Los siete años más cálidos registrados fueron los últimos siete

A principios de este mes, el Servicio de Cambio Climático de Copérnico (C3S) de la Unión Europea, junto con el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS), presentaron sus hallazgos anuales: 2021 fue uno de los siete años más cálidos registrados, todos desde 2015 en adelante, mientras que a nivel mundial las concentraciones de dióxido de carbono y metano siguen aumentando.

Según C3S, las temperaturas durante el período 1991-2020 estuvieron casi 0.9 °C por encima del nivel preindustrial. Usando este período de referencia, las regiones que experimentaron las temperaturas más altas por encima del promedio en 2021 “incluyen una banda que se extiende desde la costa oeste de los EE. UU. y Canadá hasta el noreste de Canadá y Groenlandia, así como grandes partes del centro y norte de África y Medio Oriente”, mientras que la mayoría de las temperaturas por debajo del promedio se registraron en Siberia, Alaska, parte del Pacífico, Australia y la Antártida. Algunos de estos patrones coinciden con el evento frío la nina presenciado tanto a principios como a finales del año pasado.


Fuente: C3S presione soltar.

En Europa, C3S señala que los diez años más cálidos han ocurrido desde 2000, siete de los cuales fueron de 2014 a 2020. Aunque 2021 se ubica fuera de los diez años más cálidos de Europa, su verano fue el más caluroso registrado y la región experimentó varios eventos extremos. En julio, se produjeron fuertes lluvias en Europa central occidental, que provocaron inundaciones en muchos países y saturaron los suelos, sobre todo en Alemania, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. Mientras tanto, Grecia, España e Italia sufrieron una ola de calor, rompiendo el récord anterior de temperatura máxima de 48.8 °C en Sicilia (récord por confirmar). A su vez, estas condiciones provocaron incendios forestales en varios países, particularmente en Turquía, pero también en otros países del sur (Grecia, Italia, España, Portugal, Albania, Macedonia del Norte, Argelia y Túnez).

Una vez más, fue un año de extremos, desde excepcionales olas de calor sin precedentes en el oeste de América del Norte hasta inundaciones devastadoras en el oeste de Europa. Además, las concentraciones globales de gases de efecto invernadero han seguido aumentando. A pesar de los efectos de enfriamiento de La Niña, 2021 fue muy caluroso en promedio, lo que indica que el cambio climático ha seguido imprimiendo los eventos del año pasado. Sirve como un claro recordatorio para todos nosotros de la necesidad urgente de hacer reducciones inmediatas y sostenidas en nuestras emisiones netas de carbono antes de llegar a un punto sin retorno.

Prof. Lisa Alexander, Centro de Investigación del Cambio Climático y Centro de Excelencia ARC para Extremos Climáticos, Universidad de Nueva Gales del Sur

Fuente: C3S nota de prensa

Al otro lado del Océano Atlántico, se detectaron anomalías de temperatura en 2021. El noreste de Canadá experimentó temperaturas inusualmente cálidas a principios de año y durante el otoño. Para América del Norte, junio de 2021 es el más cálido registrado, donde la región fue testigo de una ola de calor excepcional, con récords de temperatura máxima que se rompieron significativamente. La ola de calor generó condiciones cálidas y secas, lo que provocó eventos extremos de incendios forestales durante el verano, especialmente en Canadá y en los estados de la costa oeste de los Estados Unidos. California también experimentó el segundo incendio más grande en su historia registrada, causando una gran devastación y una reducción de la calidad del aire en todo el continente debido a la contaminación.

La investigación climática muestra que estos eventos extremos se hicieron más probables debido al cambio climático inducido por el hombre.

Sonia Seneviratne, profesora de dinámica terrestre y climática en ETH Zurich y autora principal coordinadora del informe del IPCC de 2021

Fuente: C3S nota de prensa

C3S también informa, según un análisis preliminar de los datos satelitales, que la tendencia de aumento de las concentraciones de dióxido de carbono continuó el año pasado, con "un récord anual promedio de columna global (XCO2) de aproximadamente 414.3 ppm", estimando que la tasa de crecimiento para 2021 ha ha sido de 2.4 ± 0.4 ppm/año, ambos cercanos a los resultados de 2020 y a la tasa de crecimiento promedio desde 2010. De manera similar, las concentraciones de metano en la atmósfera han seguido aumentando en 2021, alcanzando “un máximo global promedio de columna (XCH4) sin precedentes de aproximadamente 1876 ppb”, lo que nos da una tasa de crecimiento ligeramente superior a la de 2020 de 16.3 ± 3.3 ppb/año. Dicho esto, las altas tasas de crecimiento de 2020 y 2021 de la concentración de metano atmosférico, en comparación con las tasas durante 2000-2019, aún no se comprenden completamente ya que las emisiones de metano tienen tanto fuentes antropogénicas y naturales, lo que dificulta la identificación de estas fuentes.

Los hallazgos de C3S confirman los resultados publicados por varios grupos anteriormente. Esencialmente, resaltan la importancia del cambio climático que ya está ocurriendo y que continúa. Detenerlo, limitando así los cambios que ya están en curso, requeriría una reducción drástica de las emisiones antropogénicas de CO2 que implicaría una transformación de la sociedad hasta ahora sin precedentes. Si bien observamos cierto desarrollo en esta dirección, el ritmo actual es demasiado lento para acercarse siquiera a alcanzar los objetivos establecidos por el Acuerdo de París. Lo que se presenta aquí es otra llamada de atención para un cambio dramático.

Dr. Detlef Stammer, Universidad de Hamburgo, Presidente de la PMIC Comité Científico Conjunto

Foto de encabezado de Markus Spiske on Unsplash.

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