Desvendando a sustentabilidade: ciência do solo para os ODS

Das propriedades de armazenamento de carbono à invasão de árvores alienígenas, a Dra. Eleonora Bonifacio, Professora de Pedologia na Universidade de Torino, deu-nos um vislumbre da sua investigação antes do seu webinar no dia 19 de setembro.

Desvendando a sustentabilidade: ciência do solo para os ODS

Dr. Eleonora Bonifácio é Professor de Pedologia na Universidade de Torino, na Itália. Os seus principais interesses de investigação estão relacionados com os processos de desenvolvimento do solo, moldando a fertilidade natural do solo e afetando o uso agrícola do solo. Ela se concentra nas propriedades físicas do solo (por exemplo, desenvolvimento da estrutura do solo, porosidade do solo, etc.) e na avaliação da erosão do solo. Ela tem colaborações de pesquisa em muitos países europeus, bem como no Japão, Austrália, Rússia e América.

No próximo Webinar da série de palestras distintas do ISC, intitulado 'Vinculando Mecanismos às Funções do Solo para Alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável', ela se aprofundará nas funções e propriedades pouco conhecidas do solo. Ela detalhará notavelmente os mecanismos de armazenamento de carbono, explicará a capacidade de invasão de espécies de árvores exóticas e falará sobre as propriedades de sobrevivência das plantas.

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O que inicialmente despertou o seu interesse pela pedologia e o que o levou a especializar-se nesta área?

Fiquei realmente cativado por meu professor universitário de ciências do solo, Enza Arduino. Uma mulher muito inteligente, que foi capaz de me apresentar a complexidade do tema e as interligações entre os diferentes aspectos da ciência do solo. Somente através do raciocínio apropriado os alunos foram capazes de responder às suas perguntas. Isto é agora padrão no ensino universitário, mas não era tão prevalente no início da década de 1980. Fiquei impressionado ao descobrir que tudo na ciência do solo parecia incrivelmente lógico.

Outro aspecto fascinante do estudo dos solos que me atraiu para a área é que é preciso conhecer um pouco de diversas disciplinas, já que os solos compreendem minerais, compostos orgânicos, organismos vivos – o que o torna um campo de estudo transdisciplinar muito interessante.

Como você vê a evolução do campo da pedologia nos próximos anos? Existem desafios ou questões urgentes na área em que os investigadores devem concentrar-se nos próximos anos?

Penso que a investigação actual em pedologia, e noutras ciências, deveria reexaminar conceitos fundamentais. Esse esforço evitaria a replicação de experimentos. Por exemplo, o fenómeno da diminuição do pH do solo ao longo de um gradiente climático está enraizado na teoria geoquímica e tem sido demonstrado empiricamente há muitos anos. Ainda assim, como editor de uma revista científica, deparo-me frequentemente com hipóteses de investigação como “nós hipotetizamos que o pH do solo seria mais elevado em áreas mais secas em comparação com as mais húmidas”, seguidas de tentativas de provar esta hipótese. Bem, eu ficaria muito mais curioso em ler artigos demonstrando o cenário oposto e investigando as razões por trás do desvio da tendência.

Novas técnicas permitem extensa aquisição de dados e geram novas pesquisas interessantes, juntamente com novos conceitos. No entanto, à escala global, a grande variabilidade dos solos torna impraticável avaliar as suas respostas às alterações climáticas ou a outros factores de stress globais em todos os locais. É por isso que a mineração de conhecimento deve ser promovida. Surpreende-me o facto de uma quantidade substancial de investigação realizada nas décadas de 1980 e 1990 nem sempre estar facilmente acessível, devido à falta de transferência digital. Isto muitas vezes leva à duplicação não intencional de pesquisas.

O que o motivou a escolher esses temas específicos para discussão nesta palestra do Ano Internacional da Ciência Básica para o Desenvolvimento Sustentável?

Entre as inúmeras funções do solo, optei por focar em três.

O primeiro é o sequestro de carbono. Muita investigação foi feita nos últimos 20 anos sobre o mecanismo de estabilização da matéria orgânica nos solos, mas parece que falhamos na divulgação destes resultados a outras comunidades científicas e partes interessadas, uma vez que muitos conceitos antigos ainda estão em voga.

A segunda função que gostaria de destacar é o fornecimento de nutrientes para o crescimento das plantas. Com o esgotamento das reservas de fertilizantes iminente, a necessidade de uma fertilização otimizada é imperativa. Embora as estratégias de gestão das culturas incorporem princípios de sustentabilidade, a nossa compreensão de como as culturas responderão às mudanças globais em termos de necessidades nutricionais permanece limitada e subutilizada. A mesma lacuna aplica-se aos ambientes seminaturais, como florestas ou pastagens – como reagirão ao aumento da concentração de CO2? Alguns nutrientes podem tornar-se factores limitantes, mas isto depende das propriedades do solo.

O último é a biodiversidade. Não sou biólogo de solos, mas uma questão que todos os cientistas do solo deveriam colocar é se os ganhos estão ligados à variabilidade do solo. Existe um limite teórico para o aumento da biodiversidade do solo e do sequestro de carbono, ou podemos melhorar continuamente estas funções?

Como a pedologia se cruza com outras disciplinas científicas?

Se pensarmos no solo como a interface entre os compartimentos biótico e abiótico da terra. É claro que as interações com geólogos, biólogos e fisiologistas vegetais são óbvias. Além disso, a contribuição de ciências mais aplicadas (ciências agrícolas e florestais) é necessária se quisermos realmente ligar os resultados de problemas científicos fascinantes ao mundo real.

Espero que os colegas de outras disciplinas tenham curiosidade sobre as propriedades e o funcionamento do solo. Ficaria realmente encantado se este webinar desencadeasse novas interações interdisciplinares.


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Imagem por Gabriel jimenez on Unsplash.

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