Descubriendo la sostenibilidad: la ciencia del suelo para los ODS

Desde las propiedades de almacenamiento de carbono hasta la invasión exótica de árboles, la Dra. Eleonora Bonifacio, profesora de Pedología de la Universidad de Turín, nos brindó un vistazo de su investigación antes de su seminario web el 19 de septiembre.

Descubriendo la sostenibilidad: la ciencia del suelo para los ODS

El Dr. Eleonora Bonifacio Es Profesor de Pedología en la Universidad de Turín, en Italia. Sus principales intereses de investigación están relacionados con los procesos de desarrollo del suelo, dando forma a la fertilidad natural del suelo y afectando el uso agrícola del suelo. Se centra en las propiedades físicas del suelo (por ejemplo, desarrollo de la estructura del suelo, porosidad del suelo, etc.) y en la evaluación de la erosión del suelo. Tiene colaboraciones de investigación en muchos países europeos, así como en Japón, Australia, Rusia y América.

En el próximo Seminario web de la serie de conferencias distinguidas del ISC, titulado 'Vincular mecanismos a las funciones del suelo para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible', profundizará en funciones y propiedades poco conocidas del suelo. En particular, detallará los mecanismos de almacenamiento de carbono, explicará el carácter invasivo de las especies de árboles exóticos y hablará sobre las propiedades de supervivencia de las plantas.

💻 Únase a nosotros en línea el 19 de septiembre a las 16:00 CEST por registrarse aquí.

¿Qué despertó inicialmente tu interés por la edología y qué te llevó a especializarte en este campo?

Quedé realmente cautivado por mi profesora universitaria de ciencias del suelo, Enza Arduino. Una mujer muy inteligente que supo presentarme la complejidad del tema y las interrelaciones entre los diferentes aspectos de la ciencia del suelo. Sólo mediante un razonamiento apropiado los estudiantes pudieron responder a sus preguntas. Esto es ahora estándar en la enseñanza universitaria, pero no era tan frecuente a principios de los años 1980. Me sorprendió descubrir que todo en la ciencia del suelo parecía increíblemente lógico.

Otro aspecto fascinante del estudio de suelos que me atrajo al campo es que es necesario conocer un poco de varias disciplinas, ya que los suelos comprenden minerales, compuestos orgánicos y organismos vivos, lo que lo convierte en un campo de estudio transdisciplinario muy interesante.

¿Cómo ve la evolución del campo de la pedología en los próximos años? ¿Existen desafíos o preguntas apremiantes en el campo en los que los investigadores deberían centrarse en los próximos años?

Creo que la investigación actual en pedología y en otras ciencias debería reexaminar conceptos fundamentales. Este esfuerzo evitaría la replicación de experimentos. Por ejemplo, el fenómeno de la disminución del pH del suelo a lo largo de un gradiente climático tiene sus raíces en la teoría geoquímica y se ha demostrado empíricamente durante muchos años. Aún así, como editor de una revista científica, a menudo me encuentro con hipótesis de investigación como “presumimos que el pH del suelo sería más alto en áreas más secas en comparación con las más húmedas”, seguidas de intentos de probar esta hipótesis. Bueno, tendría mucha más curiosidad por leer artículos que demuestren el escenario opuesto e investiguen las razones detrás de la desviación de la tendencia.

Las nuevas técnicas permiten una amplia adquisición de datos y generan nuevas investigaciones interesantes, junto con nuevos conceptos. Sin embargo, a escala global, la gran variabilidad de los suelos hace que no sea práctico evaluar sus respuestas al cambio climático u otros factores estresantes globales en cada lugar. Por eso hay que promover la minería del conocimiento. Me sorprende el hecho de que una cantidad sustancial de investigaciones realizadas en los años 1980 y 1990 no siempre sean fácilmente accesibles, debido a la falta de transferencia digital. Esto a menudo conduce a una duplicación involuntaria de la investigación.

¿Qué lo motivó a elegir estos temas específicos para la discusión en esta conferencia para el Año Internacional de la Ciencia Básica para el Desarrollo Sostenible?

Entre las numerosas funciones del suelo, he decidido centrarme en tres.

El primero es el secuestro de carbono. En los últimos 20 años se han realizado muchas investigaciones sobre el mecanismo de estabilización de la materia orgánica en los suelos, pero parece que no logramos difundir estos hallazgos a otras comunidades científicas y partes interesadas, ya que muchos conceptos antiguos todavía están de moda.

La segunda función que me gustaría destacar es el suministro de nutrientes para el crecimiento de las plantas. Ante el inminente agotamiento de las reservas de fertilizantes, la necesidad de una fertilización optimizada es imperativa. Si bien las estrategias de manejo de cultivos incorporan principios de sostenibilidad, nuestra comprensión de cómo responderán los cultivos a los cambios globales en términos de requerimientos de nutrientes sigue siendo limitada y subutilizada. La misma brecha se aplica a los entornos seminaturales, como los bosques o los pastizales: ¿cómo reaccionarán ante el aumento de la concentración de CO2? Algunos nutrientes pueden convertirse en factores limitantes, pero esto depende de las propiedades del suelo.

El último es la biodiversidad. No soy biólogo de suelos, pero una pregunta que todo científico del suelo debería hacerse es si las ganancias están relacionadas con la variabilidad del suelo. ¿Existe un límite teórico para aumentar la biodiversidad del suelo y el secuestro de carbono, o podemos mejorar continuamente estas funciones?

¿Cómo se cruza la pedología con otras disciplinas científicas?

Si pensamos en el suelo como en la interfaz entre los compartimentos biótico y abiótico de la tierra. Está claro que las interacciones con geólogos, biólogos y fisiólogos vegetales son obvias. Además, se necesita la contribución de más ciencias aplicadas (ciencias agrícolas y forestales) si realmente queremos conectar los resultados de problemas científicos fascinantes con el mundo real.

Espero que colegas de otras disciplinas sientan curiosidad por las propiedades y el funcionamiento del suelo. Realmente me encantaría que este seminario web generara nuevas interacciones interdisciplinarias.


BOLETÍN

Manténgase al día con nuestros boletines

Regístrese en ISC Monthly para recibir actualizaciones clave del ISC y de la comunidad científica en general, y consulte nuestros boletines de nicho más especializados sobre ciencia abierta, ciencia en la ONU y más.


Aviso
La información, opiniones y recomendaciones presentadas en este artículo son las de los contribuyentes individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias del Consejo Científico Internacional.

Imagen de Gabriel Jimenez on Unsplash.

VER TODOS LOS ARTÍCULOS RELACIONADOS

Ir al contenido