¿Qué debe hacer realmente un país durante una pandemia?

Comentario del Prof. Dr. Awg Bulgiba Awg Mahmud, Profesor de Epidemiología en el Departamento de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Malaya y Secretario General de la Academia de Ciencias de Malasia.

¿Qué debe hacer realmente un país durante una pandemia?

La pandemia de COVID-19 está causando mucha preocupación entre la comunidad médica y el público. Un fuerte aumento en el número de casos de transmisión local en todos los países afectados por la pandemia está provocando muchas protestas y se han sugerido muchas acciones para combatir la pandemia. Expertos y no expertos han realizado muchos análisis, y el personal sanitario informa de una gran presión sobre los recursos.

Los ministerios de salud de todo el mundo están publicando actualizaciones diarias sobre la situación. Ha habido pronunciamientos de acciones que deben tomar varias partes, incluidas empresas cuyo personal ha sido infectado y cuyos negocios se ven afectados por restricciones de movimiento introducidas para asegurar algún tipo de distanciamiento social. Los gobiernos están luchando por introducir varios paquetes de estímulo para evitar o mitigar una recesión económica esperada.

A pesar de esto, existe la sensación generalizada de que la pandemia no parece estar bajo control. También hay mucha confusión sobre hacia dónde se dirige la gestión de la pandemia, es decir, si los países todavía están tratando de contener la pandemia o si ahora se encuentran en la fase de mitigación.

A mi modo de ver, esta confusión es el resultado de dos deficiencias principales: la falta de estrategias claras para el manejo de una pandemia y la falta de una comunicación clara en caso de crisis. Ciertamente, existen muchas pautas de salud que se centran mucho en el manejo de personas individuales sospechosas de estar infectadas, pero muchos países no parecen tener estrategias generales claras para manejar esta pandemia. Una estrategia general clara de manejo de una pandemia debe responder a las siguientes preguntas:

  1. ¿En qué etapa de la pandemia se encuentra el país ahora?
  2. ¿Cómo se determina cada etapa?
  3. ¿Cuál es la capacidad de la infraestructura del país para hacer frente a la etapa actual?
  4. ¿Cuáles son las estrategias para cada etapa de la pandemia?
  5. ¿Cuál es el objetivo de las estrategias en cada etapa?
  6. ¿Cuál es el detonante para anunciar un cambio de escenario?
  7. ¿Cada etapa debe tener diferentes grados?
  8. ¿Cómo decidimos cuánto tiempo debemos continuar con las estrategias para cada etapa?
  9. ¿Cómo enfatizamos la responsabilidad individual de implementar las acciones recomendadas a nivel personal?
  10. ¿Cómo empoderamos a las empresas, las escuelas y las organizaciones comunitarias para que implementen las acciones recomendadas, particularmente de manera que protejan a las personas que corren un mayor riesgo de contraer enfermedades graves?
  11. ¿Cómo podemos optimizar la infraestructura o los servicios críticos para las personas que corren un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave?
  12. ¿Cómo podemos optimizar las escasas instalaciones de pruebas y tratamiento que se encuentran dispersas en varios ministerios y agencias gubernamentales?
  13. ¿Cuándo comenzamos a hacer un triaje para pacientes gravemente enfermos para separar a los que pueden salvarse de los que no?
  14. ¿Cómo minimizamos las interrupciones en la vida diaria?

Parece que algunos países no están respondiendo a estas preguntas de manera adecuada o, si lo hacen, no hay una comunicación clara para el público, las empresas y las organizaciones. La pandemia actual no puede ser gestionada solo por el Ministerio de Salud del país. Todas las partes de la maquinaria gubernamental con la ayuda de expertos en salud pública, el sector privado y las ONG deben trabajar juntas para hacer frente a esta pandemia. Es nuestra salud lo que está en juego y es nuestra responsabilidad colectiva cuidar esa salud.


La Academia de Ciencias de Malasia es miembro del Consejo Científico Internacional y está celebrando su 50 aniversario en 2020.

Imagen de Martín Sánchez on Unsplash

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