Pourquoi la science est au cœur de la crise du COVID-19

Josh Tewksbury, directeur par intérim de Future Earth, explore les risques structurels qui ont rendu une pandémie comme la COVID-19 presque inévitable, notamment l'urbanisation non planifiée, le manque d'attention portée à la résilience des communautés et une économie étroite axée sur la poursuite de la croissance. , déstabilisant les systèmes planétaires vitaux. De puissants enseignements ont été tirés, notamment sur notre capacité à travailler ensemble et à changer fondamentalement nos systèmes pour un monde plus équitable.

Pourquoi la science est au cœur de la crise du COVID-19

Image : Micrographie électronique à transmission d'une particule du virus SARS-CoV-2, isolée d'un patient. Image capturée et rehaussée de couleurs au NIAID Integrated Research Facility (IRF) à Fort Detrick, Maryland. Crédit image : NIAID sur Flickr.

Prenez un moment pour réfléchir sur l'image ci-dessus. Cette forme désormais indubitable représente l'une des premières tentatives pour imager une seule particule de SARS-CoV-2, le virus responsable de la maladie mondiale dévastatrice connue sous le nom de COVID-19. À cette échelle minuscule, même les longueurs d'onde de la lumière les plus courtes sont trop grandes pour résoudre un détail significatif. Au lieu de cela, un faisceau étroit d'électrons de moins de 10 nanomètres de diamètre a permis de cartographier sa structure simple mais mortelle.

Les virus sont, dans un certain sens, de l'information pure. Ce minuscule organisme, mille fois plus petit qu'un grain de sable, n'est constitué que d'un seul brin d'ARN enveloppé dans une enveloppe bosselée de graisse. Les instructions génétiques qu'il porte, cependant, ont été affinées par la sélection naturelle dans un but singulier : une reproduction rapide et implacable.

Cet auto-réplicateur organique est bien adapté aux hôtes humains, et une guerre microscopique fait désormais rage dans les corps du monde entier. Nous en vivons les conséquences : plus de 740,000 20,000,000 personnes sont décédées avec plus de XNUMX XNUMX XNUMX d'infections confirmées, accablant les systèmes de santé au bord de l'effondrement. L'ampleur, la vitesse et la gravité de cette crise n'ont pas été vues depuis des générations - toutes causées par un paquet infinitésimal d'informations, se multipliant à l'infini.

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Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (verte) fortement infectée par des particules du virus SARS-COV-2 (jaune), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée au NIAID Integrated Research Facility (IRF) à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Mais les humains sont également capables d'exploiter le pouvoir de l'information, et de manière bien plus sophistiquée que nos adversaires viraux. Quelques semaines après l'apparition du nouveau coronavirus à Wuhan, les scientifiques chinois ont publié sa séquence complète du génome dans le monde, donnant à la communauté scientifique mondiale une longueur d'avance inestimable dans leurs efforts pour identifier les personnes infectées, rechercher des antigènes efficaces et travailler à un éventuel vaccin. . Et dans certaines régions, où la collaboration entre les décideurs et la communauté scientifique est forte, des réponses politiques rapides ont contenu l'épidémie initiale.

Ce n'est pas le cas partout. Les pannes d'information, la méfiance partisane envers la science et le manque d'action coordonnée ont entravé la réponse à ce virus, coûtant des vies, des moyens de subsistance et des sommes financières faramineuses.

De plus, le monde ne parvient pas à faire face aux risques structurels qui ont rendu une pandémie comme COVID-19 presque inévitable. L'urbanisation non planifiée dans le monde a poussé des millions de personnes contre la nature sauvage, créant des points chauds de plus en plus pour le émergence d'une zoonose. Les gouvernements des pays avancés comme des pays en développement se sont trop peu concentrés sur la résilience et la durabilité de leurs sociétés, et beaucoup trop sur une bande étroite de marqueurs économiques pour une variante du capitalisme qui poursuit aveuglément la croissance. le déstabilisation des systèmes planétaires vitaux entraîne des conséquences aggravantes que nous commençons seulement à comprendre, des agents pathogènes viraux et de l'effondrement de la biodiversité au changement climatique et à l'acidification de nos océans.

