Utilisation de la propriété intellectuelle pour aider à la politique et à la distribution des vaccins COVID-19

Comprendre et utiliser la propriété intellectuelle de manière stratégique peut accélérer le soulagement de COVID et les transitions de durabilité à l'échelle mondiale.

Les vaccins COVID-19 ont été développés en un temps record, par une demande record, dans un cadre de collaboration mondiale qui a établi un record pour la science ouverte. Maintenant, les gouvernements du monde entier ont approuvé divers vaccins pour une utilisation d'urgence et les défis liés à la distribution mondiale commencent maintenant. Bien que les États-Unis, le Royaume-Uni et d'autres pays riches aient déploiement (facultatif) problèmes de fabrication, ces pays du Nord élargissent le fossé entre les nantis et les démunis en acheter les vaccins pour eux-mêmes.

Après avoir prolongé critique d'activistes, d'organisations intergouvernementales et de la communauté scientifique, les dirigeants du G7 sont enfin délibérer sur les dons de vaccins aux pays en développement, mais ils sont encore divisés sur la vitesse de cette diffusion.

Les gouvernements, l'industrie et les philanthropes ont investi des sommes importantes dans une multitude d'études de recherche sur le développement de vaccins et de projets de fabrication ultérieurs. Parallèlement à ces développements sans précédent, ancrés par une augmentation de la science ouverte, l'utilisation de la propriété intellectuelle (PI) a également été positivement perturbée.  

Les brevets (ou la perspective d'obtenir un brevet) peuvent fournir de fortes incitations à l'investissement pour les personnes qui souhaitaient soutenir la recherche d'un vaccin COVID-19, de la même manière qu'elles pourraient soutenir le développement de technologies respectueuses de l'environnement ou utilisant des formes durables. d'énergie. Les mécanismes de licence sont importants pour que les pays du Sud accèdent à des technologies durables, mais aussi pour les diagnostics et les vaccins COVID-19. 

Les modèles de propriété intellectuelle pour accélérer les transitions vers la durabilité (IPACST) dans le cadre du projet Transformations to Sustainability (T2S), soutient qu'avec les modèles de propriété intellectuelle appropriés, le partage des connaissances peut prospérer – et le transfert de technologie est accéléré – permettant un apprentissage collaboratif qui favorise l'innovation durable. 

IPACST, un grand projet de recherche international et interdisciplinaire de trois ans, rassemble les domaines de la durabilité, de la propriété intellectuelle et de la gestion de l'innovation, ainsi que les sciences politiques et l'ingénierie, pour transformer notre compréhension du rôle joué par différents modèles de propriété intellectuelle dans l'accélération des transitions vers la durabilité. C'est l'un des 12 projets de recherche transnationaux financés par le programme T2S. 

Seules les entreprises revendiquant la propriété de la propriété intellectuelle peuvent décider quoi faire de leur propriété intellectuelle (par exemple, comment l'utilisation est régie). Cela peut aller du partage de leur propriété intellectuelle (c'est-à-dire en excluant les autres) jusqu'à l'octroi d'une licence pour une utilisation gratuite par tous (par exemple via des promesses de brevets ou des licences open source). 

Compte tenu de la gravité de la pandémie, plusieurs titulaires de droits sur les vaccins et traitements COVID-19 se sont penchés vers une initiative de science ouverte pour ne pas exclure les autres d'utiliser leurs inventions. Par exemple, la société biopharmaceutique américaine AbbVie annoncé qu'il n'appliquera pas ses brevets sur un médicament antiviral d'intérêt contre COVID-19. Pendant ce temps, Gilead a cherché à révoquer leur exclusivité sur une période de sept ans médicament orphelin qui avait le potentiel de traiter les patients atteints de COVID-19, et le Serum Institute of India a annoncé qu'il ne déposerait pas de droits de brevet pour la recherche et la fabrication liées aux coronavirus. 

Ce sont des avancées inégalées dans le domaine de la propriété intellectuelle et de la science ouverte, mais plusieurs obstacles à la propriété intellectuelle entravent encore la tâche massive de fabrication et de distribution du vaccin à temps pour atteindre l'immunité collective, en particulier dans les pays du Sud.  

