Investigación transdisciplinaria para soluciones de sostenibilidad en el África urbana

Sostenibilidad del agua, electricidad y ahorro de recursos, junto con una mejor gestión urbana: a través de su compromiso de fomentar la investigación transdisciplinaria sobre cuestiones de sostenibilidad, el programa LIRA 2030 ha cultivado una comunidad de investigadores dedicados a mejorar la calidad de vida en el África urbana. Estos impactos se extienden mucho más allá de la vida útil del proyecto.

Investigación transdisciplinaria para soluciones de sostenibilidad en el África urbana

El 12 de octubre, únete a nosotros a las 4:00 horas (CEST) | 5:00 pm EAT para la presentación de la evaluación final del programa LIRA 2030 y sus hallazgos para promover la investigación transdisciplinaria. Únase a la presentación directamente a través de este enlace.

El programa Liderando la Investigación Integrada para la Agenda 2030 en África (LIRA) concluyó en 2021, pero los equipos de toda África continúan publicando y aprovechando la investigación más allá de los seis años de vida del programa. 

LIRA financió investigaciones de jóvenes científicos africanos centradas en soluciones científicas a problemas inmediatos de sostenibilidad urbana. Lanzada después de la adopción de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, LIRA incluyó a científicos de 22 países. 

Cada proyecto conectó a científicos de al menos dos ciudades africanas, reuniendo a académicos con una amplia gama de especialidades para que los equipos pudieran investigar problemas desde diversos ángulos. 

Los equipos transdisciplinarios examinaron cuestiones que iban desde la mejora de la calidad del aire hasta la limpieza de las vías fluviales urbanas y la implementación de energía limpia en asentamientos informales. creando un creciente cuerpo de investigación que ha llenado lagunas de datos, informado cambios de políticas y formado una comunidad de jóvenes investigadores que trabajan en problemas urgentes.

Sostenibilidad del agua

Un equipo dirigido por Anita Etale de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica se centró en el acceso al agua. Muchos países del África subsahariana están creciendo rápidamente, pero el acceso al agua dentro de los hogares disminuyó en toda la región entre 1990 y 2015, y la infraestructura existente no pudo seguir el ritmo de las poblaciones urbanas en expansión. 

Este ha sido un problema particular en Ghana y Sudáfrica, la notas del equipo de investigación. En Ghana, sólo el 24% de los hogares urbanos tienen acceso al agua dentro de sus hogares, cifra que aumenta a sólo el 36% en la capital, Accra. Dado que se espera que continúe el rápido crecimiento de la ciudad, las autoridades están bajo una presión cada vez mayor para encontrar soluciones. 

Tratar y reutilizar las aguas residuales podría ser una solución práctica a este problema. Reduce el uso de agua y acorta el ciclo, y es más barato y más respetuoso con el medio ambiente que la desalinización, que ya se utiliza en Ghana. La reutilización ya es una parte clave de la infraestructura hídrica en Namibia, que ha sido un pionero en el campo, junto con Singapur. 

Pero tiene un problema persistente: lo que los investigadores llaman “el factor de disgusto”. Muchas personas encuentran asquerosa la idea del agua reciclada y les preocupa que no sea segura para beber. "Para mí es simplemente repugnante e inimaginable beber agua que antes contenía orina y retrete", dijo un encuestado a los investigadores. 

Ese “descontento emocional” es difícil de superar, incluso para aquellos que saben que el agua es segura, como un ingeniero y funcionario de una planta de tratamiento de aguas residuales que dijo a los investigadores: “No hay manera de que la beba”. 

Mediante encuestas, grupos focales y entrevistas, el equipo recopiló numerosos datos para comprender las barreras a la reutilización del agua y cómo podrían superarse. Lo que encontraron fue alentador: con la información y el contexto adecuados, descubrió el equipo, se podía convencer a las personas que se habían mostrado escépticas ante la idea de reutilizar el agua para que lo intentaran. Sus resultados ofrecen orientación a las autoridades urbanas sobre cómo generar confianza en los residentes e implementar la reutilización del agua, lo que puede resultar una herramienta clave para mejorar la salud y el desarrollo. 

La participación comunitaria fomenta el ahorro de electricidad

Un equipo de LIRA dirigido por Gladman Thondhlana de la Universidad de Rhodes en Sudáfrica examinó otro desafío apremiante en materia de sostenibilidad: la eficiencia energética de los hogares. 