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Imagerie satellite des incendies sur brûlis et des nuages ​​de fumée dans la forêt amazonienne en août 2019. Déforestation en Amazonie brésilienne pourcentage 55 augmenté au cours des quatre premiers mois de 2020 par rapport à la même période en 2019. Crédit : ESA

Dans cette nouvelle ère appelée la Anthropocene, dans laquelle les êtres humains sont désormais la force dominante du changement planétaire, nous en savons plus que jamais sur nos impacts sur notre environnement, mais nous ne parvenons pas non plus à apporter des changements au rythme et à l'échelle nécessaires. Les activités humaines d'aujourd'hui perturbent les systèmes naturels d'une manière qui menace notre santé, la qualité de l'air, la fiabilité de l'eau, la sécurité alimentaire et la stabilité de notre climat et de nos écosystèmes.

Il nous reste moins de 10 ans pour atteindre les ambitieux Objectifs de développement durable des Nations Unies, un plan commun pour la paix et la prospérité pour les peuples et la planète adopté en 2015. Pourtant, le monde n'est pas plus proche pour parvenir à une durabilité mondiale. Les scientifiques et les institutions scientifiques devront redoubler d'efforts pour intégrer les informations dans toutes les disciplines, pour atteindre au-delà de leurs propres communautés les décideurs politiques, le secteur privé et la société civile, et pour travailler directement avec les communautés qui ont besoin de solutions, si nous allons effectuer le changement au rythme qui est nécessaire. Cela nécessitera des changements majeurs dans le système scientifique : la façon dont la science est réalisée, évaluée et financée.

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Une vue aérienne des rues d'autoroute vides du centre-ville de Los Angeles, en Californie, en raison de l'épidémie et de la quarantaine du virus COVID-19. Malgré la Baisse de 17% des émissions mondiales de carbone pendant les mesures de confinement maximales, les scientifiques prévoient une diminution annuelle de 4 à 7 % pour 2020, bien en deçà des objectifs de réduction des émissions d'une année sur l'autre fixés par le Programme des Nations Unies pour l'environnement. Crédit : Hyperlapse Media

Une leçon puissante de ces derniers mois est ce que nous sommes capables de réaliser en travaillant ensemble - et ce que nous risquons en ne le faisant pas. Notre capacité à comprendre et à contrôler ce virus repose fondamentalement sur la collaboration au sein des communautés, entre les villes, les États et les secteurs, et entre les pays. C'est pourquoi des organisations telles que l'OMS sont indispensables, et pourquoi des organisations scientifiques internationales, telles que la Conseil scientifique international et Future Earth, doit relever les défis du chemin à parcourir. Pour réaliser la vision de sociétés prospères dans un monde durable et équitable, nous devons créer des flux d'informations plus solides et plus résilients entre la science, la gouvernance, le commerce et la culture dans les mois et les années à venir.

La pandémie de COVID-19 est une crise de nos biens communs mondiaux, et exige que nous gérons nos ressources partagées de manière plus saine et plus holistique. Les milliers de milliards de dollars mobilisés pour la reprise économique dans le monde doivent être utilisés pour accélérer la transition mondiale vers un avenir durable en créant des millions de nouveaux emplois verts, en réduisant de moitié les émissions et en mettant la nature sur la voie de la reprise d'ici 2030. Pour honorer tous ceux qui ont été touchés par ce virus et pour protéger les générations qui suivront, nous ne devons pas laisser cela crise se perdre.


Cet article a été publié pour la première fois le Medium.


Josh Tewksbury est le directeur exécutif par intérim de Future Earth. Josh a reçu une formation d'écologiste, de biologiste de l'évolution et de biologiste de la conservation. Il a plus de 20 ans de recherche active axée sur les impacts climatiques sur les plantes et les animaux ; l'influence de la fragmentation, de la connectivité, des espèces envahissantes et de la perte de mutualisme sur les populations et les communautés ; l'évolution et la signification fonctionnelle de la défense chimique chez les plantes ; et d'autres sujets. Avant de rejoindre Future Earth en tant que directeur du Colorado Global Hub, Josh était le directeur fondateur de l'Institut Luc Hoffmann, un centre de recherche mondial intégré au Secrétariat international du Fonds mondial pour la nature à Genève en Suisse. 


Image principale par NIAID sur Flickr

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