Cientistas e organizações científicas precisam desempenhar um papel maior na diplomacia científica

No Dia Mundial da Ciência pela Paz e Desenvolvimento, compartilhamos um artigo recente do presidente do ISC, Peter Gluckman, sobre como a ciência tem sido – e pode continuar sendo – uma importante ferramenta da diplomacia global.

Globo na ONU

O texto a seguir é um trecho de um artigo de mesmo nome publicado pelo presidente do ISC, Peter Gluckman, na PLOS Biology em 1º de novembro de 2022. Um link para o artigo completo, com referências, pode ser encontrado abaixo.


Vivemos em tempos perigosos, com comentários informados sendo dominados por pandemias, mudanças climáticas, degradação ambiental, colapso do sistema baseado em regras pós-Segunda Guerra Mundial, nacionalismo crescente, coesão social em declínio e desinformação. Ao mesmo tempo, o progresso nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável tem sido inadequado [1]. As consequências mais amplas dessa confluência de fatores para os cidadãos em todas as partes do mundo se manifestaram como aumento das desigualdades, perda de oportunidades, maiores preocupações com a saúde mental e maior fragilidade para muitas vidas.

A ciência e a tecnologia tiveram papéis causais nesses desafios em evolução, mas serão fundamentais para encontrar soluções. As ciências e seus descendentes tecnológicos contribuíram para a notável extensão da expectativa de vida que todas as sociedades viram nos últimos 100 anos. Mas as próprias tecnologias que foram desenvolvidas também deram origem a emissões de gases de efeito estufa e armas avançadas. À medida que os cientistas defendem o uso de novas tecnologias e a melhor aplicação de grande parte do conhecimento existente para enfrentar os muitos desafios futuros, devemos garantir que as sociedades sejam engajadas adequadamente.

Muitas dessas questões transcendem as fronteiras nacionais ou são comuns entre os países. A diplomacia científica, o uso da ciência para promover objetivos diplomáticos, é uma estratégia importante para efetuar um melhor engajamento. Essa diplomacia pode ser analisada se esses objetivos são para promover os interesses diretos de uma nação (por exemplo, em segurança, comércio ou projeção de poder brando) ou se eles se comprometem a enfrentar os desafios aos bens comuns globais [2]. A tragédia do nacionalismo crescente é que ele pode substituir este último como uma prioridade, como foi ilustrado nas respostas às mudanças climáticas, às questões relacionadas ao Ártico e à gestão dos recursos oceânicos. Cada um deles – e, de fato, aspectos da resposta à doença do coronavírus 2019 (COVID-19) [3] – mostra como enfrentamos um futuro frágil quando a cooperação transnacional é fraca.

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No entanto, mesmo em tempos difíceis, avanços diplomáticos podem ser feitos. A primeira guerra fria não foi desprovida de grandes avanços diplomáticos, muitos dos quais com origem na ciência [4]. O Ano Geofísico Internacional (1957), organizado pelo Conselho Internacional de Sindicatos Científicos (ICSU; organização predecessora do Conselho Internacional de Ciência (ISC), foi um esforço multinacional que levou a muitas descobertas, como as dorsais meso-oceânicas, confirmando a teoria da deriva continental. O foco na cooperação científica na Antártida levou ao Tratado da Antártida (1959), do qual todos os principais países são agora signatários, e que restringe as atividades na Antártica para fins pacíficos (científicos); isso permanece coordenado através do órgão afiliado do ISC, o Comitê Científico de Pesquisa Antártica. Da mesma forma, a conferência de Villach (1985), convocada pelo ICSU com o Programa das Nações Unidas (ONU) para o Meio Ambiente (PNUMA) e a Organização Meteorológica Mundial, reuniu os principais cientistas do clima e levou à formação do IPCC (1988). O histórico Protocolo de Montreal sobre Substâncias que Destroem a Camada de Ozônio (1987) foi possível porque a ciência e a tecnologia destacaram o problema e identificaram soluções. A formação do Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados (1962) foi uma iniciativa do presidente dos Estados Unidos e do primeiro-ministro soviético para usar a ciência para reduzir as tensões entre as 2 superpotências. Esses e muitos outros exemplos, incluindo os esforços colaborativos para erradicar a varíola e a poliomielite, destacam como a ciência foi e pode continuar a ser uma ferramenta importante da diplomacia global formal (“Track 1”) e informal (“Track 2”).

Infelizmente, o atual sistema multilateral não está funcionando bem. No entanto, muitas questões exigem que a comunidade global, representada pela ONU, use a ciência e o conhecimento de forma mais eficaz. De fato, isso foi identificado pelo Secretário-Geral da ONU em seu relatório de 2021 à Assembleia Geral [5]. O ISC, cujos membros incluem acadêmicos científicos nacionais e sindicatos e associações científicas multinacionais, é a principal organização não governamental que representa a ciência na arena multilateral; O ISC tem interagido com os escritórios do Secretário-Geral e do Presidente da Assembleia Geral para discutir que tipos de mecanismos podem ajudar. 


Leia o artigo completo e acesse as referências em:

Gluckman PD (2022) Cientistas e organizações científicas precisam desempenhar um papel maior na diplomacia científica. PLoS Biol 20 (11): e3001848. https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3001848


Peter Gluckman

Presidente do ISC


Imagem de JJ via Flickr.

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