enfermedades y desastres. Enseñamos y capacitamos a las generaciones más jóvenes, y vemos cómo se vuelven mejores que nosotros”, escribió Sulaiman, contactado por correo electrónico durante el largo camino de Jartum a Egipto. 

Inequidad: un problema persistente

La desigualdad en la financiación entre los países del Norte y del Sur global sigue siendo uno de los problemas más importantes a los que se enfrenta la ciencia mundial, señalaron los miembros del ISC. 

La falta de financiamiento para investigar, publicar y ofrecer puestos que permitan a los jóvenes investigadores quedarse en casa y hacer un trabajo valioso es un desafío persistente, dijo Henriette Raventos, vicepresidenta de la Academia Nacional de Ciencias de Costa Rica. 

La financiación a menudo proviene de países de altos ingresos, que pueden definir las prioridades de investigación, señaló. “Este es un problema básico para la libertad y la libertad académica”, dijo Raventos. “Me gustaría ver esto como una prioridad en la evolución de la ciencia en el contexto global, escuchar realmente las voces del 90% de los científicos en el mundo, que todavía tienen problemas para producir conocimiento”. 

La falta de financiación para publicar artículos también puede conducir a un "círculo vicioso" en el que las instituciones del Sur Global pierden el reconocimiento y las oportunidades para continuar con su trabajo y la financiación resultante, señaló Roula Abdel-Massih, copresidenta de la Academia Mundial de Ciencias. Red de afiliados jóvenes. “Todos estamos a favor de la ciencia abierta, pero ¿cómo podemos asegurarnos de que se pague a los autores?” ella preguntó. 

La inequidad también se puede ver en la recopilación de datos globales, explicó Simon Hodson, Director Ejecutivo del Comité de Datos. Señaló que una cantidad desproporcionada de los datos en algunos repositorios globales proviene de países de altos ingresos, simplemente porque allí es donde se encuentran la mayoría de los observadores. 

“Eso realmente tiene que cambiarse”, dijo Hodson. Una razón para ser optimista, señaló: la tecnología más barata continúa haciendo que la recopilación de datos sea más accesible en todo el mundo.

Interdisciplinariedad para resolver problemas complejos

“Muchos de los problemas con los que nos enfrentamos hoy son mucho más complejos”, dijo Salim Abdool Karim del ISC. “No tienen una simple solución eureka”. 

Una respuesta global efectiva debe coordinar los esfuerzos de los científicos de todas las disciplinas y orígenes, argumentó Ian Wiggins: "Cualquier cosa, desde la IA hasta el cambio climático, la biodiversidad, la resiliencia global, no puede tener nada de eso sin reunir todas las ciencias. . Creo que el ISC tiene un papel muy bueno en eso, al igual que las Academias Nacionales”.  

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Imagen de michal lis on Unsplash.

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