Fortalecer la resiliencia de nuestro sistema alimentario global mientras avanzamos en su transformación

Frank Sperling, IIASA, comparte sus reflexiones sobre temas relacionados con la producción alimentaria sostenible y transformadora, en el contexto de la Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU.

campo de trigo

Al reunir a las partes interesadas de todo el mundo, el Cumbre de sistemas alimentarios de las Naciones Unidas (UNFSS) llama la atención sobre las oportunidades, desafíos y promesas que puede traer la transformación de nuestros sistemas alimentarios para promover el desarrollo sostenible.

Esta transformación debe suceder, mientras que la pandemia de Covid-19 en curso nos recuerda las múltiples vulnerabilidades incrustadas en nuestros sistemas alimentarios, la interdependencia de nuestras sociedades y el enredo de los sistemas humanos y naturales. Los aumentos de los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos que se pueden atribuir claramente al cambio climático, la pérdida de biodiversidad en curso, la degradación ambiental y la contaminación ilustran aún más que los sistemas alimentarios deben gestionar una amplia gama de riesgos y presiones agravantes que se desarrollan en diferentes escalas espaciales y temporales. Avanzar y asegurar avances hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) no solo requerirá el cumplimiento de múltiples objetivos económicos, sociales y ambientales, sino que también exigirá vías que garanticen una navegación segura a través de un paisaje de riesgo traicionero y cambiante. Pero, ¿cómo construimos resiliencia en el sistema alimentario y al mismo tiempo lo transformamos?

Se han logrado grandes avances en tecnologías y prácticas que pueden ayudar a los sistemas alimentarios a gestionar los riesgos existentes y emergentes. Por ejemplo, en el lado de la producción, el acceso oportuno a los pronósticos estacionales y la información de alerta temprana, junto con los servicios de extensión, puede ayudar a los agricultores a tomar las decisiones correctas para la siembra y a anticipar, adaptarse y hacer frente a posibles crisis. La agricultura de precisión, que aprovecha los avances tecnológicos para garantizar la salud y la productividad óptimas de los cultivos y los suelos, puede reducir la necesidad de insumos. La diversificación de las características agrícolas y ganaderas puede ayudar a los agricultores a reducir los riesgos de producción en condiciones ambientales marginales.

Minimizar el riesgo de propagación de enfermedades zoonóticas, mitigar y adaptarse a los cambios climáticos y ambientales impone demandas adicionales a los sistemas alimentarios, pero también ofrece nuevas oportunidades. Vivir de manera sostenible requiere una gestión integral del uso de la tierra, lo que permite la producción de alimentos, pero mantiene y recupera bienes y servicios ecosistémicos críticos, como el carbono y la biodiversidad. Requiere avanzar en soluciones basadas en la naturaleza, donde la naturaleza sea vista como un aliado y no como un adversario en el cumplimiento de los objetivos de desarrollo. Fortalecer la contabilidad del capital natural e incentivar la gestión ambiental recompensando a los actores del sistema alimentario por la gestión eficiente y sostenible de los recursos naturales e informando adecuadamente las elecciones de los consumidores serán ingredientes importantes para reducir el impacto ambiental y las vulnerabilidades ambientales de los sistemas alimentarios.

La transformación del sistema alimentario es un proceso continuo. Por lo tanto, es importante comprender el impacto de los diferentes cambios en el sistema. Los cambios hacia dietas más saludables pueden tener importantes beneficios colaterales para reducir la presión sobre el medio ambiente y los recursos naturales. Sin embargo, esta transformación implica que los cambios en la demanda también van acompañados de cambios en la oferta, lo que refleja los ajustes apropiados de la producción agrícola. Para adaptarse a estos cambios del sistema y facilitar las transiciones del sistema a lo largo del tiempo, la resiliencia social y la capacidad de adaptación de la sociedad deben abordarse en consecuencia.

Los sistemas alimentarios operan a diferentes escalas, desde lo local hasta lo global. En consecuencia, el papel del comercio para garantizar la seguridad alimentaria y el bienestar humano en una variedad de contextos es fundamental. Ya varios países dependen de las importaciones de alimentos. El comercio puede ayudar a la seguridad alimentaria de las regiones donde las actividades agrícolas se vuelven menos viables con el cambio climático progresivo. Al mismo tiempo, también es necesario abordar la exposición cambiante a los riesgos socioeconómicos y ambientales derivados de la creciente interconexión de sociedades y economías, como lo ilustra la pandemia actual. La evolución de los sistemas alimentarios se ha visto determinada en gran medida por un impulso hacia la eficiencia. Ahora debemos considerar cuidadosamente dónde se debe (contrarrestar) equilibrar la eficiencia con un esfuerzo para promover una mayor diversidad, y dónde debemos construir una mayor redundancia para ayudar a gestionar la variedad de riesgos que enfrentan los sistemas alimentarios.

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Ilustración de sistemas alimentarios

Sistemas alimentarios resilientes

El informe sostiene que el énfasis en la eficiencia, que ha estado impulsando en gran parte la evolución de los sistemas alimentarios, debe contrarrestarse con un mayor énfasis en la resiliencia y la equidad. Como ilustra la pandemia, esto implica ampliar el alcance y el alcance de las redes de seguridad social y los planes de protección. También incluye evaluar y, cuando sea necesario, ajustar las cadenas de suministro y el comercio en su capacidad para absorber y adaptarse a una multitud de riesgos.

Los enfoques prospectivos destinados a transformar los sistemas alimentarios hacia una mayor resiliencia y sostenibilidad requerirán un conjunto de medidas tanto dentro como fuera de los sistemas alimentarios. Tales medidas implican ayudar a los medios de vida y a los sectores a reducir sus vulnerabilidades y exposición al riesgo, al mismo tiempo que permiten la agilidad del sistema alimentario para gestionar los riesgos futuros, evitando el bloqueo de las estructuras, que se volverían mal adaptadas con el tiempo. Lograr dicha transformación dependerá de una mayor colaboración y creación de confianza en todos los sectores, lo que permitirá la innovación en tecnologías y prácticas, el fortalecimiento de la capacitación y el desarrollo de capacidades, y de la mejora de las redes de seguridad para reducir las vulnerabilidades a las crisis y gestionar la transición social. Más allá, requiere recalibrar la conexión de los sistemas alimentarios con otros sectores y sistemas, como la salud, el medio ambiente, la energía y la infraestructura.

El UNFSS, junto con la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow (CMNUCC COP26) y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica en Kunming (CDB COP15), son un formidable llamado a la acción para los líderes políticos, los responsables de la toma de decisiones en los sectores público y privado. , científicos, profesionales del desarrollo, la sociedad civil y la sociedad en general, para unirse e imaginar y construir conjuntamente sistemas alimentarios resilientes y sostenibles, que coloquen a las personas y la naturaleza en el centro antes de que sea demasiado tarde.


franco sperling

Gerente de Proyectos Senior de IIASA, Grupo de Investigación de Futuros de Biosfera Integrada - Programa de Biodiversidad y Recursos Naturales

Imagen de Iain comerciante on Flickr

Cada autor y entrevistado es responsable de los hechos y opiniones expresados ​​en su contribución, que no son necesariamente los del ISC o sus organizaciones asociadas.

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