Sobrevivir a la guerra, sostener la ciencia: cómo avanza la investigación ucraniana

¿Cómo mantener la ciencia en marcha en medio del conflicto? En nuestro mundo, donde la investigación avanza tan rápidamente, para los científicos ucranianos seguir trabajando es una cuestión de supervivencia.

Sobrevivir a la guerra, sostener la ciencia: cómo avanza la investigación ucraniana

"Usted llama en un buen momento: acaba de terminar la alerta de ataque aéreo", señaló Roman Yavetskiy, contestando su teléfono en Járkov. 

Yavetskiy es científico del Instituto de Cristales Únicos de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania, donde dirige un equipo que diseña nuevos materiales cerámicos para su uso en ambientes extremos.

El equipo se encuentra entre el 80% de los científicos ucranianos que todavía están en el país, siguiendo adelante con su trabajo a pesar de la constante amenaza de violencia, infraestructura arruinada y pérdida de financiación. 

Devastada por los ataques aéreos y los intensos combates urbanos durante los primeros meses de la invasión, Járkov sigue regularmente atacados por mortíferos disparos de cohetes y artillería. 

El Instituto fue el primero en Ucrania en utilizar espectroscopia de RMN, difracción de rayos X, ICP-OES/MS y otros métodos de espectrometría de masas para avanzar en la investigación en química y ciencia de materiales. Algunos de sus equipos no están disponibles en otras partes del país.

Al comienzo de la invasión de 2022, Yavetskiy, su familia y muchos de sus colegas abandonaron Járkov cuando los combates llegaron a la ciudad. Poco después, los dos pisos superiores del edificio de su laboratorio resultaron gravemente dañados por un misil o un ataque de artillería.

Con su familia a salvo fuera del país, Yavetskiy volvió a trabajar, conectándose en línea con colegas repartidos por todo el país y en el extranjero. 

En mayo de 2022, el equipo estaba nuevamente en funcionamiento. Al no poder acceder al laboratorio, se dedicaron a escribir y enviar manuscritos, una distracción bienvenida de la incertidumbre que los rodeaba, dice Yavetskiy. 

El equipo regresó gradualmente durante el verano y el otoño a medida que las fuerzas armadas ucranianas aseguraban la región de Kharkiv. Su laboratorio de la planta baja había escapado del ataque aéreo y el equipo adquirido justo antes de la invasión salió ileso. Con financiación de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania, pudieron comprar suministros y continuar con el trabajo. 

Ahora, la mitad del equipo está de regreso en el laboratorio, con sus fondos restablecidos y su proyecto casi concluido. Dos de los estudiantes de doctorado del equipo planean defender sus tesis este año. 

“En ciencia, si se para, es muy difícil volver a empezar”, dice Yavetskiy, una lección que el equipo aprendió durante la pandemia de COVID-19. A pesar de los peligros, no querían dejar las herramientas por mucho tiempo, explica. 

Yavetskiy dice que la situación le recuerda una frase de Através del espejo: “Se necesita correr todo lo que puedas para mantenerte en el mismo lugar. Si quieres llegar a otro lugar, debes correr al menos el doble de rápido”. 

No hay tiempo que perder

Por extraordinaria que sea la historia de Yavetskiy, desafortunadamente no es única, dice Olga Polotska, directora ejecutiva de la Fundación Nacional de Investigación de Ucrania (NRFU). "Difícilmente puedes imaginar lo heroicos que han sido algunos de nuestros investigadores", dice. 

En marzo de 2022, todo el presupuesto del NRFU fue reasignado para apoyar la defensa del país. La Fundación tuvo que cancelar la financiación de unos 300 proyectos, incluido el de Yavetskiy, y de muchos que estaban a punto de iniciar sus investigaciones. 

Pero a medida que transcurrió el año, y Ucrania no sólo resistió sino que hizo retroceder la invasión, el NRFU comenzó a considerar si podía restablecer su presupuesto y reanudar parte de la financiación en 2023.  

Cuando la fundación encuestó a sus miembros para ver cuántos podrían retomar su trabajo o ya lo habían hecho, la respuesta fue casi unánime: el 90% dijo que sí. Ahora, 18 meses después de que comenzara la invasión a gran escala de Ucrania, casi todos los beneficiarios del NRFU están operando nuevamente. 

