“Más allá de capear la tormenta”: repensar la resiliencia climática

El Dr. Temitope Egbebiyi es un meteorólogo especializado en modelos de impacto. Originario de Nigeria, reside en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. En una entrevista profunda con Genevieve Scanlan, del Consejo Científico Internacional, subraya la importancia de movilizar a las personas a nivel mundial, con un enfoque particular en soluciones para los desafíos que enfrenta el Sur Global.

“Más allá de capear la tormenta”: repensar la resiliencia climática

Este artículo es parte de la iniciativa en curso del Consejo Científico Internacional para mostrar las perspectivas de los investigadores de carrera temprana y media (EMCR) de diversos rincones del mundo y diversas disciplinas en las ciencias climáticas. La serie comenzó durante la Conferencia Científica Abierta del Programa Mundial de Investigación Climática (PMIC) y se extiende hasta la COP 28, con el objetivo de amplificar las perspectivas de las voces jóvenes sobre la acción climática.


Mientras reflexionamos sobre la incertidumbre del clima del mañana, millones de personas ya están lidiando con su impacto tangible hoy. A pesar de ser discutidos extensamente en el espacio multilateral, los debates sobre el cambio climático tienden a flotar en el ámbito de los objetivos de temperatura y el debate divisivo en torno a la reducción o eliminación gradual de los combustibles fósiles, pasando por alto a menudo los problemas que necesitan solución ahora mismo.

Una de esas áreas críticas es la agricultura: un pilar importante de la economía africana, que contribuye significativamente al PIB del continente y emplea a una parte sustancial de su población. Como destaca el Dr. Egbebiyi, alrededor de El 35% del Producto Interior Bruto (PIB) del continente africano depende de la agricultura con algunos países como Sierra Leona aportan casi el 60%.  

Además, según el Banco Mundial, a partir de 2022, Uno de cada cinco africanos sufre inseguridad alimentaria.. Dada la fuerte dependencia del continente de las precipitaciones para el sector agrícola, los crecientes efectos del cambio climático sobre la temperatura y las precipitaciones plantean graves amenazas. Junto con el pronóstico esperado de que la población de África aumente doble por 2050Para el Dr. Egbebiyi, es primordial repensar la resiliencia climática, especialmente en sectores como la agricultura.

Esta comprensión llevó al Dr. Egbebiyi a redirigir su interés hacia la modelización del impacto climático. Habiendo completado recientemente su doctorado en Modelización Climática Regional y Agrometeorología en la Universidad de Ciudad del Cabo, busca comprender mejor los efectos del cambio climático y proponer soluciones alternativas para la agricultura.

Acercándonos: la necesidad de modelos de alta resolución a escala global 

La investigación climática ha sido formidable en su capacidad para unir a científicos de todo el mundo para trabajar colectivamente en un problema global. Sin embargo, la investigación climática mundial todavía tiene importantes puntos ciegos; las mayores brechas se dan con respecto a las mujeres y el Sur Global. 

Si bien la investigación sobre la mitigación del clima es extremadamente importante, la investigación sobre la adaptación es cada vez más necesaria a medida que regiones de todo el mundo se ven afectadas por fenómenos climáticos extremos relacionados con el cambio climático.

Ante las luchas económicas y de seguridad alimentaria que se avecinan, la investigación sobre cómo afectará el cambio climático al sector agrícola en África es clave para las estrategias de adaptación. El Dr. Egbebiyi advierte contra la extrapolación de soluciones de un país a otro y, en cambio, recomienda investigar los impactos y los efectos a menor escala. Lo que funciona para un país de África no funcionará en otro; Es necesario realizar investigaciones a escala local y regional.

Aunque los modelos climáticos están disponibles a nivel mundial, el Sur Global sufre de datos de baja resolución. El nivel de resolución tiene un impacto directo en la claridad y precisión del modelo climático. Cuanto mejor sea la resolución, más localizados serán los conocimientos y más precisa será la simulación y la gestión.