El problema en sí es sencillo, señalan los investigadores: el uso ineficiente de la energía daña el medio ambiente (una gran preocupación en Sudáfrica, donde el 70% de la electricidad proviene del carbón y donde la demanda supera a la oferta puede causar apagones continuos) y frena el desarrollo al entorpecer el nivel de energía. -Hogares de ingresos con facturas innecesariamente elevadas. 

Parte de la solución es cambiar los patrones de uso de la electricidad para reducir el uso y las facturas. Pero a menudo, cuando las autoridades intentan diseñar programas para lograrlo, no consultan a las personas que se verán afectadas, un paso en falso clave que hace que esos esfuerzos sean menos efectivos, argumentan los investigadores. 

El equipo utilizó una variedad de métodos para descubrir cómo orientar las intervenciones de manera más efectiva. Organizaron talleres, encuestaron a cientos de hogares y organizaron reuniones en comunidades de Sudáfrica y Ghana para recopilar perspectivas. Después de recopilar datos iniciales, convocaron diálogos de seguimiento para que individuos y grupos comunitarios hablaran sobre el uso de energía. 

Informado por su investigación, el equipo elaboró ​​una lista de técnicas de ahorro de electricidad y las puso a prueba en varias comunidades sudafricanas durante 11 meses. Al final del período de investigación, los hogares que utilizan el conjunto completo de técnicas de ahorro de energía del equipo ahorró seis veces más electricidad que el control

Más allá de los beneficios ambientales y financieros inmediatos, sostienen los investigadores, el estudio destaca la importancia de involucrar a personas individuales en proyectos de ahorro de energía y enfatizar su propia agencia y responsabilidad social. 

Aprendizaje continuo

Los hallazgos de los equipos de Thondhlana y Etale son parte de un creciente cuerpo de investigación producido por los equipos de LIRA, que incluye más de 60 artículos, así como resúmenes de políticas, libros y otros medios, y que ha formado la base de maestrías y posgrados para la próxima generación de científicos africanos. 

Esa investigación incluye datos únicos sobre los desafíos de la sostenibilidad urbana, que se están utilizando para orientar el trabajo hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). “El futuro del urbanismo africano no es singular sino más bien diferenciado según los contextos locales”, señala un informe reciente del ISC. 

El logro más importante del proyecto, un informe reciente del ISC sugiere, está fomentando la creación de una comunidad continental de académicos que inician su carrera y que están asumiendo desafíos de sostenibilidad urbana. 

Los cientos de científicos asociados con el proyecto han "hecho más que cualquier otro grupo en el continente para avanzar sustancialmente en el volumen, la cantidad y la relevancia de la investigación urbana en el continente", escribe Susan Parnell, presidenta del Comité Asesor Científico de LIRA.


Evaluación Final del Programa LIRA 2030

El programa transdisciplinario 'Leading Integrated Research for Agenda 2030 in Africa (LIRA 2030)', implementado por el Consejo Científico Internacional (ISC) y la NASAC entre 2016 y 2021, ha sido un verdadero viaje de aprendizaje para muchas de sus partes interesadas.

Para captar los conocimientos y conclusiones del programa una vez finalizado, un equipo internacional de evaluadores llevó a cabo una evaluación final de el colectivo de investigación receptiva, compuesto por expertos de África, América Latina, Europa y Australia. En el espíritu del programa LIRA, el equipo de evaluación optó por un enfoque dialógico y formativo para continuar aprendiendo de las experiencias de investigadores académicos, socios de investigación de diversos sectores y comunidades, e implementadores del programa. 

Según la evaluación, LIRA 2030 marcó una diferencia significativa al mejorar la capacidad de investigación transdisciplinaria sobre sostenibilidad en África y mejorar situaciones insostenibles en África urbana. Además, el entorno del programa LIRA 2030 brindó una oportunidad particular de aprendizaje para descolonizar la investigación y la colaboración internacional y valorar diferentes formas de conocer, actuar y ser. 

Para obtener más información sobre el impacto del programa LIRA 2030, únase a nosotros en la presentación en línea el 12 de octubre a las 4:00 CEST. directamente a través de este enlace de Zoom.


Lea los dos informes LIRA 2030 África:

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Foto por Virgyl Sowah on Unsplash

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