Protegiendo el océano: 5 lecturas esenciales sobre especies invasoras, sobrepesca y otras amenazas para la vida marina

Mientras celebramos el Día Mundial de los Océanos, es crucial reconocer los desafíos apremiantes que enfrentan nuestros océanos. El aumento de la temperatura del océano, las pesquerías sobreexplotadas y la acumulación de desechos plásticos se encuentran entre las preocupaciones urgentes.

Protegiendo el océano: 5 lecturas esenciales sobre especies invasoras, sobrepesca y otras amenazas para la vida marina

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.

Los seres humanos dependen del océano para muchas cosas, incluidos alimentos, trabajos, recreación y estabilización del clima de la Tierra. Pero aunque los recursos oceánicos pueden parecer infinitos, los impactos humanos como la contaminación, la sobrepesca y el cambio climático están creando lo que el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, ha llamado un “emergencia oceánica.” El cambio climático está empujando las temperaturas de los océanos a niveles récordmuchos las pesquerías están sobreexplotadas, y los residuos plásticos son acumulando en las profundidades del mar.

1. Una devastadora invasión se está expandiendo

Los peces león invasores son depredadores agresivos, nativos del Océano Indo-Pacífico, que se alimentan de peces de arrecife más pequeños. Han causado graves daños en el Caribe y el Golfo de México desde que aparecieron por primera vez en el Atlántico en 1985. Ahora, se han extendido al sur de Brasil, que tiene muchas especies de peces endémicas raras y está retrasado en la respuesta.

“Como uno de los muchos científicos brasileños que advirtieron repetidamente sobre una posible invasión del pez león durante la última década, me desalienta que mi país haya perdido la ventana para tomar medidas tempranas”, escribió el científico marino de la Universidad Charles Darwin. Osmar J. Luis. “Ahora, sin embargo, los investigadores marinos y las comunidades locales están dando un paso al frente”.

Una estrategia de control importante fue crear un panel interactivo en el que cualquiera pueda informar sobre avistamientos de peces león. Es probable que otros pasos incluyan educación ambiental, sacrificios organizados e investigación genética para identificar distintas poblaciones de pez león y ver hacia dónde se mueven. Con una invasión similar de pez león en curso en el Mediterráneo, existe una necesidad urgente de respuestas efectivas.

2. La minería del fondo marino plantea riesgos ecológicos

Todavía no se ha explotado uno de los recursos potencialmente más valiosos del océano, pero eso podría estar a punto de cambiar.

Dispersos en grandes zonas del fondo del océano, los nódulos de manganeso (bultos que parecen adoquines) contienen ricos depósitos de níquel, cobre, cobalto y otros metales que están recientemente en demanda para la fabricación de baterías y componentes de energía renovable.

“Se está desarrollando un debate feroz ahora que una empresa canadiense hace planes para lanzar la primera operación comercial de minería en aguas profundas en el Océano Pacífico”, académicos de la Universidad de Indiana. Scott ShackelfordCristiana Ochoadavid bosco y Kerry Krutilla prevenido.

Menos del 10% del lecho marino profundo ha sido cartografiado a fondo, y la mayoría de las formas de vida descubiertas allí nunca antes se habían visto. La recolección de materiales del fondo del océano podría dañar a estas especies, por ejemplo, enterrándolas en sedimentos. “Creemos que sería prudente comprender mejor este frágil ecosistema existente antes de apresurarse a explotarlo”, concluyeron los autores.

3. La pesca ilegal es común y difícil de detectar

La pesca ilegal (capturar demasiados peces o recolectar especies amenazadas) causa pérdidas económicas estimadas en 10 25 millones a XNUMX XNUMX millones de dólares estadounidenses al año. También se ha relacionado con violaciones de los derechos humanos, como el trabajo forzoso y la trata de personas. Pero es fácil realizar estas actividades fuera de la vista en alta mar.

Al observar cuándo y dónde los barcos pesqueros apagaron sus transpondedores de ubicación en el mar, investigadores académicos y no gubernamentales demostraron que estos silencios pueden ser una señal importante.

“Los buques con frecuencia se quedaron sin luz en el borde de alta mar de los límites de la zona económica exclusiva, lo que puede ocultar la pesca ilegal en lugares no autorizados", Escribió brezo gallego, investigador en dinámica de ecosistemas de la Universidad de California, Santa Cruz.

Los barcos también pueden deshabilitar sus transpondedores para evitar piratas o evitar atraer competidores a sitios de pesca ricos, por lo que hacer que sea ilegal apagar sus señales no es una estrategia práctica. Pero un mayor análisis de dónde se apagan los barcos podría ayudar a los gobiernos a enfocarse en las inspecciones y patrullas, reduciendo los delitos en el mar.

4. Los científicos están diseñando una 'internet del océano'

Así como hay innumerables formas de vida en el océano aún por descubrir, también hay muchas preguntas sin respuesta sobre sus procesos físicos. Por ejemplo, los científicos saben que el océano extrae carbono de la atmósfera y lo traslada a aguas profundas, donde puede permanecer almacenado por largos períodos. Pero no saben cómo los cambios biológicos y químicos afectan este proceso del ciclo del carbono.

Científicos en el Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts están diseñando un sistema de monitoreo llamado Ocean Vital Signs Network que podría permitir probar estrategias para almacenar más carbono en el océano y rastrear qué tan bien funcionan. Visualizan “una gran red de amarres y sensores que proporciona ojos 4D en los océanos – la cuarta dimensión es el tiempo – que siempre están encendidos, siempre conectados para monitorear estos procesos del ciclo del carbono y la salud de los océanos”, escribió el director de WHOI Pedro de Menocal, geólogo marino y paleoclimatólogo.

La red incluiría planeadores inteligentes y vehículos autónomos que podrían recopilar datos y luego acoplarlos, recargarlos y cargarlos. También usaría sensores y transceptores acústicos para monitorear tramos oscuros y ocultos del océano donde se almacena el carbono. “Esta red hace posible la observación para tomar decisiones que afectarán a las generaciones futuras”, escribió de Menocal.

5. Los desechos plásticos del océano tienen un mensaje para los humanos

En las últimas décadas, la contaminación plástica se ha convertido en una de las crisis ambientales más extendidas del mundo. Cada año, millones de toneladas de basura plástica terminan en el océano, matando criaturas marinasecosistemas asfixiantes y amenazando la salud humana.

profesor de arte de la Universidad Estatal de Georgia Pamela Longobardi creció en Nueva Jersey, donde su padre traía a casa baratijas de plástico de su trabajo en la empresa química Union Carbide. Hoy, Longobardi recolecta desechos plásticos de las costas de todo el mundo y los esculpe en instalaciones a gran escala que son a la vez llamativas y alarmantes.

“Veo el plástico como un material zombie que acecha el océano”, escribió Longobardi. “Estoy interesado en el plástico oceánico en particular por lo que revela sobre nosotros como humanos en una cultura global, y sobre el océano como un espacio cultural y un motor dinámico gigante de vida y cambio. Debido a que el plástico oceánico muestra visiblemente los intentos de la naturaleza por reabsorberlo y regurgitarlo, tiene historias profundas que contar”.

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Imagen de Hiroko Yoshii on Unsplash.

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