El problema de los datos de baja resolución que afectan al Sur Global se exacerba cuando se consideran las medidas de mitigación y adaptación al cambio climático. Cita el ejemplo de la reforestación, que puede tener resultados variables e incluso consecuencias no deseadas debido a las diferencias regionales. En algunos casos, puede tener un efecto negativo sobre las precipitaciones en determinadas regiones, a pesar de ayudar en los demás.

En un artículo reciente, el Dr. Egbebiyi estudió la Impacto potencial del cambio climático en la idoneidad de las tierras de cultivo en África., examinando cómo el cambio climático afectará la idoneidad de los cultivos y las temporadas de siembra en diferentes Caminos socioeconómicos compartidos (SSP). El estudio cubre tres tipos de cultivos en África, elegidos por su importancia económica en la zona: cereales (maíz), legumbres (caupí) y raíces y tubérculos (yuca). Destaca cómo los cultivos que actualmente son adecuados para el medio ambiente ahora podrían necesitar técnicas de cultivo diferentes o podrían resultar completamente inadecuados en el futuro. 

Ver el panorama completo: el papel de la investigación para comprender las consecuencias no deseadas

Al considerar medidas de mitigación del cambio climático que podrían resultar en cambios irreversibles a escala global, como la modificación solar, lo que está en juego es mayor y comprender los posibles efectos secundarios se vuelve primordial. ¿Cuáles son las diversas implicaciones para los diferentes sectores agrícolas? ¿Qué poblaciones se beneficiarán y cuáles podrían ser las más afectadas por las consecuencias no deseadas? ¿Cómo pueden los formuladores de políticas planificar con anticipación para mitigar las desigualdades que surgen de estos cambios?

Más allá de los debates divisivos en torno a los beneficios y riesgos asociados con las tecnologías emergentes, el Dr. Egbebiyi enfatiza la importancia de dirigir la atención hacia una investigación integral para una comprensión matizada de los efectos. Esto se hace eco del llamado a una moratoria sobre la inteligencia artificial (IA) hecho por algunos expertos y formuladores de políticas.

Como investigador que inicia su carrera, el Dr. Egbebiyi ve razones para mantener la esperanza: el cambio climático no conoce fronteras, lo que brinda una oportunidad para catalizar la colaboración entre el Norte y el Sur Global. Esta colaboración puede fomentar sinergias y utilizar enfoques tanto de arriba hacia abajo como de abajo hacia arriba. La diversidad y la transdisciplinariedad son cruciales para una comprensión holística del cambio climático. Esto requiere la inclusión de las ciencias sociales y la integración de diversas formas de conocimiento, incluido el conocimiento de los pueblos locales e indígenas, para elaborar soluciones adaptadas a cada región. También requiere la participación de los responsables de la formulación de políticas para facilitar la adopción de políticas y decisiones con base científica.

Mientras reevaluamos nuestra comprensión de la resiliencia, resulta evidente que el camino que tenemos por delante no consiste simplemente en capear la tormenta, sino fundamentalmente en redefinir la forma en que generamos conocimiento: sirviendo a las personas, brindando información accesible y guiando a los formuladores de políticas.


Temitope Samuel Egbebiyi

Investigador postdoctoral en el Grupo de Análisis de Sistemas Climáticos (CSAG), Departamento de Ciencias Ambientales y Geográficas, Universidad de Ciudad del Cabo.

El Dr. Egbebiyi es un científico del clima especializado en modelos climáticos regionales, modelos de cultivos y el estudio de los extremos climáticos y sus impactos en la agricultura y la salud. Su principal pasión radica en aprovechar su experiencia en investigación climática para aportar información valiosa que pueda influir e informar a los responsables de la formulación de políticas en su toma de decisiones. Su objetivo es ayudar en la selección de estrategias de adaptación para mejorar la seguridad alimentaria, trabajando hacia el objetivo de desarrollo sostenible del Hambre Cero, particularmente en África.


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La información, opiniones y recomendaciones presentadas en este artículo son las de los contribuyentes individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias del Consejo Científico Internacional.


Foto por Varilla larga on Unsplash.

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