Grands défis scientifiques identifiés pour aborder la durabilité mondiale

La communauté scientifique internationale a identifié cinq grands défis qui, s'ils sont relevés au cours de la prochaine décennie, fourniront des connaissances pour permettre le développement durable, l'éradication de la pauvreté et la protection de l'environnement face au changement mondial.

12 novembre 2010 — Les Grands Défis pour la science du système Terre, publiés aujourd'hui, sont le résultat d'une large consultation dans le cadre d'un processus de vision mené par le Conseil international pour la science (CIUS) en coopération avec le Conseil international des sciences sociales (CISS).

La consultation a souligné le besoin de recherches qui intègrent notre compréhension du fonctionnement du système Terre – et de ses seuils critiques – avec le changement environnemental mondial et le développement socio-économique.

Les cinq Grands Défis sont :

  1. Prévision—Améliorer l'utilité des prévisions des conditions environnementales futures et de leurs conséquences pour les personnes.
  2. Observation—Développer, améliorer et intégrer les systèmes d'observation nécessaires pour gérer les changements environnementaux mondiaux et régionaux.
  3. Confinement—Déterminer comment anticiper, reconnaître, éviter et gérer les changements environnementaux mondiaux perturbateurs.
  4. Répondre—Déterminer quels changements institutionnels, économiques et comportementaux peuvent permettre des étapes efficaces vers la durabilité mondiale.
  5. Innover—Encourager l'innovation (associée à de solides mécanismes d'évaluation) dans l'élaboration de réponses technologiques, politiques et sociales pour parvenir à une durabilité mondiale.

«Les défis sont une liste consensuelle des plus hautes priorités pour la recherche sur le système terrestre et fournissent un cadre de recherche global. Si nous, la communauté scientifique, résolvons ces problèmes au cours de la prochaine décennie, nous supprimerons les obstacles critiques entravant les progrès vers le développement durable », a déclaré le Dr Walt Reid, qui a présidé l'équipe de travail supervisant la première étape du processus de visualisation.

«Pour relever ces défis, il faudra de nouvelles capacités de recherche, en particulier la participation de jeunes scientifiques et de scientifiques de pays en développement, et un mélange équilibré de recherches disciplinaires et interdisciplinaires impliquant activement les parties prenantes et les décideurs», a poursuivi le Dr Reid.

«Les programmes existants sur les changements environnementaux mondiaux—Diversitas, International Geosphere Biosphere Programme, International Human Dimensions Program et World Climate Research Programme—ainsi que le Earth System Science Partnership ont joué un rôle important dans notre compréhension du système Terre», a expliqué le professeur Johan Rockström, l'actuel président de l'équipe de travail sur la vision.

«Leur engagement a été une partie importante du processus de vision et l'implication continue de ces réseaux de recherche mondiaux est essentielle à l'effort de recherche coordonné à l'échelle mondiale nécessaire pour répondre aux questions posées par les Grands Défis», a déclaré le professeur Rockström.

Maintenant que le cadre de recherche a été identifié, la prochaine étape est amorcée : déterminer la structure organisationnelle requise pour mettre en œuvre ce cadre.

Le professeur Deliang Chen, directeur exécutif de l'ICSU, a déclaré : « De nombreuses recherches intégrées sont déjà en cours, mais elles ne constituent pas l'effort mondial coordonné et concerté qui est nécessaire pour répondre efficacement aux Grands Défis. L'ICSU, en collaboration avec l'ISSC et le Belmont Forum des bailleurs de fonds, consulte les programmes existants et les initiatives connexes pour déterminer quelle(s) nouvelle(s) structure(s) seront nécessaires.'

«La ou les nouvelles structures devront fournir la science nécessaire pour répondre aux Grands Défis plus rapidement et plus efficacement que ce qui est susceptible de se produire avec les dispositions actuelles», a conclu le professeur Chen.

Un article 'Forum politique' sur les Grands Défis a été publié dans Science (Reid et al. Vol. 330, pp 916-917, 12 novembre 2010).

Plus d'informations : Dr Walt Reid : wreid@packard.org, (mobile) +1 510 6979317, (bureau) +1 650 9177329. Professeur Johan Rockström : johan.rockstrom@sei.se, +46 (0)8 6747200. Professeur Deliang Chen : deliang.chen@icsu.org, +33 (0)1 45250329.

À propos de l'ICSU

Fondée en 1931, l'ICSU est une organisation non gouvernementale avec une adhésion mondiale d'organismes scientifiques nationaux (121 membres, représentant 141 pays) et d'unions scientifiques internationales (30 membres). L'ICSU est fréquemment appelé à parler au nom de la communauté scientifique mondiale et à agir en tant que conseiller dans des domaines allant de l'environnement à la conduite de la science. Les activités de l'ICSU se concentrent sur trois domaines : la planification et la coordination de la recherche ; science pour la politique; et le renforcement de l'universalité de la science. www.icsu.org

À propos du processus de visualisation

Le processus de vision est dirigé par l'ICSU en coopération avec le Conseil international des sciences sociales (ISSC). Il s'agit d'un processus de consultation en trois étapes, engageant la communauté scientifique à explorer des options et à proposer des étapes de mise en œuvre pour une stratégie holistique de recherche sur le système terrestre qui encouragera l'innovation scientifique et répondra aux besoins politiques. L'étape 1 se concentre sur l'identification des questions scientifiques urgentes, tandis que l'étape 2 se concentre sur les cadres institutionnels nécessaires pour soutenir la stratégie de recherche. La dernière étape examinera comment effectuer la transition de l'approche actuelle à l'approche nécessaire. Le processus de visualisation a commencé en février 2009 et est guidé par une équipe de travail. « Earth System Science for Global Sustainability : The Grand Challenges » est le résultat de l'étape 1 et représente la contribution de nombreux individus et institutions.

VOIR TOUS LES ARTICLES CONNEXES

Passer au contenu