Imaginer l'avenir des risques climatiques complexes et en cascade

Faire face à des risques systémiques complexes signifie s'habituer à l'incertitude - et des approches innovantes pour expliquer et agir sur cette incertitude peuvent avoir un rôle utile à jouer pour éclairer la prise de décision.

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Les risques climatiques auxquels sont confrontées les sociétés d'aujourd'hui sont de plus en plus complexes, fréquents et imprévisibles. Pour les 170 millions d'habitants du delta Ganges-Brahmapoutre-Meghna (GBM), le plus grand et le plus peuplé du delta du monde, les inondations régulières sont déjà une réalité. Une combinaison d'aléas, notamment l'élévation du niveau de la mer, les flux fluviaux fluctuants, les pluies de mousson intenses, l'affaissement des terres et les tempêtes cycloniques, ainsi que les vulnérabilités sociales associées à la pauvreté, font du delta l'une des zones les plus vulnérables aux risques climatiques. Cependant, séparer les différents impacts de chacun de ces facteurs et comprendre comment ils sont liés les uns aux autres est un défi et sujet à beaucoup d'incertitude. Les habitants savent quand arrivera la saison des moussons et quand les cyclones ont tendance à se produire, mais il est très difficile de savoir exactement quand et où les événements climatiques extrêmes auront lieu, et qui ou quoi pourrait être affecté.

Les dernières preuves scientifiques continuent de fournir de nouvelles informations qui aident à prévoir et à comprendre de tels risques, mais faire face à des risques systémiques complexes signifie également s'habituer à l'incertitude.

De nombreux risques potentiels futurs, tels que la manière dont la dégradation écologique pourrait conduire à l'émergence de nouvelles maladies zoonotiques, ne peuvent être prédits. La pandémie de COVID-19 a démontré comment les risques connectés peuvent se répercuter sur différents systèmes et secteurs, par exemple lorsque les risques pour la santé entraînent des fermetures d'écoles qui affectent l'éducation ou des fermetures de frontières qui affectent le fret de biens essentiels.  

« La nouvelle norme est la complexité et aussi l'incertitude. Cela signifie que nous ne pouvons pas tout mesurer. Bien sûr, nous avons encore beaucoup à faire pour mesurer et mieux comprendre le risque systémique, afin de modéliser et de prévoir certains risques, mais nous devons accepter le fait que nous ne sommes pas en mesure de tout modéliser et de tout mesurer ». 

Jana Sillmann, Université de Hambourg, Allemagne, et Centre de recherche internationale sur le climat (CICERO), Norvège.

Ce manque de certitude peut être un défi pour l'élaboration des politiques, qui repose généralement sur des indicateurs numériques et des délais fixes. Étant donné que différents départements ou ministères gouvernementaux ont tendance à être responsables de la gestion des différents facteurs qui pourraient être affectés par les risques émergents - tels que les systèmes de santé, les défenses contre les inondations, les réseaux d'électricité ou de transport - le traitement des risques interconnectés et en cascade exige une planification conjointe qui est équipés pour lutter contre les preuves provenant de nombreuses sources différentes, et intégrer la réduction des risques en tant que partie intégrante du développement durable.

"Les décideurs politiques et les décideurs ont vraiment besoin d'informations sur les risques systémiques de manière très concise, mais ce à quoi ils sont habitués est une représentation numérique du risque direct - vagues de chaleur, inondations, etc. - mais le risque systémique en cascade ne peut pas être quantifié", mentionné Daniel Quiqqin, chercheur principal à Chatham House,


Quiggin a été l'hôte d'un événement spécial lors de la récente réunion COP26 co-organisée par l'ISC, Chatham House et Climate Change Central, dans laquelle des représentants de UNDRR, Future Earth, Climate Central et le Programme mondial de recherche sur le climat (PMRC) partagé des informations sur la façon dont les méthodes innovantes de présentation des informations peuvent aider à soutenir le type d'engagement entre les décideurs politiques et les scientifiques nécessaire pour faire face aux risques systémiques complexes.

Ben Strauss, PDG et scientifique en chef de Climate Central, a ouvert la session avec une série d'images puissantes montrant comment nos choix climatiques et énergétiques au cours de la décennie sont susceptibles d'influencer l'élévation du niveau de la mer affectant les centres-villes et les monuments à travers le monde.

Ces visualisations choquantes engagent immédiatement le spectateur à un niveau personnel, avec une idée tangible de ce que le risque climatique pourrait entraîner dans un endroit qu'il connaît déjà.

Plusieurs orateurs ont souligné l'importance de fournir des informations pertinentes et pertinentes au niveau local d'une manière qui puisse être facilement assimilée. Utiliser un style narratif pour présenter les résultats et s'appuyer sur des expériences vécues sont quelques-uns des moyens d'aller au-delà des explications numériques du risque.

« Une histoire bien racontée peut être beaucoup plus exploitable qu'une analyse quantitative complexe. Les décideurs réagissent aux éléments clés qui les concernent et à leur contexte », a déclaré Tim Benton, directeur de recherche à Chatham House.

Nous pouvons désormais utiliser des scénarios narratifs, ou citer des exemples historiques de risques, tels que les effets d'un typhon dans un certain endroit, et imaginer ce qui pourrait arriver si de tels événements se produisaient tous les cinq ans, ou plus fréquemment.

Bien que ce type d'incertitude radicale puisse être effrayant pour les scientifiques habitués à quantifier des risques spécifiques, a déclaré Benton, les scientifiques ont un rôle crucial à jouer dans le renforcement des capacités pour faire face aux risques systémiques en cascade et pour intégrer des connaissances qualitatives fondées sur la valeur dans l'analyse des risques et réponse.

Regardez la session complète ici :


Photo Syed Touhid Hassan sur Flickr.

Partagez :

Passer au contenu