Programmes de financement phares pour la recherche et l’innovation en matière de durabilité 

Dans leur dernier rapport, les Académies suisses des sciences présentent les meilleures pratiques pour concevoir et mettre en œuvre des programmes de recherche sur le développement durable. Il tire les leçons des meilleures pratiques mondiales, notamment du programme LIRA 2030 Afrique de l'ISC.

Programmes de financement phares pour la recherche et l’innovation en matière de durabilité

Avez-vous déjà souhaité un programme de financement sur mesure pour soutenir vos recherches pour une société plus durable ? Celui qui reconnaît la complexité des problèmes de durabilité et leurs interconnexions ? Une approche qui soutient la coproduction de connaissances avec des acteurs non universitaires et reconnaît que la recherche transdisciplinaire peut nécessiter plus de temps et des mesures différentes pour mesurer le succès et l'impact ?

Dans un rapport récent, les Académies suisses des sciences ont défini les caractéristiques et les exigences de conception des projets qu'il convient de respecter pour développer ce qu'elles appellent des « programmes phares ».

La recherche sur le développement durable nous aide à comprendre les conséquences de nos actions et de nos comportements, en offrant un aperçu de scénarios alternatifs et de voies vers une société plus durable. Ce faisant, il révèle les interactions complexes entre différents domaines, par exemple la façon dont notre système énergétique et l’épuisement des ressources qui en résulte sont liés à la perte de biodiversité et aux inégalités sociales. Malheureusement, notre système universitaire actuel, avec sa forte orientation disciplinaire, ne parvient souvent pas à soutenir adéquatement le type de recherche intégrée et systémique nécessaire. Il faut accorder beaucoup plus d’importance (et de ressources) à la recherche axée sur l’impact et visant à relever les défis complexes de notre époque.

 Conscientes de cette lacune, les Académies suisses des sciences ont lancé un processus de réflexion et de consultation pour explorer le processus optimal de conception et de gestion de grands programmes de financement intégrés en faveur du développement durable («programmes phares»). Ce processus a abouti à la publication d'un rapport, « Programmes phares en matière de recherche et d'innovation en matière de durabilité », destiné à la fois aux décideurs politiques et à la communauté scientifique et de l’innovation au sens large. Ce rapport fournit des lignes directrices et des recommandations pratiques aux agences de financement de la recherche et aux chercheurs sur la manière de conceptualiser, de promouvoir et de gérer les programmes phares.

S'inspirant de programmes de financement réussis dans le monde entier qui soutiennent la recherche et l'innovation en matière de développement durable, il fournit un aperçu précieux des meilleures pratiques. Le rapport présente notamment les recommandations du Le programme Afrique LIRA 2030 de l'ISC, qui a financé des recherches interdisciplinaires et transdisciplinaires sur le développement durable des villes africaines et a proposé diverses activités de renforcement des capacités aux scientifiques en début de carrière.

Recommandations clés pour la conception de « programmes phares »

Après une introduction soulignant la nécessité de programmes de financement innovants, le rapport décrit les caractéristiques essentielles des programmes phares et fournit des recommandations pour les projets individuels et les programmes globaux. Les conseils au niveau du projet incluent la manière dont les questions complexes de durabilité abordées dans le projet peuvent être formulées de manière adéquate. Par exemple, les candidats peuvent être invités à réfléchir au développement durable en tant que concept normatif et à co-définir une compréhension commune des priorités en matière de développement durable dans le contexte de leur projet.  

Le rapport aborde le défi consistant à maximiser l’impact sociétal potentiel de la recherche – un problème fréquemment rencontré par les chercheurs et les bailleurs de fonds. Ici, il a suggéré diverses approches, notamment en exigeant que les candidats se familiarisent avec la dynamique sociétale lors d'une phase de développement préalable à la proposition et en établissant des alliances et des réseaux avec des acteurs politiques, sociétaux et du secteur privé.   

Le rapport souligne également la nécessité pour les programmes de financement de s'adapter aux circonstances changeantes, telles que des événements politiques, technologiques ou économiques imprévus ou une participation changeante des parties prenantes. Les mesures possibles pour faire face aux imprévus consistent notamment à permettre aux équipes de projet d’engager de nouveaux partenaires et à fournir un financement pouvant être alloué de manière flexible.

Évaluer les impacts de la recherche 

Le rapport étend ses recommandations pour couvrir la préparation, la gouvernance et la gestion des programmes de phares. Il souligne la nécessité d'une phase préparatoire prolongée (> 2 ans) afin de cartographier les perspectives des problèmes, d'affiner les sujets de recherche grâce à des processus itératifs avec des experts de la science et de la pratique, et de planifier des mécanismes d'évaluation des résultats et de l'impact.  

Un défi particulier pour les programmes phares est l'évaluation de l'impact de la recherche dans la promotion de changements positifs et l'amélioration des politiques et de la prise de décision, d'autant plus que de tels impacts ne peuvent se manifester que des années après la conclusion du programme. Pour résoudre ce problème, le rapport recommande d'utiliser des approches formatives basées sur les impacts anticipés qui sont suivis et modifiés à mesure que les processus de recherche et d'innovation progressent et que les connaissances augmentent. Il est utile de réaliser cela à la fois au niveau des projets individuels, c'est-à-dire des composantes financées uniques, et au niveau du programme. 

Une fonction importante des programmes phares serait de renforcer la capacité des institutions de recherche à relever les défis de la durabilité. Cela pourrait passer par la mise en place de structures transversales (instituts, centres de compétences) qui soutiennent la recherche inter et transdisciplinaire, ou par le développement de formats de formation et d'enseignement transdisciplinaires. Les établissements peuvent également servir de bons exemples en préconisant et en soutenant de nouvelles formes de carrières universitaires qui relient la science, la politique et la pratique (par exemple, les « professeurs de pratique », etc.).  

Les programmes phares offrent donc de nombreuses opportunités aux agences de financement et aux établissements universitaires de renforcer leurs contributions au développement durable. Même l’adaptation des programmes de financement existants avec quelques éléments de conception et éléments de base innovants décrits dans le rapport peut créer un impact. Le rapport invite donc les bailleurs de fonds, les chercheurs et autres membres de la communauté universitaire à s’inspirer des programmes phares mis en œuvre pour leurs propres travaux et collaborations. 


Appel mondial à des missions scientifiques pour le développement durable 

Fort de son expérience pionnière dans la mise en œuvre programmes de financement de la recherche transdisciplinaire, l'ISC a lancé un appel mondial pour des missions scientifiques pour la durabilité qui élèvera la collaboration entre la science, la politique et la société vers de nouveaux sommets pour produire des connaissances intégrées exploitables et trouver des solutions à la hauteur des défis de durabilité les plus critiques de l'humanité.

Appel mondial à piloter des missions scientifiques pour le développement durable

L'objectif de cet appel mondial est de choisir jusqu'à cinq missions pilotes pour tester le modèle proposé, en examinant minutieusement son exécution, ses résultats et son impact. Les projets pilotes réussis prépareront le terrain pour adapter et élargir le modèle.


Clause de non-responsabilité 
Les informations, opinions et recommandations présentées dans cet article sont celles des contributeurs individuels et ne reflètent pas nécessairement les valeurs et croyances du Conseil scientifique international.


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Image Patrick Perkins on Unsplash

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