Polotska afirma que el trabajo de científicos como el equipo de Yavetskiy y otros de todo el país es vital para el futuro de Ucrania. "Es una cuestión de nuestra supervivencia", dice. Ahora es el momento de sentar las bases para la reconstrucción, de modo que todo esté en su lugar cuando termine la guerra, argumenta. "Si no hay una afluencia de jóvenes a la investigación, o si hay una interrupción en la investigación y la comunicación, sería una amenaza existencial para Ucrania", añade.

Científicos que han vivido otros conflictos se han hecho eco de la preocupación de Polotska que es mucho más difícil restablecer instituciones y redes si se abandonan por completo. “Ya hemos sufrido enormes pérdidas. Cualquier tipo de suspensión –y especialmente en el mundo moderno, cuando la investigación avanza tan rápidamente– significaría que retrocederíamos muchos, muchos años”, afirma.

“Se trata de pasión. Se trata de verdaderos investigadores que comprenden bien el valor de la investigación, una de las actividades humanas más complicadas. Esto genera nuevos conocimientos”, afirma Polotska. “Si esto se detiene, también lo hará el desarrollo y nacimiento de nuevos conocimientos. Y las consecuencias pueden ser catastróficas”.

Traer la experiencia internacional a casa

Los investigadores que abandonaron Ucrania también desempeñarán un papel fundamental en la recuperación del país, explica la psicóloga Larysa Zasiekina. 

Para muchos científicos ucranianos, la invasión de 2022 no fue la primera vez que se vieron obligados a mudarse, señala Zasiekina. Después de la invasión, su propia Universidad Nacional Lesya Ukrainka Volyn –que no está lejos de la frontera polaca– acogió a académicos de la Universidad Técnica Nacional de Donetsk. 

La universidad ya había sido evacuada una vez, en 2014, abandonando equipos y datos, y obligada a empezar de nuevo. Luego se vieron obligados a huir nuevamente en 2022. “El desplazamiento es un trauma y una pérdida: pérdida de recursos, pérdida de familiares, pérdida de vecinos”, dice Zasiekina. 

Después de la invasión de 2022, los científicos y científicos ucranianos colegas alrededor del mundo Le preocupaba que el desplazamiento de tanta gente pudiera provocar una “fuga de cerebros” y los investigadores se vieran obligados a huir por su seguridad, privando al país del progreso científico a largo plazo. 

Pero con las herramientas adecuadas, esos científicos acelerarán la recuperación de Ucrania, ya sea que regresen a casa o ayuden desde el extranjero, dice Zasiekina. "No me gusta este concepto de 'fuga de cerebros'", dice, prefiriendo pensar en ello como "circulación de cerebros". 

Los científicos en el extranjero están estableciendo conexiones, mejorando sus habilidades lingüísticas y aprendiendo nuevas técnicas, señala: "Cuando regresen, podrán llevarse todo esto y compartir su experiencia en Ucrania".

El propio trabajo de Zasiekina la ha llevado por todo el mundo, pero la atención se ha centrado siempre en Ucrania y en encontrar formas de combinar la experiencia nacional e internacional. 

Desarrolló el primer programa de maestría en psicología clínica en Ucrania después de estudiar en el Reino Unido, un área de estudio que se ha vuelto más relevante que nunca, señala. Algunas de sus otras investigaciones recientes analizan El trauma intergeneracional y el riesgo de trastorno de estrés postraumático., comparando las experiencias de personas en Israel y Ucrania cuyas familias experimentaron el Holocausto y el Holodomor. 

Las instituciones científicas globales, como el ISC, han alentado Nuevas políticas para mitigar la fuga de cerebros de la posguerra. – como facilitar que los científicos ucranianos desplazados mantengan sus afiliaciones institucionales de origen y financiar asociaciones internacionales con instituciones ucranianas que continuarán después de la guerra. 

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Apoyo financiero y profesional continuo, y más colaboración internacional Los contactos con investigadores ucranianos siguen siendo importantes, afirma Polotska. "Hay mucha voluntad en todo el mundo para apoyar a Ucrania y a la comunidad investigadora ucraniana", afirma. 

Ella señala un NRFU recientemente lanzado. proyecto para financiar equipos de investigación con sede en Ucrania, en asociación con la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. y los consejos científicos nacionales de Estonia, Letonia, Lituania y Polonia, un esfuerzo ambicioso que, según Polotska, habría sido un desafío realizar incluso en tiempos de paz. 

“Si alguien me hubiera dicho esto hace un año, habría dicho 'Eso nunca sucedería'... Pero está sucediendo. Nada es imposible”, dice Polotska. "Los jugadores más pequeños no siempre significan jugadores más débiles".


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Imagen por Kevin Bietry on Flickr.


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