« Les décideurs peuvent prendre plusieurs mesures pour encourager l'innovation dans ce domaine d'intérêt public. La phase initiale de la pandémie a mis en évidence l'efficacité des pools de brevets en tant que mécanisme pour créer et diffuser le vaccin à un rythme rapide. Les mécanismes de collaborations IP, comme l'octroi de licences volontaires avec un prix négocié avec le gouvernement ou l'exploration d'une combinaison d'incitations IP et non IP, ou les partenariats public-privé sont des options de conception pour les différentes étapes de la chaîne de valeur de la technologie des vaccins, afin d'assurer une vaccination rapide . "

– Anjula Gurtoo, professeur, Indian Institute of Science ; Membre de l'équipe de projet IPACST

Nouvelle recherche suggère que les pays riches ont acheté plus de la moitié des doses des principaux fabricants de vaccins, alors qu'ils ne représentent que 14% de la population mondiale. Cela signifie que près de 70 pays pauvres ne pourront pas vacciner 9 personnes sur 10.

« Un vaccin COVID-19 doit être considéré comme un bien public mondial, un vaccin populaire »

– António Guterres, secrétaire général de l'ONU

Voici quelques mesures que les gouvernements peuvent mettre en œuvre pour relever les défis de la propriété intellectuelle et contribuer à l'immunité collective mondiale : 

Licences volontaires facilitées par le gouvernement : Dans cette option, le gouvernement négocie avec le propriétaire du brevet pour des prix plus bas au lieu d'opter pour l'établissement de licences obligatoires. La négociation de licences volontaires peut ouvrir des tarifs raisonnables pour toutes les parties et n'entrave pas les droits du titulaire du brevet. La technologie peut être transférée à des conditions justes, raisonnables et non discriminatoires, sans nuire à la possibilité d'explorations futures dans la recherche et la fabrication de vaccins. D'un autre côté, le titulaire du brevet peut également faciliter l'octroi de licences volontaires en tant que mesure préventive à l'octroi de licences obligatoires, en tirant parti d'une meilleure dynamique de relation et de négociation pour eux.

Droit de propriété intellectuelle transférable/roaming : une entreprise se voit attribuer une PI supplémentaire sur un produit de son choix en échange du développement d'un produit donné relatif à une maladie négligée. Cela implique que la société se voit attribuer d'autres brevets sur un produit distinct de sa sélection (par exemple, un tout nouveau médicament contre les maux de tête) en échange d'une licence volontaire de tout médicament ou vaccin lié au COVID-19.

Les dirigeants politiques du monde entier ont élaboré des plans pour éliminer les obstacles afin d'améliorer l'accès aux droits de propriété intellectuelle liés au COVID-19.

Des développements importants sont en cours en ce qui concerne les domaines IP. Ces efforts sans précédent des gouvernements devraient contribuer à garantir que les brevets n'entravent pas la lutte contre la pandémie et à garantir l'accès au Sud. Ces développements mettent également en lumière les possibilités futures qui pourraient conduire à de nouvelles avancées technologiques et répondre au besoin pressant d'un accès équitable et inclusif aux innovations pour la communauté au sens large.

La propriété intellectuelle peut être utilisée comme un outil qui régira les systèmes mondiaux d'innovation ouverte. À l'heure actuelle, il est urgent d'examiner et de mettre en œuvre des options de propriété intellectuelle qui peuvent soutenir la lutte contre la pandémie de COVID-19 et faire face à la crise climatique. L'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI), en tant qu'agence intergouvernementale des Nations unies, sera cruciale dans ces discussions.


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À propos IPACST 

Le projet IPACST construit des recherches interdisciplinaires qui améliorent notre compréhension des processus de transition en mettant l'accent sur le rôle des modèles de propriété intellectuelle (par exemple, les pools et les promesses de brevets, les licences, l'open source) et la durabilité. L'équipe de recherche travaille avec les parties prenantes concernées dans les écosystèmes pour les innovations durables, y compris les entreprises, les décideurs, les organismes de financement et les incubateurs de start-up, pour sélectionner et régir des modèles de propriété intellectuelle appropriés pour des modèles commerciaux durables, soutenant des technologies, des modes de production et de consommation durables. 


Photo par Artem Podrez à partir de Pexels

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