Le vélo vers le développement durable

À l'occasion de la Journée mondiale du vélo, nous examinons certaines études récentes sur la manière dont le cyclisme peut contribuer à réduire les émissions de gaz à effet de serre, ainsi qu'une nouvelle initiative des Nations Unies visant à accroître l'utilisation du vélo pour la santé et le bien-être humains et planétaires.

De son premiers débuts au 19th siècle, le vélo est devenu l'une des inventions les plus utilisées et les plus reconnaissables au monde.

Autour 42% de tous les ménages dans le monde ont un vélo – plus que d'avoir accès à une voiture ou à une moto. Bien qu'il existe de grandes différences dans la possession de vélos entre les pays, les vélos sont plus courants que les voitures au niveau mondial et sont utilisés pour le sport et les loisirs tout en étant un mode de transport abordable.

Le vélo n'est pas seulement bon pour la santé et le bien-être humains, mais peut également contribuer à réduire la pollution et les émissions en tant que méthode de transport durable.

C'est pourquoi, en mars 2022, les 193 membres de l'Assemblée générale des Nations Unies ont adopté une résolution promouvant le vélo pour lutter contre le réchauffement climatique. La résolution recommande à tous les États membres d'intégrer le vélo dans les modes de transport public en milieu urbain et rural et de prendre des mesures pour améliorer la sécurité routière et promouvoir l'utilisation du vélo comme moyen de transport.

Il existe des preuves irréfutables en faveur de l'encouragement du vélo comme moyen de réduire le nombre de voitures sur la route et ainsi de réduire les émissions de gaz à effet de serre et la pollution. L'amélioration des infrastructures cyclables ressort fortement dans un comparaison récente de différentes méthodes pour réduire l'utilisation de la voiture dans les centres-villes. Basé sur un étude des différentes interventions utilisées dans les villes européennes, les méthodes de contrôle de la circulation telles que la création de rues sans voiture et le remplacement des espaces de stationnement par des pistes cyclables ont permis de réduire jusqu'à 20 % l'utilisation de la voiture dans les centres-villes. Il a également été constaté que la planification d'infrastructures cyclables améliorées autour des grands lieux de travail, tels que les universités, contribuait à réduire l'utilisation de la voiture.

À Mexico, l'ancienne Programme de vélos en libre-service EcoBici a permis de réduire de 8 % l'utilisation des taxis et de 5 % l'utilisation de la voiture particulière, en éliminant 499 tonnes de CO2. De plus, 82 % des utilisateurs ont signalé des changements positifs tels que des économies d'argent et une meilleure forme physique. Dans une ville où la voiture est un symbole de statut social, le programme EcoBici a été introduit avec une campagne visant à promouvoir le cyclisme comme une aspiration - la « façon intelligente de voyager ».

Au plus fort de la pandémie de COVID-19, la création rapide de nouvelles infrastructures cyclables et de rues sans voiture dans de nombreuses villes, telles que Paris, la France et Bogotá, Columbia, a fourni une l'occasion de tester l'hypothèse selon laquelle l'amélioration des infrastructures entraînerait une augmentation de la pratique du vélo. Les résultats suggèrent que les politiques ont réussi à créer une forte augmentation du cyclisme urbain, conduisant certaines villes à faire de leur nouvelle infrastructure une caractéristique permanente. Reste à savoir si l'augmentation du vélo pourra être soutenue ou non au-delà du contexte exceptionnel de la pandémie, mais cette expérimentation urbaine a prouvé que les sociétés peuvent transformer rapidement leurs comportements face à une crise.

Le vélo en tant que mode de transport durable offre une opportunité de découpler la croissance des émissions dans les zones urbaines. Cependant, de nombreuses études sur le cyclisme proviennent du Nord global, de villes comme Copenhague et Amsterdam où les infrastructures cyclables sont très bien développées, et il y a moins de preuves disponibles dans les villes du Sud global. La recherche pointe les défis pour la poursuite du développement des infrastructures cyclables dans les pays du Sud, comme le manque de financement, l'opposition des automobilistes et la marginalisation de ceux qui sont les plus susceptibles de bénéficier d'infrastructures cyclables améliorées - les pauvres des villes - dans les processus politiques. Il peut également y avoir des perceptions sur le cyclisme qui entravent l'adoption et les obstacles associés à l'accès aux vélos.

Cependant, avec l'augmentation de l'urbanisation, il est urgent de penser au-delà de la planification centrée sur la voiture et de construire des systèmes de transport durables qui intègrent un vélo sûr et accessible. À l'occasion de la Journée mondiale du vélo, espérons que la nouvelle résolution de l'ONU pour promouvoir le vélo fera une différence.

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Image Markus Spiske on Unsplash

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