Les défenseurs autochtones de l'environnement sont essentiels pour la nature et pour la science, mais font face à un risque sérieux

À l'occasion de la Journée mondiale des peuples autochtones, le Conseil scientifique international explore la relation entre les défenseurs autochtones de l'environnement, la durabilité et la science – une considération clé discutée lors d'un panel organisé par le Comité pour la liberté et la responsabilité scientifique lors du Congrès 2023 sur la recherche et l'innovation en matière de durabilité à Ville de Panama.

Les défenseurs autochtones de l'environnement sont essentiels pour la nature et pour la science, mais font face à un risque sérieux

La Journée internationale des peuples autochtones des Nations Unies est célébrée le 9 août de chaque année. Cette date, choisie pour commémorer la première réunion du Groupe de travail des Nations Unies sur les populations autochtones (Genève, 1982), célèbre l'identité et la culture autochtones et sensibilise aux défis uniques auxquels sont confrontés les quelque 476 millions d'autochtones dans le monde.

Le rôle essentiel des défenseurs autochtones de l'environnement

Les cultures autochtones sont profondément liées à l'environnement naturel et les communautés autochtones, par le biais de valeurs et de pratiques qui privilégient la gérance de l'environnement à l'exploitation des ressources, gèrent bon nombre des écosystèmes les plus sains du monde.  

Le Dr Krushil Watene, professeur agrégé de philosophie à l'Université d'Auckland, explique comment les philosophies indigènes partent de l'idée que nos relations avec les paysages terrestres et aquatiques sont profondément importantes et que «nous devons protéger, cultiver et améliorer plutôt que diminuer ces des relations." Elle cite l'exemple du mot maori whenua, qui signifie à la fois terre et placenta, reconnaissant et honorant, dans le langage, la relation intime entre l'homme et la nature. « Plus généralement, comme Robin Kimmerer détails, le mot utilisé pour les plantes dans certaines langues autochtones d'Amérique du Nord signifie littéralement "ceux qui prennent soin de nous". elle cite.

En juin dernier, un Comité CFRS a souligné le rôle essentiel joué par les défenseurs autochtones de l'environnement dans la protection d'une grande partie de la biodiversité restante de la planète contre la destruction de l'environnement, qui les met trop souvent, eux et leurs communautés, en danger. "Les langues, les connaissances et les valeurs des communautés autochtones sont ancrées dans les paysages terrestres et marins de territoires qui couvrent environ 24 % des terres du monde et abritent 80 % de la biodiversité mondiale." rappelle le Dr Watene.

Le déséquilibre des risques

Des rapports récents soulignent à quel point ces communautés sont touchées de manière disproportionnée par des attaques violentes, dont la fréquence augmente à l'échelle mondiale parmi les militants et les défenseurs de l'environnement. Comme l'a souligné le Dr Watene, ces attaques se produisent sur plusieurs fronts, impliquant : un manque de reconnaissance de l'existence des communautés autochtones, le rejet de leurs droits et revendications, la dépossession des terres, la perte des moyens de subsistance, la destruction de l'environnement, les défis à la crédibilité des connaissances et pratiques autochtones, ainsi que diverses formes de violence et d'intimidation.

"Une article récent publié dans Science Advances by Arnim Scheidel et un certain nombre de collaborateurs, dont des universitaires autochtones, met en évidence l'impact grave que les conflits environnementaux ont sur les communautés autochtones. dit le Dr Watene. « Les auteurs mettent en évidence la manière dont les pratiques d'intendance autochtones offrent des solutions clés pour atténuer le changement climatique et soutenir le changement transformateur à l'échelle mondiale. Ils soulignent également, cependant, que la manière dont ces communautés le font est précisément en protégeant leurs territoires des pressions extractives et d'autres types de pressions de développement. Cela rend les communautés autochtones extrêmement vulnérables face aux projets de développement et vulnérables aux attaques. Cette dynamique illustre comment le besoin de sauvegarder l'environnement se recoupe avec le besoin urgent de protéger les communautés autochtones.

La contribution essentielle des savoirs autochtones

Le travail des défenseurs autochtones de l'environnement est également d'une importance cruciale pour la science. Ils préconisent des pratiques durables (dont l'urgence est soutenue par la science), préservent les écosystèmes que les scientifiques étudient et collectent de nombreuses données utilisées par les scientifiques dans leurs recherches.  

« Les communautés autochtones sont souvent les premières à comprendre les impacts des défis auxquels nous sommes confrontés à l'échelle mondiale, comme, par exemple, le changement climatique. Leur attention aux changements subtils des processus écologiques découle de leur profond attachement et de leur compréhension de leurs territoires. dit le Dr Watene. "Cette connaissance scientifique a toujours été fondamentale pour leur survie, leur transformation et leur épanouissement - ou quoi Kyle Whyte termes de « continuité collective ».

De nombreux défenseurs indigènes de l'environnement sont eux-mêmes des scientifiques. Les connaissances et les pratiques autochtones devraient être plus largement reconnues pour leur importance contributions à la science de la protection de l'environnement et de la durabilité. Le silence des voix indigènes cherchant à protéger l'environnement naturel va à l'encontre de la Principe de liberté et de responsabilité en science, que le CFRS s'emploie à promouvoir et à défendre. 

Un manque flagrant de protection

« De nombreux crimes contre les défenseurs indigènes de l'environnement ne sont pas signalés aux autorités étatiques - parfois par crainte de représailles - ou sont présentés par les autorités étatiques comme des crimes de droit commun décontextualisés sans référence à la défense des environnements naturels, des modes de vie traditionnels et des territoires indigènes. .” met en garde le Dr Maria Luisa Acosta, défenseur des droits de l'homme à CALPI – Centre d'assistance juridique aux peuples indigènes.  

Pour le Dr Acosta, le fait que les communautés autochtones soient généralement situées dans des endroits reculés et aient une langue, une culture et une vision du monde différentes par rapport aux sociétés dominantes qui les entourent, rend « très difficile de se présenter devant des systèmes judiciaires façonnés par des cultures qui correspondent ». mal avec les leurs. 

« Selon le droit international des droits de l'homme, les États sont également tenus d'enquêter et de poursuivre les violations des droits de l'homme commises sur leur territoire, ainsi que de garantir la non-répétition des violations contre les victimes. rappelle-t-elle. "Par conséquent, l'inaction de l'État par manque de protection et l'incapacité subséquente à enquêter sur ces violations, tiennent les États pour responsables en dernier ressort."


Kruchil Watene (Ngāti Manu, Te Hikutu, Ngāti Whata o Orākei, Tonga)

Peter Kraus Professeur agrégé de philosophie, Université d'Auckland Waipapa Taumata Rau, Aotearoa Nouvelle-Zélande

Les recherches du Dr Watene portent sur des questions fondamentales d'éthique, de politique et de philosophie autochtone.
En particulier, il s'engage aux intersections de diverses traditions philosophiques, de la transdisciplinarité et du rôle des communautés locales dans le changement global.
Le Dr Watane est membre du SCEAF et a été panéliste au Session ISR du CFRS au Panama

Marie-Louise Acosta

Président de l'Académie des sciences du Nicaragua, coordinateur du diplôme en droits de l'homme et de la faculté de droit, Universidad Centroamericana (UCA) Managua, Nicaragua, coordinateur du Centro de Asistencia Legal a Pueblos Indígenas (CALPI), Nicaragua

Le Dr Acosta est un défenseur des droits humains, travaillant avec CALPI soutenir et réaliser les droits des peuples et des communautés autochtones et d'ascendance africaine au Nicaragua. 

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Image Vlad Hilitano on Unsplash.

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