Revelando los beneficios para la salud de los bosques y los árboles

Con motivo del Día de la Desertificación y la Sequía, reflexionemos sobre las intrincadas conexiones entre los bosques, la salud y el bienestar humanos, y los crecientes desafíos que plantean la desertificación y la sequía.

Revelando los beneficios para la salud de los bosques y los árboles

Los bosques juegan un papel crucial en la prevención y mitigación de la desertificación y la sequía a través de su capacidad para regular la disponibilidad de agua, conservar el suelo, regular los microclimas y sustentar la biodiversidad. Preservar y restaurar los ecosistemas forestales es esencial, ya que no solo ayuda a mantener el equilibrio ecológico, sino que también es muy beneficioso para la salud humana.

El informe "Bosques y árboles para la salud humana: caminos, impactos, desafíos y opciones de respuesta” publicado recientemente por el Programa Ciencia-Política de la Unión Internacional de Organizaciones de Investigación Forestal (IUFRO), subraya el papel fundamental de los bosques y los árboles en el logro de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, en particular el Objetivo 3 (ODS 3): garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos.

La evaluación encuentra que la evidencia existente respalda firmemente una amplia gama de beneficios para la salud física, mental, social y espiritual asociados con los bosques y los espacios verdes. Tienen efectos positivos, por ejemplo, en el neurodesarrollo de los niños, la diabetes, el cáncer, la depresión, los trastornos relacionados con el estrés, el envejecimiento cognitivo y la longevidad, y son cruciales para mejorar las interacciones sociales, la recreación y la relajación. Aunque todas las etapas de la vida se ven afectadas, los beneficios en los niños son particularmente significativos, ya que comienzan en la etapa prenatal.

Los bosques, los árboles y los espacios verdes también brindan numerosos bienes y servicios de salud, y las plantas medicinales brindan atención médica primaria al 70% de la población mundial.

La evaluación también encuentra que las relaciones perturbadas entre los bosques y las personas, incluida la mala conservación y manejo de los bosques o especies de árboles específicas en áreas pobladas, pueden tener un impacto adverso.

Se estima que el cambio en el uso de la tierra, por ejemplo, ha causado la aparición de más del 30 % de nuevas enfermedades desde 1960. Estos datos resaltan lo crucial que es mejorar la comprensión del papel de la naturaleza en la prestación de beneficios a los seres humanos y, en consecuencia, , el papel que está desempeñando la destrucción de la naturaleza en curso en el aumento de los riesgos para la salud.

Además, las crisis mundiales como el cambio climático, el cambio en el uso de la tierra y la pérdida de biodiversidad ponen en peligro el importante papel que desempeñan los bosques y los árboles para la salud humana, ya que se encuentran entre los impulsores de los incendios forestales, las fuertes tormentas y el calor extremo.

Encuentre el informe y el resumen de políticas en:
https://www.iufro.org/science/gfep/gfep-initiative/panel-on-forests-and-human-health

Descarga la ficha técnica: gfep-Forest-Health-Factsheet.pdf (iufro.org)


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Imagen de Geran de Klerk on Unsplash.

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